Ejército voluntario

Ejército de voluntarios. El uso de voluntarios para el servicio militar fue popular durante los primeros cien años de la historia de Estados Unidos. Los voluntarios lucharon en la Revolución Americana, las guerras indias de finales de 1700, la Guerra de 1812, la Guerra México-Estadounidense, en ambos lados de la Guerra Civil y en la Guerra Hispano-Estadounidense. Las unidades de milicias estatales permanentes tendían a poner el entrenamiento militar en forma voluntaria, y hasta la Primera Guerra Mundial, los individuos se ofrecían como voluntarios para el servicio militar nacional a través del sistema de cuotas estatales en las unidades estatales.

Con la aprobación de la Ley de Servicio Selectivo de 1917, las fuerzas voluntarias comenzaron a disminuir. La aprobación de la Ley de Defensa Nacional de 1920 hizo que todos los voluntarios estatales, que sirvieron en la Guardia Nacional, estuvieran sujetos a llamadas militares federales cuando fuera necesario. Las milicias estatales y la Guardia Nacional mantuvieron el suministro de voluntarios, pero en el servicio militar nacional, los números disminuyeron drásticamente. El advenimiento de la guerra mecanizada y la planificación estricta de las maniobras hicieron necesaria una gran cantidad de entrenamiento, que virtualmente eliminó al voluntario de guerra sin entrenamiento. Las tácticas y la operación del equipo tomó tiempo para aprender, y en el caso del voluntario de guerra a la antigua, no hubo suficiente tiempo.

El furor durante la guerra de Vietnam por el reclutamiento volvió a despertar el interés en la construcción de un ejército de voluntarios, pero hubo mucha disensión sobre la viabilidad de tal movimiento. Sin embargo, en 1973 el gobierno federal abolió el Sistema de Servicio Selectivo. Los posibles voluntarios en el ejército de voluntarios reciben incentivos. Los voluntarios eligen su rama de servicio y el curso de estudio a seguir mientras cumplen con sus obligaciones militares.

A lo largo de la década de 1970, los esfuerzos para atraer reclutas en la cantidad y calidad requeridas solo lograron un éxito desigual, y estas dificultades llevaron a los críticos a cuestionar la viabilidad de depender exclusivamente de voluntarios. En la década de 1980, sin embargo, mejoraron los métodos de reclutamiento y la calidad de los reclutas. A fines de la década de 1980 y principios de la de 1990, una serie de éxitos militares estadounidenses parecían justificar la decisión de volver a la tradición de los voluntarios.

Bibliografía

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Fredl y J. Eric y col., Eds. Profesionales en primera línea: dos décadas de la fuerza totalmente voluntaria. Washington, DC: Brassey's, 1996.

Keeley, John B., ed. La fuerza de todos los voluntarios y la sociedad estadounidense. Charlottesville: Prensa de la Universidad de Virginia, 1978.

Andrew J.Bacevich

AngelaEllis