Educación pública de afroamericanos

Esfuerzos posteriores a la reconstrucción. Durante las décadas de 1870 y 1880, la mayoría de los afroamericanos todavía vivían en el sur. Para 1877, cuando se retiraron las últimas tropas federales que quedaban para finalizar oficialmente el período de Reconstrucción, los rudimentos del sistema de educación pública en el Sur se habían establecido con tradiciones que lo mantuvieron segregado durante casi un siglo. El principio de educación universal, que había sido escrito en las constituciones estatales de la era de la Reconstrucción, sobrevivió cuando los blancos del sur regresaron al poder, pero en todas partes del Sur se cambiaron las leyes para que las razas fueran educadas por separado. La separación de razas ha sido fomentada por las organizaciones filantrópicas que han asumido la responsabilidad principal de los esfuerzos educativos. El Fondo Peabody, por ejemplo, que comenzó a ayudar tanto a negros como a blancos ya en 1867, tenía benefactores cuya posición era que era deseable tener escuelas separadas para las carreras. La mayoría de los negros estaban mucho más preocupados por la igualdad de oportunidades que por las escuelas mixtas, por lo que los gobiernos de la Reconstrucción no habían hecho ningún esfuerzo por integrar las escuelas públicas emergentes. Cuando los sureños regresaron al poder, se enfrentaron a una pobreza extrema agravada por los gravosos impuestos sobre las tierras agrícolas que apenas producían, y tenían vívidos recuerdos de la corrupción y la malversación de fondos en el gobierno. La mayoría de los líderes, que evidenciaron un serio resentimiento y prejuicio tanto hacia los norteños como hacia los afroamericanos, sintieron que la educación de los ciudadanos negros era responsabilidad del gobierno federal y de la filantropía privada más que una carga local.

Oportunidad

Peter H. Clark, un educador y activista político de Cincinnati, dedicó su vida a ampliar las oportunidades para que los afroamericanos estudiaran "las ramas superiores", como se llamaba el plan de estudios de la escuela secundaria. Cada alumno que asistió a cualquier escuela secundaria durante las décadas de 1870 y 1880. fue considerado excepcional: alguien cuyo reclamo de respeto se basaba en el logro individual, no en el derecho de nacimiento, Clark, cuyo abuelo era el explorador William Clark (había engendrado varios hijos con su amante negra), estableció la escuela secundaria Gaines para la "aristocracia del talento ”Entre la población negra de su ciudad. A finales de la década de 1870, Clark afirmó haber mejorado la calidad académica de la escuela para igualar a sus competidores blancos.En 1879, alrededor del 4 por ciento de los negros inscritos en el sistema de Cincinnati estaban estudiando en Gaines, un porcentaje similar al número de blancos en las escuelas secundarias. este experimento con una escuela secundaria controlada por negros no era representativo de otros sistemas del norte.El pequeño porcentaje de jóvenes afroamericanos en el norte que asistían a escuelas secundarias tuvo que depender de sus propios esfuerzos o de la amabilidad de extraños, como filántropos blancos, misioneros o miembros comprensivos de la junta escolar,

Fuente: William J. Reese, Los orígenes de la escuela secundaria estadounidense (New Haven: Yale University Press, 1995) págs. 233-235.

Impuestos y equidad educativa. Cuando los demócratas del sur regresaron al poder, redujeron drásticamente los impuestos a la propiedad, a pesar de que la población en edad escolar estaba aumentando rápidamente. De 1875 a 1895, la matrícula escolar en el sur aumentó en más de dos millones de alumnos, o más del 150 por ciento. A medida que desaparecía el poder político negro, era inevitable que los fondos se desviaran de los negros a los blancos. Las escuelas recibieron el apoyo de fondos escolares estatales, que se distribuyeron sobre una base per cápita. Esta distribución per cápita significó que se asignó considerablemente más dinero a las escuelas negras en los condados “negros” (los condados del sur con un gran número de trabajadores agrícolas negros, ejemplificados por el área del Delta en Mississippi). En los condados “blancos”, las escuelas para blancos recibieron la mayor distribución de dinero. Tal situación era intolerable para las viejas clases de plantadores que se encontraban en la minoría de la población de los condados "negros". Estos poderosos dueños de propiedades pronto comenzaron a aprobar leyes que tuvieron el efecto de desviar el gasto per cápita a las escuelas blancas. Una forma en que se logró esta transferencia de dinero fue mediante exámenes estatales para maestros, con salarios basados ​​en el tipo de certificados de enseñanza otorgados. Era posible una amplia gama de salarios incluso para el mismo certificado. Los oficiales examinadores podrían dar a los maestros afroamericanos salarios más bajos que los que se pagaban a los blancos con el mismo: Certificado. Sin embargo, en los condados donde la población negra era pequeña, había poco dinero para desviar. El resultado en estos condados fue un antagonismo generalizado a la "educación de los negros" de cualquier tipo. La diferencia en los gastos se hizo más marcada a medida que se acercaba el final del siglo, especialmente después de la sentencia de la Corte Suprema. Plessy v. Ferguson (1896) el dictamen sancionó escuelas separadas para las carreras.