Edward hammond hargraves

Edward Hammond Hargraves (1816-1891) fue un publicista de campos de oro australiano cuya astuta evaluación de los informes de descubrimientos de oro en Nueva Gales del Sur jugó un papel en la primera fiebre del oro australiana, en 1851.

Hasta hace poco, Edward Hargraves tenía una reputación inmerecida como el primer descubridor de oro en Australia y, en consecuencia, ocupaba un lugar indebidamente alto en las historias populares del país, ya que la gran fiebre del oro de la década de 1850 tanto en Nueva Gales del Sur como en Victoria tuvo efectos importantes en la economía. y cambios sociales en la Australia del siglo XIX y algún efecto sobre el comercio internacional y el desarrollo monetario.

Hargraves nació el 7 de octubre de 1816 en Gosport, Hampshire, Inglaterra, hijo de un oficial del ejército. Se unió a la marina mercante y llegó a Sydney, Nueva Gales del Sur, en 1832. Después de trabajar la tierra cerca de Bathurst, en 1833 buscó bêche-de-mer en el Estrecho de Torres y regresó a Inglaterra.

Al año siguiente, Hargraves regresó a Bathurst como supervisor de la propiedad y se familiarizó con el país en el que más tarde se encontró oro. En 1836 en Sydney se casó con Eliza Mackie y se instaló en el distrito de Illawarra. Durante los siguientes 12 años intentó sin éxito ganarse la vida en la hostelería y la cría de ganado en la costa central de Nueva Gales del Sur.

Al enterarse de la fiebre del oro de California, Hargraves zarpó hacia Estados Unidos en 1849. No encontró oro y fracasó como comerciante de campos de oro, pero sí discutió con hombres que conocían los distritos occidentales de Nueva Gales del Sur sobre la gran probabilidad de que se descubriese oro allí debido a las similitudes con los campos de California. Regresó a Sydney en enero de 1851 decidido a poner a prueba sus opiniones, principalmente con el fin de establecer un reclamo de una recompensa del gobierno por el descubrimiento de oro pagadero.

Nombrado comisionado de tierras de la corona, Hargraves fue al área de Bathurst en febrero de 1851 durante un verano inusualmente seco y encontró solo cantidades mínimas de oro en Lewis Ponds Creek, pero enseñó a otros buscadores a construir y usar la cuna y el plato de madera y los alentó. perseverar, especialmente John Lister y James y William Tom. De vuelta en Sydney en marzo, Hargraves continuó presionando por una recompensa después de haber escuchado del descubrimiento de 4 onzas de oro. En mayo había regresado a los campos de Bathurst, que ahora atraían a numerosos excavadores. Llamó a la zona más rica Ophir, donde la lluvia había revelado la presencia de considerable oro aluvial, y presidió la primera fiebre del oro de Australia.

Más tarde, Hargraves recibió £ 10, 000 por su molestia y en 1877 se le concedió una pensión de £ 250. También recibió £ 2, 381 del gobierno de Victoria. En 1890, un comité parlamentario de Nueva Gales del Sur decidió que "los señores Tom y Lister fueron sin duda los primeros descubiertos de oro en Australia en cantidades pagaderas". Hargraves murió en Sydney el 29 de octubre de 1891.

Otras lecturas

No hay una biografía de Hargraves. Su relato de los descubrimientos australianos, Australia y sus campos de oro (1855), probablemente fue fantasma, posiblemente por Simpson Davison, cuyo propio El descubrimiento y geognosia de los depósitos de oro en Australia (1860; 2a ed., Titulado Los depósitos de oro en Australia, 1861) proporciona información valiosa sobre Hargraves. Timón EW, Incidentes relacionados con el descubrimiento de oro en Nueva Gales del Sur (1861), también es útil. El mejor relato moderno está en Geoffrey Blainey, La fiebre que nunca terminó: una historia de la minería australiana (1963).

Fuentes adicionales

Rey, Juan Antonio, Edward Hammond Hargraves Esq .: una exuberante biografía del "descubridor" del oro pagadero en Australia, Sydney; Nueva York: Summit Books, 1977.

Plata, Lynette Ramsay, ¿El oro de los tontos ?: el desafío de William Tipple Smith al mito de Hargraves, Milton, Qld .: Jacaranda Press, 1986. □