Ejército blanco

A las pocas semanas de la Revolución de octubre de 1917, miles de oficiales zaristas y partidarios del Gobierno Provisional comenzaron la resistencia armada contra el nuevo régimen. Los bolcheviques, que veían a los anticomunistas más unidos de lo que realmente estaban, llamaron a estos hombres "blancos", un término tomado de las fuerzas reaccionarias durante la Revolución Francesa (las fuerzas comunistas contra las que lucharon los blancos se llamaban los rojos). De hecho, había muchos ejércitos blancos dispares, cada uno bajo su propio comandante y con sus propios objetivos. Carecían de una autoridad central para coordinar acciones o políticas en los lejanos campos de batalla de la Guerra Civil. Políticamente, estaban igualmente divididos porque algunos oficiales blancos eran monárquicos mientras que otros querían el restablecimiento del gobierno provisional. Al final, los ejércitos blancos estaban unidos solo por un odio común hacia los comunistas y un deseo compartido de conservar las antiguas fronteras del Imperio Ruso.

La falta de unidad entre los ejércitos blancos fue solo una de las razones de su derrota. Cuando tuvieron éxito en el campo de batalla, las potencias aliadas (Gran Bretaña, Francia y Estados Unidos) proporcionaron asistencia militar crítica, pero cuando los Blancos comenzaron a perder, la ayuda desapareció, consignando a los Blancos a su destino. La naturaleza fluida de la guerra civil también significó que los blancos nunca crearon instituciones permanentes. Las cosas no fueron ayudadas por la renuencia de los oficiales a involucrarse en asuntos políticos, dejando que el caos y el bandolerismo reinaran en gran parte de su territorio. Por lo tanto, aunque no fue una política deliberada, a las tropas blancas se les permitió cometer atrocidades durante la guerra, como pogromos contra los judíos que vivían en las tierras ocupadas por los blancos. Nada de esto hizo querer a los blancos por la población. Lo más devastador para los blancos fue la escasez de nuevas soluciones a los problemas que enfrentaba su país y la consiguiente incapacidad para unir a los rusos comunes y de otras nacionalidades a su causa.

Los más conocidos de los ejércitos blancos fueron los dirigidos por Anton Denikin, Alexander Kolchak y Nikolai Yudenich. Las grandes unidades cosacas también lucharon junto a varios de los ejércitos blancos. Una de las primeras fuerzas anticomunistas fue el Ejército de Voluntarios, comandado primero por Mikhail Alekseev y luego por Lavr Kornilov. Cuando Kornilov murió en la batalla, Denikin tomó el mando y dirigió una ofensiva que llegó a 300 kilómetros (186.4 millas) de Moscú. El Ejército Rojo, con el doble de hombres y fuertes unidades de caballería al mando de Semeon Budenny, lo detuvo y obligó al Ejército Voluntario a retirarse precipitadamente. Denikin renunció y fue reemplazado por Peter Wrangel, cuya contraofensiva también fue rechazada. Los restos andrajosos del Ejército Voluntario fueron evacuados de Crimea en marzo de 1920.

Denikin nunca coordinó sus ataques con las fuerzas de Kolchak, que en 1919 lograron avances espectaculares contra los bolcheviques en el este de Rusia. Kolchak afirmó representar la autoridad legítima de Rusia, pero cuando las unidades rojas lideradas por Mikhail Tukhachevsky derrotaron a sus hombres (incluidos los ejércitos siberianos y occidentales), su intento de ganar el reconocimiento de las potencias aliadas estaba condenado al fracaso. Mientras tanto, Yudenich intentó sin éxito capturar Petrogrado con su Ejército del Norte (más tarde "Noroeste"). El colapso de sus ejércitos obligó a la mayoría de los oficiales blancos al exilio en Alemania y París, donde planearían su regreso a Rusia durante los próximos setenta años.