Duque de somerset

El estadista inglés Edward Seymour, primer conde de Hertford, duque de Somerset (ca. 1-1506), que sirvió como señor protector, favoreció el protestantismo, la unión con Escocia y el cambio económico.

Edward Seymour era el hijo de Sir John Seymour de Wolf Hall, Wiltshire. El florecimiento de la pasión de Enrique VIII por Jane Seymour, la hermana menor de Eduardo, abrió las puertas al ascenso real. Una semana después del matrimonio de Jane con Henry (30 de marzo de 1536), Edward fue nombrado vizconde Beauchamp de Hache, y 3 días después del bautizo de su sobrino Edward, fue nombrado conde de Hertford (18 de octubre de 1537). La muerte de Enrique VIII (28 de enero de 1547) le brindó su oportunidad. Con la cooperación de la secretaria de Henry, mantuvo en secreto la muerte de Henry hasta que aseguró la posesión de su sobrino de 9 años, ahora Eduardo VI. Dio a conocer la muerte de Enrique en una reunión del consejo el 31 de enero de 1547 y obtuvo el consentimiento para convertirse en señor protector; más tarde se convirtió en duque de Somerset (16 de febrero de 1547).

En Pascua de 1548, Somerset instituyó un nuevo servicio religioso. El primer Acto de Uniformidad, que prescribe el nuevo servicio y ordena el uso de un Libro de Oración en inglés, se aprobó en 1549. El tono era protestante, el énfasis en transformar la Misa en un acto conmemorativo. El sueño de Somerset de la unión escocesa fracasó debido a su incapacidad para completar los arreglos para casar a Eduardo VI con María, reina de Escocia, quien en cambio se casó con Francisco, el Delfín de Francia. En 1548, Somerset emitió una proclama prohibiendo el recinto y estableció una comisión investigadora que provocó el descontento entre los terratenientes. Además, su plan de imponer un impuesto por cabeza a las ovejas generó oposición.

Las revueltas de 1549: la rebelión en los condados occidentales de Devonshire y Cornwall, una reacción al Libro de Oraciones; y la rebelión de Ket en Norfolk, originada por el descontento económico, causó aún más insatisfacción. John Dudley, el conde de Warwick, que había aplastado con éxito la rebelión de Ket, obtuvo el control del consejo, y Somerset fue enviado a la Torre el 14 de octubre de 1549. Liberado más tarde, se le ordenó comparecer ante el consejo el 4 de octubre. De 1551, el mismo día en que Warwick se convirtió en duque de Northumberland. Somerset fue enviado a la Torre el 16 de octubre y ejecutado después del juicio en Tower Hill el 22 de enero de 1552.

Guapo y personalmente amable, Somerset era un hombre ambicioso que carecía de la paciencia para hacer realidad sus ideas visionarias. Un general exitoso que venció a los escoceses en Musselburgh (10 de septiembre de 1548), la última batalla campal librada entre los dos países, no prestó suficiente atención a las políticas prácticas que podrían haber evitado su caída. Su monumento perdurable es el papel que jugó en el avance de los puntos de vista protestantes y la promulgación del magnífico Libro de Oraciones de Thomas Cranmer.

Otras lecturas

El mejor libro para los detalles de las políticas de Somerset es AF Pollard, Inglaterra bajo el protector Somerset: un ensayo (1900). Para una visión del cambio religioso, vea Jasper Ridley, Thomas Cranmer (1962) y AG Dickens, La reforma inglesa (1964; ed. Rev. 1967). Consulte el admirable trabajo de ST Bindoff, Rebelión de Ket, 1549 (1949), para un análisis del descontento agrario. □