Dorothy andersen

Dorothy Andersen (1901-1963) fue la primera investigadora médica en reconocer el trastorno conocido como fibrosis quística.

Dorothy Andersen fue la primera investigadora médica en reconocer el trastorno conocido como fibrosis quística. Dedicó gran parte de su vida a seguir estudiando esta enfermedad, así como al estudio de los defectos congénitos del corazón. Durante la Segunda Guerra Mundial, se le pidió a Anderson que desarrollara un programa de capacitación en embriología y anatomía cardíacas para que los cirujanos aprendieran técnicas de cirugía a corazón abierto.

Dorothy Hansine Andersen nació el 15 de mayo de 1901 en Asheville, Carolina del Norte. Ella era la única hija de Hans Peter Andersen y la ex Mary Louise Mason. Hans Peter Andersen nació en Dinamarca y fue empleado de la Asociación Cristiana de Hombres Jóvenes (YMCA) en Asheville. La madre de Andersen era descendiente de Benning Wentworth, por quien se nombró la ciudad de Bennington, Vermont.

Andersen se vio obligada a asumir la responsabilidad de su propia educación a temprana edad. Su padre murió cuando ella tenía trece años, dejando a una esposa inválida que dependía del cuidado de su hija. Se mudaron a Saint Johnsbury, Vermont, donde Mary Andersen murió en 1920. Su muerte dejó a la joven Dorothy "sin un solo pariente cercano", según la biógrafa Libby Machol en Mujeres estadounidenses notables.

Andersen pasó por Saint Johnsbury Academy y Mount Holyoke College antes de matricularse en la Escuela de Medicina Johns Hopkins, de la que recibió su doctorado en medicina en 1926. Cuando todavía era estudiante de medicina, Andersen publicó en la revista Contribuciones a la embriología dos artículos científicos que tratan del sistema reproductivo de la porcina. Después de graduarse de Johns Hopkins, Andersen aceptó un puesto de un año como profesor de anatomía en la Escuela de Medicina de Rochester. Luego hizo su pasantía en cirugía en el Strong Memorial Hospital en Rochester, Nueva York. Para los estudiantes de medicina, una pasantía suele ir seguida de una residencia, que en última instancia conduce a la certificación como médico. Andersen descubrió, sin embargo, que no podía encontrar un hospital que le permitiera hacer una residencia en cirugía o trabajar como patóloga, su otro gran interés. La razón de este desaire, según Machol, fue que Andersen era una mujer.

Cuando se le negó la oportunidad de ejercer una práctica médica, Andersen se dedicó a la investigación médica. Aceptó un trabajo como asistente de investigación en patología en el Colegio de Médicos y Cirujanos de la Universidad de Columbia, lo que le permitió comenzar un programa de doctorado en endocrinología, el estudio de las glándulas. Completó el curso en 1935 y la Universidad de Columbia le concedió el título de doctora en ciencias médicas. De 1930 a 1935, Andersen también se desempeñó como instructor de patología en la Escuela de Medicina de Columbia. Posteriormente, Andersen aceptó un nombramiento como patóloga en el Babies Hospital del Columbia-Presbyterian Medical Center en la ciudad de Nueva York, donde permaneció durante más de veinte años y finalmente se convirtió en jefa de patología en 1952. En 1958 se había convertido en profesora Colegio de Médicos y Cirujanos.

Los intereses de investigación de Andersen se dividieron en dos categorías principales. El primero de ellos implicó un estudio largo y cuidadoso de los problemas cardíacos congénitos (existentes desde el nacimiento) basado en el examen de los bebés que habían muerto de afecciones cardíacas. Comenzó ese estudio durante su primer año en el Babies Hospital y todavía publicaba sus hallazgos sobre el tema a fines de la década de 1950. La experiencia de Andersen con problemas cardíacos se puso en práctica durante la Segunda Guerra Mundial cuando se le pidió que impartiera cursos para médicos que querían aprender a realizar una cirugía a corazón abierto.

La segunda área de investigación, por la que Andersen es probablemente más conocida, evolucionó a partir de su descubrimiento en 1935 de la fibrosis quística. Ese descubrimiento se produjo durante el examen post mortem de un niño que supuestamente había muerto de enfermedad celíaca, un trastorno nutricional. Según Machol, "alertó el sexto sentido de su investigador, la Dra. Andersen buscó casos similares en los archivos de la autopsia y en la literatura". Finalmente se dio cuenta de que había encontrado una enfermedad que nunca había sido descrita en la literatura médica, a la que le dio el nombre de fibrosis quística. La fibrosis quística es una enfermedad congénita de las glándulas mucosas y las enzimas pancreáticas que produce una digestión anormal y dificultad para respirar; se cree que afecta aproximadamente a una de cada mil quinientas personas. Durante los siguientes veintiséis años, Andersen tuvo éxito en el desarrollo de pruebas de diagnóstico para la fibrosis quística, pero tuvo menos éxito en sus esfuerzos por tratar y curar la enfermedad.

Andersen murió de cáncer de pulmón en la ciudad de Nueva York el 3 de marzo de 1963. Un factor contribuyente bien pudo haber sido su hábito de fumar. Como ha escrito Machol: "Las cenizas del cigarrillo que solía colgar de la comisura de su boca eran prácticamente parte de su disfraz". Entre los honores que recibió Andersen se encuentran el Premio Mead Johnson de Investigación Pediátrica en 1938, el Premio Borden de Investigación en Nutrición de la Academia Estadounidense de Pediatría en 1948, la Citación Elizabeth Blackwell para Mujeres en Medicina de la Enfermería de Nueva York en 1954, una mención por el desempeño sobresaliente de Mount Holyoke College en 1952 y, póstumamente, la medalla de servicio distinguido del Centro Médico Columbia-Presbyterian.

Otras lecturas

Sicherman, Barbara y Carol Hurd Green, editores, Mujeres estadounidenses notables, el período moderno: un diccionario biográfico, Belknap Press, 1980, págs. 18-20.

Revista de la Asociación Médica Americana, "Andersen, Dorothy Hansine", 25 de mayo de 1963, pág. 150.

Damrosch, Douglas S., "Dorothy Hansine Andersen", Revista de pediatría, Octubre de 1964, págs. 477-479. □