Educación médica para mujeres

Verdadera feminidad. En las décadas de 1830 y 1840, las actitudes culturales predominantes definieron a la "mujer verdadera" como inherentemente moral, comprensiva y naturalmente en sintonía con las necesidades de los niños. Algunas mujeres que querían seguir una carrera médica enfatizaron esas características como que las hacían excepcionalmente calificadas para ser médicas, particularmente médicas para mujeres y niños. Las mujeres habían servido durante mucho tiempo como practicantes laicas y parteras; ahora los sectarios comenzaron a aceptarlos en sus filas. Harriot Kezia Hunt fue un destacado médico sectario en las décadas de 1830 y 1840, y la Escuela de Medicina Femenina de Boston se estableció en 1847 como una escuela de medicina sectaria (homeopática). Los médicos ortodoxos, sin embargo, continuaron excluyendo a las mujeres de la profesión, alegando que la delicada sensibilidad y la incapacidad inherente para comprender la base científica racional de la medicina descalificaban a las mujeres para practicar la medicina tradicional.

Controversia de la partería. En la década de 1840, los defensores de la educación médica de la mujer utilizaron el tema de la partería para obtener apoyo para su causa. Hasta mediados del siglo XVIII, la partería había sido principalmente el dominio de las mujeres, pero después de la invención de los fórceps los médicos varones habían incorporado gradualmente la obstetricia a su práctica normal de la medicina. Los médicos del siglo XIX utilizaron la promesa de un parto más seguro y fácil para establecer prácticas obstétricas lucrativas. La comunidad médica ortodoxa argumentó que solo aquellos que habían adquirido una formación médica avanzada en anatomía femenina y la mecánica del parto (es decir, médicos con formación universitaria) poseían la habilidad necesaria para utilizar fórceps. Sin embargo, en sus esfuerzos por desarrollar una reputación de partos seguros y fáciles, los médicos a menudo interferían mucho más de lo necesario, a veces dañando a la madre o al niño (o ambos) y a menudo causando infecciones. En la década de 1840 había crecido una reacción violenta contra la “partería-hombre entrometida”. Los defensores de la educación médica de la mujer utilizaron el ideal de la virtud de la mujer a su favor para argumentar que era inmoral que los hombres participaran en la práctica ginecológica y obstétrica.

Elizabeth Blackwell. Elizabeth Blackwell abrazó la idea de la educación médica de la mujer sobre la base del igualitarismo y los derechos de la mujer. El 23 de enero de 1849 se graduó de la Facultad de Medicina ortodoxa de Ginebra, convirtiéndose en la primera mujer del mundo en recibir un título médico. Blackwell nació en Bristol, Inglaterra, en 1821. Su familia había inmigrado a los Estados Unidos en 1832. Después de la muerte de su padre, ella enseñó en la escuela para ayudar a mantener a su familia. Estudió medicina a instancias de una amiga que sufría de un doloroso problema ginecológico por el que se avergonzaba de buscar tratamiento médico. Comenzó a leer trabajos médicos por su cuenta y estudió en privado con un médico en Charleston, Carolina del Sur, antes de postularse para las facultades de medicina. Solicitó a todos y fue rechazada por todos excepto por el Geneva Medical College en Nueva York. Allí, los patronos y la facultad decidieron someterlo a votación de los estudiantes, esperando una respuesta negativa unánime que enviaría un mensaje claro al presuntuoso Blackwell. Los estudiantes, aunque no son grandes defensores de los derechos de las mujeres, conspiraron para gastar una broma y darle la vuelta a sus profesores. Votaron por unanimidad para aceptar a Blackwell en 1847. La graduación de Blackwell en 1849 dio más ímpetu al movimiento para establecer una escuela de medicina ortodoxa para mujeres. El Women's Medical College of Pennsylvania se convirtió en la primera institución de este tipo cuando abrió en Filadelfia en 1850.