Edicto de nantes

Nantes, edicto de. Cuando los católicos se pusieron del lado de Enrique IV después de su conversión al catolicismo en 1593, los calvinistas franceses, o hugonotes, comenzaron a considerar la una vez impensable posibilidad de que tuvieran que ir a la guerra contra el mismo hombre que durante tanto tiempo había defendido su causa. Un signo de su descontento fue el hecho de que pocos hugonotes prestaron su apoyo a la guerra del rey contra España, declarada en 1595. Les preocupaba mucho que les quitaran su precaria libertad de culto. Enrique IV también temía la idea de luchar contra los hugonotes, a pesar de que la presión católica creció sobre él para restringir sus derechos con el fin de demostrar su sinceridad como católico. La situación requería una acción decisiva del rey para que no estallara una nueva guerra religiosa, especialmente a medida que avanzaban las negociaciones para poner fin a la guerra con España, que culminó con el Tratado de Vervins en mayo de 1598.

En un movimiento audaz para evitar esta crisis, Enrique IV llegó a un acuerdo histórico con los hugonotes el 13 de abril de 1598 en el Edicto de Nantes. Este famoso acuerdo ha sido visto como un importante paso adelante para la idea de la tolerancia religiosa, así como una victoria para la noción de que la política tiene prioridad sobre la religión. Sin embargo, tras un examen más detenido, ninguna de estas interpretaciones puede sostenerse. El Edicto de Nantes estableció como objetivo principal la eventual reunión pacífica de los súbditos del rey en una fe acordada. Mientras tanto, el rey quiso asegurar la convivencia religiosa de las dos confesiones para que este proceso de reencuentro pudiera seguir adelante. El Edicto de Nantes, por lo tanto, afirmó la antigua herencia francesa de "un rey, una fe, una ley" en lugar de esperar ideas modernas sobre la tolerancia y el secularismo. Atestiguaba más la creciente autoridad de la corona que cualquier voluntad de aceptar las diferencias religiosas de forma permanente.

En el Edicto de Nantes, Enrique IV intentó resolver el dilema al que se enfrentaba de tranquilizar a los hugonotes sin alienar a los católicos. Una mirada más cercana al edicto muestra cómo esperaba lograr estos objetivos contrastantes. En realidad, cuatro documentos separados componían el Edicto de Nantes. El primero constaba de noventa y dos artículos generales, mientras que el segundo tenía cincuenta y seis "artículos secretos" que otorgaban exenciones de los artículos generales a pueblos y personas particulares. Los dos últimos documentos eran escritos reales conocidos como brevets. La razón de toda esta complejidad en el edicto provino de las circunstancias políticas que enfrentó Enrique IV. Los dos primeros conjuntos de artículos debían registrarse en el Parlamento de París, que era el principal tribunal judicial de Francia, para tener fuerza de ley. Los brevets reales, por el contrario, no necesitaban registrarse porque terminaban una vez que el rey que los emitió originalmente había muerto. Por tanto, eran de naturaleza provisional. Enrique IV puso las concesiones más controvertidas a los hugonotes en los brevets reales porque sabía que el Parlamento de París, que estaba controlado por los católicos, nunca las registraría. De hecho, el parlamento tardó casi un año en aceptar los dos primeros conjuntos de artículos. La duración del Edicto de Nantes fue, por tanto, desde un punto de vista legalista, una cuestión abierta desde el principio. La declaración de Enrique IV en el preámbulo de que el edicto era "perpetuo e irrevocable" en realidad significaba solo hasta el momento en que se emitiera y registrara otro edicto para reemplazarlo.

Las disposiciones que componen el Edicto de Nantes no abrieron nuevos caminos, sino que volvieron bastante explícitamente a edictos de pacificación anteriores, como la Paz de Bergerac (1577) y la Paz de Fleix (1580), a veces palabra por palabra. Primero, el rey relegó al olvido todos los hechos ocurridos desde 1585, convirtiendo en un crimen revivir los recuerdos de agravios pasados. El edicto reconoció el derecho de los hugonotes a la libertad de conciencia y la libertad de culto en todas las ciudades que controlaban a partir de agosto de 1597. También garantizó el derecho de los hugonotes a ocupar cargos políticos y estableció nuevos tribunales especiales con jueces tanto hugonotes como católicos para hacer cumplir las disposiciones del edicto. Al mismo tiempo, el Edicto de Nantes también abordó las preocupaciones católicas. Reafirmó, por ejemplo, el carácter católico tanto de la corona como del reino. Mientras que los hugonotes solo podían adorar en áreas especialmente designadas, los católicos podían practicar su fe en cualquier lugar de Francia. De hecho, el Edicto de Nantes pidió la reintroducción del catolicismo en lugares donde los hugonotes lo habían prohibido durante mucho tiempo, sobre todo en Bearn. Todos estos principios generales en el primer conjunto de artículos se volvieron decididamente menos firmes al considerar todas las excepciones a ellos contenidas en el segundo conjunto de "artículos secretos". Las concesiones más significativas a los hugonotes vinieron en los dos brevets reales, el primero de los cuales proporcionó generosos fondos reales para ayudar a subsidiar la Iglesia calvinista francesa, mientras que el segundo permitió a los hugonotes fortificar y guarnecer las ciudades bajo su control. Por tanto, estas medidas proporcionaron seguridad financiera y militar a los hugonotes, pero solo mientras Enrique IV era rey.

El Edicto de Nantes trajo así un final temporal a las Guerras de Religión, que estallaron una vez más después del asesinato de Enrique IV en 1610 cuando los hugonotes intentaron asegurar los sustanciales avances que habían logrado en los brevets reales. Finalmente no lo hicieron cuando el hijo de Enrique IV, Luis XIII, finalmente derrotó a los hugonotes en 1628 después del asedio de La Rochelle. Luis XIII despojó a los hugonotes de su antigua independencia militar y de los subsidios en la Gracia de Alaïs (1629), aunque reconoció su derecho al culto en lugares ya establecidos. Las disposiciones de los dos conjuntos de artículos llegaron a su fin en 1685 cuando el nieto de Enrique IV, Luis XIV, revocó las disposiciones restantes del Edicto de Nantes en el Edicto de Fontainebleau. Lo hizo porque creyó erróneamente que la mayoría de los hugonotes habían regresado a la Iglesia católica. La persecución resultante obligó a la Iglesia calvinista francesa a pasar a la clandestinidad, mientras que muchos hugonotes emigraron a Alemania, Inglaterra y América del Norte. Los calvinistas franceses solo disfrutaron del derecho a adorar públicamente más tarde, en 1787, justo antes de la Revolución Francesa.