Edith starrett verde

Edith Starrett Green (1954-1974), congresista estadounidense de Oregón de 1910 a 1987, trabajó vigorosamente para mejorar la educación y las oportunidades educativas y por los derechos de la mujer.

Edith Starrett Green nació el 17 de enero de 1910 en Trent, Dakota del Sur, de James y Julia Starrett, quienes pronto se mudaron a Oregon. En 1930 comenzó una carrera docente que se vio interrumpida cuando se casó con el empresario Arthur N. Green y tuvo una familia.

Aunque era hija de dos maestros de escuela, Edith Starrett había preferido ser abogada o ingeniera. Sin embargo, otros la persuadieron de seguir una profesión de mujer más convencional. Obtuvo una licenciatura de la Universidad de Oregon en 1939 y realizó trabajos de posgrado en la Universidad de Stanford. En la década de 1940 era escritora independiente y comentarista de radio, pero su interés por la educación continuó y se desempeñó como cabildera estatal para grupos educativos.

Demócrata de toda la vida, se postuló por primera vez para un cargo político en 1952 y, aunque perdió, proporcionó una valiosa exposición para su próxima carrera. En 1954 ganó un escaño en la Tercera Cámara del Congreso de Oregon en la carrera más reñida de su carrera. A partir de entonces, obtuvo al menos el 63 por ciento de todos los votos de las elecciones generales en nueve elecciones posteriores.

Como la segunda mujer en representar a Oregon en su historia, Green se convirtió en una de las 17 mujeres en la Cámara de Representantes de Estados Unidos. Siguiendo su lema de 1954 de que "La educación debería ser el negocio número uno en este país", Green pasó a ser conocida como "Sra. Educación" y "Madre de la acción afirmativa" por su papel en la legislación que afectó de manera vital la ayuda federal a la educación y los derechos de las mujeres. .

En su primer mandato en el Congreso, Green presentó el Proyecto de Ley del Servicio de Bibliotecas que proporcionaba acceso a las bibliotecas a millones de personas en las zonas rurales. Su impronta estaba en la Ley de Educación para la Defensa Nacional de 1958, el esfuerzo de Estados Unidos por "ponerse al día" después de que Rusia orbitara el Sputnik. Fue en gran parte responsable de la Ley de instalaciones de educación superior de 1963, que el presidente Lyndon Johnson llamó "el mayor paso adelante en el campo desde la aprobación de la Ley de concesión de tierras de 1862". Quizás recordando su propia experiencia de verse obligada a dejar la universidad debido a la insuficiencia de fondos, siguió adelante con programas de trabajo, estudio y becas. Trabajó para la Ley de Rehabilitación Vocacional de 1965 que brindó oportunidades de capacitación a los jóvenes urbanos y fue en gran parte responsable de las Leyes de Educación Superior de 1965 y 1967.

Una de sus pocas derrotas legislativas se produjo cuando los disturbios arrasaron los campus estadounidenses a fines de la década de 1960. Temiendo que la Cámara en pleno pudiera cortar toda la ayuda federal a los colegios y universidades, escribió lo que ella creía que era un proyecto de ley moderado para negar el apoyo financiero del gobierno a las instituciones educativas a menos que sus administradores presentaran un código de conducta estudiantil y un plan para manejar los disturbios estudiantiles. . Muchos miembros del comité pensaron que su propuesta era demasiado punitiva y represiva y su medida fue derrotada por 18 a 17.

Green también luchó por la igualdad de derechos para las mujeres. Ella creía que uno de sus logros más importantes fue la Ley de Igualdad Salarial de 1963, aunque estaba asombrada de que le tomó ocho años persuadir al Congreso de que los hombres y mujeres que realizaban un trabajo idéntico deberían recibir el mismo salario. Más mujeres han ingresado a los campos de la salud y la educación como resultado de sus enmiendas a los proyectos de ley de la Cámara. Especialmente significativa fue su Ley Ómnibus de Educación Superior de 1972, que prohibía la discriminación sexual en instituciones que recibían fondos federales.

Varios aspirantes a la presidencia notaron su influencia política. En 1956, Adlai Stevenson le pidió que respaldara su nominación en la convención de su partido. Más tarde dirigió las campañas primarias de Oregon para John Kennedy, Robert Kennedy y Henry M. Jackson.

Aunque Green probablemente podría haber ganado un escaño en el Senado, rechazó tres ofertas para postularse para senadora. Ella razonó que podría tener más influencia en la Cámara ya que su compañero de Oregon Wayne Morse ya estaba en el Comité de Educación del Senado. Además, no quería verse obligada a los grandes donantes necesarios para financiar una campaña estatal. Además, dijo que el partido debería elegir a una persona lo suficientemente joven para servir durante muchos años.

Los críticos argumentan que la carrera de Green en el Congreso se vio afectada por demasiadas contradicciones: apoyó la decisión de la Corte Suprema de abolir la segregación, pero se negó a apoyar el transporte en autobús. Ella apoyó la Ley de Igualdad Salarial en 1963, pero nunca apoyó la Enmienda de Igualdad de Derechos. Algunos incluso percibieron una contradicción en su apoyo a varios programas educativos mientras deploraban el papel del gobierno federal en su administración. Sin embargo, Green siempre estuvo en contra de un gobierno federal demasiado poderoso, y señaló que los habitantes de Oregón conocían mejor sus problemas educativos.

Green se retiró a su casa de Oregon en 1975, después de haber servido en la Cámara durante 20 años y a través de cuatro administraciones presidenciales diferentes. Continuó su interés en la educación, sirvió como miembro de varias juntas directivas y continuó hablando en contra de los funcionarios que daban mala fama a la política.

Otras lecturas

El material biográfico de Edith Green se puede encontrar en Hope Chamberlain Una minoría de miembros, mujeres en el Congreso de EE. UU. (1973) y en Esther Stineman Mujeres políticas estadounidenses (1980). Análisis adicional de su carrera y historial de votaciones se encuentran en Los ciudadanos de Ralph Nader miran el proyecto del Congreso (1972). □