Eduardo viii (1894-1972)

Rey de Gran Bretaña, Irlanda y los dominios británicos y emperador de la India.

Edward nació en Richmond, Surrey el 23 de junio de 1894, el primer hijo del duque y la duquesa de York (más tarde el rey Jorge V [r. 1910-1936] y la reina María [1867-1953]). También fue conocido como el Príncipe Eduardo, Duque de Windsor, y en su totalidad, Edward Albert Christian George Andrew Patrick David.

Con la muerte de Eduardo VII (1901-1910) y el ascenso de su padre el 6 de mayo de 1910, el príncipe Eduardo (como se le conocía oficialmente) se convirtió en heredero del trono. En su decimosexto cumpleaños fue nombrado Príncipe de Gales. Después de un período como guardiamarina en la Royal Navy, se matriculó en octubre de 1912 en la Universidad de Oxford. Dejó la universidad al comienzo de la guerra en 1914 y fue comisionado en la Guardia de Granaderos en el Continente, pero no vio acción directa. En la vida civil, el Príncipe Eduardo se destacó por su encanto, buena apariencia, relaciones románticas y el uso poco convencional de sombreros. Se convirtió en un líder de la sociedad londinense de moda y en una especie de celebridad moderna.

En enero de 1931, el príncipe conoció a Wallis Simpson (1896-1986), una ciudadana estadounidense que entonces vivía en Londres con su segundo marido. En 1934, el príncipe había dejado de lado a sus otros amantes y vio en la señora Simpson a su compañera de vida natural.

Jorge V murió el 20 de enero de 1936 y el Príncipe de Gales fue proclamado rey Eduardo VIII el 21 de enero. Una vez en el trono, Eduardo VIII mostró una marcada indiferencia hacia los asuntos públicos y las complejidades de los negocios estatales.

El primer ministro Stanley Baldwin (1867-1947) se enteró tardíamente de las esperanzas del rey de casarse con la Sra. Simpson, que había iniciado un proceso de divorcio contra su segundo marido. A principios de noviembre, el gabinete de Baldwin estaba discutiendo el problema constitucional del posible matrimonio de un rey con una divorciada. Para muchos ministros, el asunto Simpson iluminó incertidumbres más amplias sobre la competencia de Edward para ser rey. La opinión pública era muy hostil al matrimonio y se enfrentó a la oposición tanto de la Iglesia de Inglaterra como del Parlamento.

El 10 de diciembre, el rey firmó el instrumento de abdicación y partió hacia Europa al día siguiente. Eduardo VIII es el único monarca británico que ha renunciado a la corona. Su reinado duró del 20 de enero al 10 de diciembre de 1936, 327 días, el más corto de cualquier monarca reconocido desde Eduardo V (r. 1483). Entonces Jorge VI (r. 1936-1952) lo tituló "su alteza real el duque de Windsor".

Los Windsor se casaron en Francia el 3 de junio de 1937. Ningún miembro de la familia del duque asistió. Aunque era duquesa, a su esposa se le negó el prefijo Su Alteza Real, para gran decepción del duque.

En octubre de 1937 visitaron Alemania. Los Windsor fueron honrados por funcionarios nazis y conocieron a Adolf Hitler (1889-1945); Según los informes, el duque hizo un saludo nazi modificado y en otras dos ocasiones un saludo nazi completo. Como simpatizante de los nazis, el duque de Windsor puede haber tenido pensamientos de convertirse en un monarca alternativo si Gran Bretaña fuera derrotada por Hitler. La evidencia sugiere que los alemanes esperaban que el duque inaugurara una "forma inglesa de fascismo y alianza con Alemania". Dudaba de la capacidad de Gran Bretaña para resistir un ataque alemán en 1940 y estaba a favor de una paz negociada con Hitler.

Cuando comenzó la guerra, los Windsor fueron devueltos a Gran Bretaña desde Francia. Jorge VI no apreció la presencia del duque en el Reino Unido. Poco después, el duque se convirtió en miembro de la misión militar británica en Francia y se desempeñó como general de división durante la guerra.

Tras la caída de Francia en junio de 1940, los Windsor escaparon a Madrid, donde Edward era parte de un plan fantasioso de los nazis para rehacerlo rey y usarlo contra el gobierno establecido en Inglaterra. Se trasladó a Lisboa a principios de julio. De su amigo Winston Churchill (1874–1965), ahora primer ministro, se le ofreció al duque la gobernación de las Bahamas.

Él y su esposa llegaron a Nassau el 17 de agosto de 1940. El duque trabajó en políticas para mejorar la agricultura, para disminuir el desempleo negro y ayudó a sofocar los disturbios en junio de 1942. Insatisfecho con su suerte, renunció como gobernador de las Bahamas el 16 de marzo de 1945 A partir de entonces, la pareja dividió su tiempo entre Estados Unidos y Francia hasta la muerte del duque.

En febrero de 1952, el duque asistió al funeral de Jorge VI, aunque apenas se habían conocido desde la adhesión de este último. No fue invitado a la coronación de la reina Isabel II. En 1966, sin embargo, Isabel II (r. 1953–) invitó al duque y la duquesa a asistir a la inauguración de una placa a la reina María, y la duquesa se presentó a la reina por primera vez.

La salud del duque se desvaneció rápidamente a fines de la década de 1960. En 1972 sufrió un cáncer de garganta. En estos últimos días recibió la visita de Isabel II durante su visita de Estado a Francia. El 28 de mayo de 1972, el duque de Windsor murió en su casa de París. Su cuerpo yacía en estado en la Capilla de San Jorge, Windsor, y fue enterrado en una parcela junto al Mausoleo Real de Frogmore, donde la duquesa también fue enterrada en 1986.