Eisner, michael d (ammann)

Michael Eisner (1942–), un astuto hombre de negocios en una industria difícil, presidente del consejo de la Walt Disney Company, se convirtió en una de las figuras más importantes y mejor remuneradas de los negocios estadounidenses a finales del siglo XX. Eisner convirtió a Walt Disney Company en lo que Fortune revista llamada "la historia de Cenicienta de Hollywood". En 1998, las ventas y ganancias anuales de Disney habían aumentado a $ 22.9 mil millones y $ 1.9 mil millones, respectivamente. La riqueza de los accionistas de Disney aumentó más de $ 80 mil millones durante el mandato de Eisner como presidente. A través de bonos y opciones sobre acciones, además de una compensación anual de $ 764,423, Eisner se convirtió en uno de los ejecutivos mejor pagados del país. En 1997, por ejemplo, vendió 5.4 millones de acciones de Disney, que en ese momento tenían un valor de mercado de $ 514 millones. En junio de 1998 Fortune estimó el valor total de las opciones sobre acciones ejercidas y no ejercidas de Eisner en $ 1.43 mil millones.

Hijo de padres adinerados, Eisner nació en 1942. Se crió en los suburbios de Nueva York y se educó en la Lawrenceville School y en la Denison University. Su primer contacto con la industria del entretenimiento fue a través de un trabajo de verano como página en los estudios de NBC en Nueva York. Después de su graduación universitaria en 1964, trabajó brevemente en trabajos administrativos de bajo nivel en NBC y CBS. Insatisfecho con estos puestos, Eisner envió 200 hojas de vida. La única respuesta fue de un joven programador de ABC, Barry Diller, quien convenció a sus jefes de cadena de contratar a Eisner como asistente del director de programación nacional.

Eisner produjo su primer especial, "Feelin 'Groovy at Marine World", en 1967. El programa fue un éxito, y en 1968 Eisner se convirtió en director de desarrollo de programas de ABC para la costa este, responsable de la programación de los sábados por la mañana. Entre los proyectos que desarrolló se encuentran programas de animación basados ​​en los grupos de canto Jackson Five y Osmond Brothers. La vertiginosa trayectoria de Eisner lo llevó a ser vicepresidente de programación diurna (1971), vicepresidente de planificación y desarrollo de programas (1975) y vicepresidente senior de producción y desarrollo en horario estelar (1976). Durante estos años, ABC pasó del tercer al primer lugar entre las cadenas de televisión.

En 1976, a Eisner se le ofreció el puesto de presidente y director ejecutivo de Paramount Pictures. Una vez más, su historial fue fenomenal. Los costos bajaron y las ganancias aumentaron. Durante los ocho años de Eisner al mando, Paramount pasó del último lugar al primero entre los seis estudios principales. En octubre de 1978, la mitad de las diez principales atracciones de taquilla eran películas de Paramount. Las películas producidas por el estudio durante los años de Eisner incluyeron Fiebre del sábado noche, En busca del arca perdida, Bad News Bears, Grasa, El cielo puede esperar, y Cop de Beverly Hills.

En 1984, Disney Company buscaba una nueva dirección. Desde la muerte de su fundador, el genio creativo Walt Disney (1901-1966), el estudio había seguido obteniendo ganancias en sus parques temáticos y merchandising, y había cosechado algunos éxitos de taquilla. Sin embargo, muchos analistas creían que la empresa no había podido seguir el ritmo de los cambios en la cultura popular. Con sus ganancias disminuyendo durante tres años consecutivos, la compañía era vulnerable a los asaltantes corporativos.

El contrato de Eisner para unirse a Disney en 1984 lo convirtió en el ejecutivo mejor pagado de la industria cinematográfica. Con su colega, Frank Wells, Eisner no perdió tiempo en demostrar que su creatividad e impulso valían el precio. En cuestión de meses, Disney comenzó a cambiar y, en unos pocos años, Eisner había transformado a la compañía en un líder de la industria. Se incorporó sangre nueva al equipo de gestión; los archivos de películas de Disney se utilizaron en su máxima capacidad; los parques temáticos recuperaron su rentabilidad y la asistencia volvió a aumentar anualmente; la división de animación de Disney volvió a los largometrajes; y las acciones aumentaron drásticamente de valor.

Entre los triunfos de taquilla y merchandising de Eisner en sus primeros diez años en Disney se encuentran Down and Out in Beverly Hills (1986) Quién mató a Roger Rabbit (1988) La Sirenita (1989) La bella y la bestia (1991) (el primer largometraje de animación nominado a un Premio de la Academia como Mejor Película), Aladdin (1992), y The Lion King (1994). Disney volvió a la televisión con el exitoso programa "The Golden Girls" y "Disney Sunday Movie". Disney se diversificó a través de su subsidiaria Hollywood Pictures y, con el fin de producir películas para un mercado urbano más sofisticado, se expandió mediante la adquisición del productor independiente de películas Miramax. Se inauguró un nuevo parque de atracciones, Euro Disney, en las afueras de París, Francia. En una medida que posicionó a Eisner como el ejecutivo más poderoso de la industria de las comunicaciones internacionales, Disney adquirió Capital Cities, que era propietaria de la televisión ABC y la red de deportes por cable ESPN. Los ingresos y el valor de la bolsa se dispararon.

En 1998, Disney lanzó una cadena de atracciones de juegos interactivos en las principales ciudades: Disney's Animal Kingdom (cerca de Walt Disney World en Florida), Disney Cruise Line y Disney Quest. La compañía también financió la renovación del Estadio de Anaheim, sede del equipo de béisbol Anaheim Angels, propiedad de Disney, y compró una compañía de tecnología de Internet, Starwave, así como un sitio de búsqueda e información, Infoseek. Estas inversiones arrastraron las ganancias en 1998, pero en una carta a los accionistas publicada en el informe anual de Disney de 1998, Eisner prometió que "a largo plazo (que es todo lo que realmente importa), creemos que enriquecerán nuestra empresa".