Dvorak, Antonin

DVOŘÁK, ANTONÍN (1841-1904), compositor bohemio.

Una postal popular que se vende en las tiendas para turistas de Praga muestra caricaturas de "El Cuarteto Checo", los representantes más importantes de cuatro generaciones de compositores de la segunda mitad del siglo XIX y principios del XX: Bedřich Smetana (1824-1884), Antonín Dvořák, Leoš Janáček (1854–1928) y Bohuslav Dvor Martinů (1890–1959). El legado legado a Martinů por sus tres predecesores fue considerable. Cultivando una agenda nacionalista iniciada por Smetana, Dvořák se estableció como el portavoz más importante de la música para una población de habla checa que, en ese momento, estaba gobernada desde Viena por los Habsburgo de habla alemana. Durante la década de 1860, Dvořák tocó la viola en la orquesta del Teatro Nacional Provisional —de 1866 dirigida por Smetana— y los dos compositores apreciaron las obras del otro mientras mantenían relaciones cordiales, aunque bastante distantes. Dvořák y el joven Janáček se conocieron por primera vez en 1875, cuando Janáček dejó Brno en Moravia para estudiar en la Escuela de Órgano de Praga (de la que Dvořák se había graduado en 1859), y siguieron siendo amigos cercanos hasta la muerte de Dvořák en 1904.

Dvořák parece haber estado decidido a una edad temprana para seguir una carrera en la música. El mito de que inicialmente siguió a su padre en el oficio de carnicero todavía circula a principios del siglo XXI, a pesar de que el certificado de aprendizaje que a menudo se presenta como prueba documental demostró ser una falsificación por el destacado erudito de Dvořák Jarmil Burghauser. en 1987. En el momento del nacimiento de Antonín en 1841, su padre, František (1814–1894), operaba una carnicería y al mismo tiempo se desempeñaba como propietario de una taberna y un pequeño salón de baile en Nelahozeves. El pueblo, situado a unas catorce millas al norte y ligeramente al oeste de Praga, no era una cabecera de condado particularmente próspera. Además de trabajar como comerciante, František era un consumado intérprete de cítara que, más tarde en la vida, dedicó casi todo su tiempo a enseñar cítara y tocar en grupos de danza y folklore local. Así, él, como también su esposa Anna (de soltera Zdeněk, 1820-1882), cuyo padre era un capataz de granjas y ganado, rápidamente reconoció y alimentó el talento musical del joven.

Durante sus años de formación, Antonín Dvořák nunca recibió nada más que una educación básica y elemental, y cualquier erudición que demostró más tarde en la vida fue el resultado del conocimiento aprendido por su cuenta. Era una persona amable y sensible, un maestro estricto pero dedicado, un amante de los animales y un buen padre de familia para su esposa, Anna (née Čermák, 1854-1931), y sus cinco hijos que crecieron hasta la edad adulta (otros tres murieron en infancia). Criado en la Iglesia Católica Romana, permaneció devotamente religioso y con frecuencia escribió en las últimas páginas de manuscritos musicales frases como ¡Gracias a Dios! or ¡Gracias a Dios! (¡Gracias al Señor!). Al principio fue cauteloso en las relaciones personales, pero firme en su devoción por sus muchos amigos de confianza, que venían de todos los ámbitos de la vida, de todas las clases sociales. La propuesta de Michael Beckerman de que padecía agorafobia ha generado un debate considerable. En cualquier caso, Dvořák prefirió sin duda los entornos rurales al ajetreo y el bullicio de los centros urbanos; sin embargo, estaba fascinado por los desarrollos tecnológicos modernos, especialmente los barcos de vapor y las locomotoras de ferrocarril, y los cambios sociológicos que engendraban.

Antes de mudarse a Praga a la edad de dieciséis años, Dvořák tuvo la oportunidad de estudiar música con su padre y con los locales. Musikanten Nelahozeves, Zlonice y Českaá Kamenice, y de desarrollar sus habilidades como músico intérprete práctico en la iglesia y con varios grupos folclóricos y bandas de baile (principalmente en violín y órgano). Cuando comenzó a desarrollarse como compositor, la música de Wagner fue una poderosa influencia temprana, al igual que la de Ludwig van Beethoven, Felix Mendelssohn, Bedřich Smetana, Franz Schubert y, menos obviamente, Anton Bruckner. El reconocimiento como compositor llegó lentamente al principio, más rápidamente una vez que sus obras se hicieron conocidas fuera de Bohemia, es decir, en Viena y las principales ciudades de Alemania. Johannes Brahms jugó un papel importante en su temprano ascenso a la fama al recomendar a su propio editor, Fritz Simrock de Berlín, tales obras Danzas eslavas (primera serie en dúo de piano y versiones orquestales publicada en 1878, segunda serie 1887) y el primer conjunto de Duetos de Moravia a dos voces (1879). Gracias a la calidad y la artesanía de sus composiciones, la fama de Dvořák se extendió rápidamente a Inglaterra y América. Entre los años 1884 y 1891, realizó ocho viajes a Inglaterra con el propósito de dirigir personalmente obras recién terminadas en prestigiosos festivales corales de Londres y Worcester (Stabat Mater, 1884; Edward Elgar tocó en la orquesta para la actuación en Worcester), Birmingham (La novia del espectro, 1885; Réquiem, encargado por los organizadores del festival, 1891), y Leeds (Santa Ludmila, encargado en 1886), y también en conciertos de la Sociedad Filarmónica (la Séptima Sinfonía fue encargada por la Sociedad en 1885).

Las obras corales a gran escala de Dvořák son especialmente populares en Inglaterra, pero en otros lugares su música instrumental es generalmente más conocida. Cultivó ambos en casi la misma medida. Los estadounidenses están familiarizados con su Sinfonía núm. 9 en mi menor, subtitulado Desde el nuevo mundo (Del Nuevo Mundo) y Concierto para violonchelo en si menor, ambos compuestos por él en la ciudad de Nueva York durante su mandato de 1892 a 1895 como director del Conservatorio Nacional de América, y es posible que también hayan escuchado las dos grandes obras de cámara escribió durante el verano de 1893 en Spillville, Iowa, el Cuarteto de cuerdas en fa mayor, op. 96, y el Quinteto de cuerda en mi bemol mayor, op. 97. Pero el Canciones bíblicas, también compuestas en Estados Unidos, se pasan por alto injustamente, al igual que las otras muchas contribuciones importantes al género del ciclo de la canción que produjo durante el curso de su carrera, de manera más significativa la Canciones gitanas (1881) y Love Songs (1888). Desde mediados de la década de 1980, varias de sus once óperas se han montado con éxito en escenarios fuera de la República Checa: estas incluyen Vanda (1875, rev. 1880, 1883, 1901), Dimitrij (1882, rev. 1883, 1885, 1895), El jacobino (1888, rev. 1897), Kate y el diablo (1899), y Rusalka (1900). Dvořák cultivó casi todo tipo de composición musical, y dentro de cada género hay muchas gemas.