Edwin chadwick

1800-1890

Reformador

Cruzado. Los contemporáneos de Edwin Chadwick lo llamaron aburrido, irrazonable y autoritario, pero, de hecho, fue un eficaz defensor del cambio social. Dedicó sus considerables talentos a resolver problemas de salud pública engendrados por la Revolución Industrial, y tuvo la satisfacción de ver que se tomaban medidas para abordar la mayoría de los errores que buscaba corregir.

Primeros Años Chadwick nació el 24 de enero de 1800 en Longsight, cerca de la ciudad de Manchester. Cuando tenía diez años, él y su familia se trasladaron a Londres, donde se formó inicialmente en la profesión jurídica. Se familiarizó con los grandes filósofos utilitarios de su tiempo, Jeremy Bentham (1748-1832) y John Stuart Mill (1806-1873), y durante un tiempo se desempeñó como secretario personal de Bentham. El reformador médico Neil Arnott, el médico personal de Chadwick, le presentó las implicaciones sociales de la higiene pública. En 1834, Chadwick fue nombrado miembro de la Comisión de la Ley de Pobres, que el gobierno estableció para reformar la distribución de ayuda a los pobres. En particular, la comisión fue designada para disuadir a los pobres de aprovechar la caridad. Manteniendo que las personas sin trabajo eran simplemente holgazanes, el Parlamento había decretado que la ayuda del gobierno se distribuiría solo a personas tan indigentes que su única opción era vivir en casas de trabajo desagradables, donde se les asignaban tareas onerosas y desagradables diseñadas para motivarlas a buscar otro empleo. Después de que estallaron las epidemias de cólera y tifoidea en 1837 y 1838, el gobierno centró su atención en la salud y la higiene de las clases trabajadoras, y asignó a la Comisión de Pobres para investigar las condiciones higiénicas en las ciudades manufactureras del país.

Informe de Chadwick Debido a que no pudo llevarse bien con los otros tres miembros de la Comisión de Poor Law, Chadwick, que era su secretario, básicamente investigó y escribió Informe sobre las condiciones sanitarias de la población trabajadora de Gran Bretaña (1842) por sí mismo, tardando varios años en completarlo. Envió cuestionarios detallados a los tutores de los pobres en todo el país y reforzó los datos que recopiló de ellos con muchos relatos de testigos presenciales de médicos que trataban a los pobres. Chadwick también participó personalmente en la inspección de las viviendas de los trabajadores en partes de Londres, Edimburgo, Glasgow, Manchester, Leeds y Macclesfield. Sus conclusiones representaron un desacuerdo significativo con la política del gobierno, así como una desviación de su propio pensamiento anterior sobre las dimensiones de la pobreza, la necesidad de ayuda a los pobres y cómo debería distribuirse. De hecho, sus compañeros comisionados consideraron sus conclusiones demasiado radicales y se negaron a asociarse con el informe. En particular, el enfoque de Chadwick hacia la reforma sanitaria requería una mayor participación de los gobiernos locales y nacionales.

Cambio de opinión pública El objetivo principal del informe de Chadwick era influir en las actitudes del público hacia los pobres. Sin embargo, debido a sus controvertidas conclusiones, el gobierno no patrocinó su publicación y, para llevar su caso al público, Chadwick tuvo que organizar una publicación privada. Posteriormente se vendieron o regalaron hasta 20,000 copias. The Times e La Crónica de la Mañana también publicó artículos sobre el informe de Chadwick. Su primer objetivo fue establecer pruebas irrefutables de cómo el drenaje deficiente, el suministro de agua inadecuado y el hacinamiento de las viviendas estaban relacionados con enfermedades, altas tasas de mortalidad y baja esperanza de vida. Luego, Chadwick se refirió a los costos económicos de la mala salud entre los pobres antes de abordar lo que consideró el efecto más dañino de las malas condiciones higiénicas: la conexión de una vivienda inadecuada con el juego, la embriaguez y la inmoralidad. Tal pensamiento era profundamente diferente de sus actitudes a mediados de la década de 1830. Como los otros Comisionados de la Ley de Pobres, entonces había considerado la pobreza y el recurso a la caridad como resultado de fallas morales, más que como causa. En la década de 1840 había llegado a la conclusión de que la reforma moral no se podía lograr haciendo inhóspitas las casas de trabajo, sino más bien mediante programas gubernamentales para mejorar las viviendas de la clase trabajadora.

Impacto. El informe de Chadwick instigó una lucha en el Parlamento que duró casi diez años y fue un modelo para investigaciones posteriores sobre la vivienda en Francia y Estados Unidos. La legislación más importante resultante del informe de Chadwick fue la Ley de salud pública de 1848. Aunque esta ley solo abordó parcialmente las preocupaciones planteadas por el informe de Chadwick, fue un paso hacia la reforma de las condiciones de vida de los trabajadores pobres. Para los historiadores, el enorme informe de Chadwick ha proporcionado información valiosa sobre las condiciones de vida de la clase trabajadora durante el período inicial de la industrialización.