Egipto, relaciones con

Egipto, relaciones con. Cuando John Ledyard (1751-1789) viajó a Egipto a finales del siglo XVIII, tenía poco entusiasmo por Egipto, y afirmó que Alejandría era simplemente "una pequeña ciudad construida sobre las ruinas de la antigüedad". Este primer contacto entre Egipto y Estados Unidos ilustra los encuentros incidentales y algo decepcionantes que experimentaría el nuevo imperio hasta el siglo XX, cuando Estados Unidos asumió un papel fundamental en Oriente Medio.

En general, el siglo XIX presentó un amplio espectro de encuentros de Estados Unidos con Egipto que no fueron motivados por preocupaciones diplomáticas o económicas. Los estadounidenses viajaron a Egipto para recorrer Tierra Santa y estudiar egiptología y arqueología. Los misioneros, como los presbiterianos, consideraban al país como un campo valioso para el evangelismo cristiano y el trabajo misionero. El esfuerzo filantrópico de estos misioneros para construir más de cien escuelas árabes no sectarias para hombres y mujeres fue bienvenido más que cualquier otra política estadounidense en el siglo XIX.

El primer cónsul nacido en Estados Unidos en Egipto asumió su cargo en 1848, solo para escribir varias quejas de que Estados Unidos tenía poca influencia política en comparación con los consulados europeos más establecidos. Una de las preocupaciones centrales del cónsul estadounidense era fomentar la actividad comercial en el Mediterráneo, aunque esto no se exploraría activamente hasta el estallido de la Guerra Civil, cuando Estados Unidos se dio cuenta de que las importaciones egipcias podían satisfacer la demanda de algodón. El éxito de este comercio de la Guerra Civil duró poco. Cuando los mercados del algodón se estabilizaron en los Estados Unidos, el comercio con el mercado egipcio dejó de ser necesario.

A pesar de los pocos soldados confederados y de la Unión que encontraron trabajo en Egipto como asesores después de la Guerra Civil, las primeras relaciones entre Estados Unidos y Egipto fueron mínimas y carecían de objetivos claros. Cualquier presencia o influencia de Estados Unidos se vio rápidamente eclipsada por la ocupación británica de la región en 1882. La inclusión de Egipto bajo el dominio de Gran Bretaña eliminó efectivamente a Egipto de la política exterior de Estados Unidos hasta el siglo XX, cuando la Segunda Guerra Mundial, la Guerra Fría y la búsqueda de la paz en el Medio Oriente desafió los intereses occidentales.

La primera participación diplomática sostenida de Estados Unidos con Egipto se produjo después de la Segunda Guerra Mundial, aunque la naturaleza de las interacciones fue mixta debido al apoyo estadounidense a Israel y al deseo de Egipto de acabar con la sombra del imperialismo británico. Aunque Estados Unidos quería participar en los asuntos del Medio Oriente, estaba más preocupado por la Guerra Fría y específicamente por los métodos para prevenir la expansión soviética en el Medio Oriente. Para proteger a Suez de los soviéticos, Estados Unidos buscó aliviar las tensiones entre Gran Bretaña y Egipto y, al mismo tiempo, mantuvo relaciones positivas con ambas partes.

Con el éxito del golpe de Estado de los Oficiales Libres en 1952, Egipto estableció su verdadera independencia como república en 1953, y Jamal 'Abd al-Nasir (1918-1970) inició una campaña para revitalizar la economía de Egipto mediante una mayor agricultura. Nasir miró a las naciones occidentales, especialmente a Estados Unidos, en busca de fondos para construir la presa de Asuán, pero Estados Unidos dudó en ofrecer el tipo de ayuda que Nasir quería. Frustrado por la demora en la respuesta de armas y ayuda económica, Nasir creó sus propios fondos nacionalizando la empresa privada Suez Canal Company. Una acción tan audaz fue aplaudida por los estados árabes, pero también impulsó a Egipto a un conflicto militar directo con Gran Bretaña y Francia, las dos naciones más involucradas con la Compañía de Suez, así como con Israel, que sintió la necesidad de protegerse contra la agresión egipcia. La crisis de Suez de 1956 puso fin al imperialismo británico en Egipto y también supuso un punto de inflexión para las relaciones entre Estados Unidos y Egipto en el que Estados Unidos finalmente se comprometió a tener una presencia activa en el Medio Oriente. Las políticas estadounidenses, sin embargo, no siempre se consideraron positivas y, a menudo, estaban en conflicto con los objetivos del nacionalismo árabe.

La presidencia de Anwar al-Sadat (1970–1981) marcó una transición significativa en las relaciones entre Estados Unidos y Egipto cuando Egipto pasó de instigar confrontaciones con Israel a buscar alternativas diplomáticas para la coexistencia. En 1979, el compromiso de la administración Carter de encontrar soluciones al conflicto árabe-israelí finalmente se hizo realidad cuando Sadat y el primer ministro de Israel, Menachem Begin, firmaron un acuerdo de paz. El éxito de los Acuerdos de Camp David proporcionó a Egipto la ayuda económica que tanto necesitaba, pero los beneficios financieros no superaron los costos políticos para Sadat y su relación con otros estados árabes. Egipto fue excluido de la Liga Árabe entre 1979 y 1989, y la cooperación de Sadat con Estados Unidos alimentó la animosidad hacia su presidencia que finalmente lo llevó a su asesinato en 1981.

El presidente Hosni Mubarak (1981–) extendió las políticas de Sadat cultivando aún más las relaciones positivas entre Estados Unidos y Egipto y asegurando la ayuda económica continua de Estados Unidos. Con los esfuerzos de Mubarak, Estados Unidos recibió apoyo internacional para la Guerra del Golfo (1990-1991) y Egipto proporcionó tropas militares tanto para la Guerra del Golfo como para las misiones de paz de la ONU. Estados Unidos también confió en Mubarak para patrocinar cumbres de negociaciones entre palestinos e israelíes cuando las conversaciones estadounidenses han fracasado. Después de los secuestros del 11 de septiembre de 2001, Egipto ofreció apoyo diplomático a la guerra de Estados Unidos contra el terrorismo contra Osama bin Laden, Al Qaeda y los talibanes. Sin embargo, con la reanudación de los combates entre palestinos e israelíes, no se pudo determinar si Egipto podría continuar manteniendo los intereses estadounidenses en la región y cómo las relaciones entre los Estados Unidos y Egipto se verían finalmente afectadas por los trágicos acontecimientos del 11 de septiembre.

Bibliografía

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Darlene L. Brooks Hedstrom