Dorchester heights, massachusetts

Alturas de Dorchester, Massachusetts. 2-27 de marzo de 1776. Cuando los soldados estadounidenses comenzaron el asedio de Boston en los días posteriores a los primeros enfrentamientos en Lexington y Concord (19 de abril de 1775), no establecieron posiciones en la península de Charlestown, al otro lado del río Charles desde Boston, o la península de Dorchester, que se extendía hasta el puerto de Boston desde el sureste. Ambas áreas permanecieron en la tierra de nadie entre los ejércitos opuestos hasta principios de junio, cuando, para prevenir una expedición británica contra Cambridge, el Comité de Seguridad de Massachusetts ordenó a sus fuerzas ocupar ambos lugares. El general de división de Massachusetts John Thomas se mostró reacio a obedecer, pues conocía la debilidad de las tropas bajo su mando en Roxbury y, en el caso, solo se fortificó la península de Charlestown, acción que condujo directamente a la batalla de Bunker Hill.

La península de Dorchester permaneció desocupada durante el resto del año, pero siguió desempeñando un papel importante en los cálculos de ambos lados. De hecho, el Comité de Seguridad entendió que la artillería colocada en las alturas cerca del final de la península haría que el puerto de Boston fuera insostenible para los británicos ya en mayo de 1775, cuando aprobó la idea de Benedict Arnold de adquirir el cañón necesario de Fort Ticonderoga. Los generales británicos en Boston también entendieron la importancia de las alturas, pero después de Bunker Hill pensaron que su ejército se distribuiría demasiado si intentaban mantenerlo.

El estancamiento comenzó a disolverse cuando el "Noble Tren de Artillería" del coronel Henry Knox se abrió camino desde Fort Ticonderoga hasta Cambridge. El general Washington había llegado a Cambridge el 2 de julio de 1775, y desde entonces había estado acumulando las reservas de pólvora del ejército estadounidense, sin las cuales el cañón sería inútil. Ahora, con la llegada de la artillería a Cambridge a finales de enero, y la urgente necesidad de emprender alguna acción ofensiva antes de la llegada de refuerzos británicos en la primavera, Washington celebró un consejo de guerra el 16 de febrero de 1776 para discutir el asunto con sus generales. . Aunque creía que el ejército era capaz de asaltar Boston, sus generales no compartían esa opinión y, en cambio, propusieron que los estadounidenses tomaran alguna posición y obligaran al enemigo a atacar. Dorchester Heights fue la elección obvia. Como finalmente se resolvió, el plan era fortificar este terreno elevado en el transcurso de una sola noche, como se había hecho en Bunker Hill. Debido a que el suelo helado hacía imposible el trabajo rápido de recoger y pala, Rufus Putnam propuso que el ejército construyera fortificaciones sobre el suelo mediante el uso de piezas prefabricadas. Se ensamblaron pesados ​​marcos de madera (llamados candelabros) y se hicieron gaviones, fascines y fardos de heno para que encajaran en ellos. Se prepararon barriles para llenar con tierra para colocarlos alrededor de las obras, donde darían a la fortificación una apariencia de fortaleza y también se podrían rodar por las laderas empinadas y desnudas hasta las filas de las fuerzas atacantes. Abatis se construiría a partir de huertos contiguos a las alturas.

También se planeó un ataque secundario a través de Back Bay para cambiar las defensas de Boston Neck en caso de que los británicos atacaran las fortificaciones en Dorchester Heights. Para esta operación, el general de división Israel Putnam lideraría la división de John Sullivan y Nathanael Greene: cuatro mil hombres en cuarenta y cinco bateaux, apoyados por dos baterías flotantes. Como distracción, los cañones estadounidenses iniciarían un intenso bombardeo el 2 de marzo y continuarían todas las noches hasta el 4 y 5 de marzo, cuando se iban a construir las fortificaciones.

La operación principal fue comandada por John Thomas (entonces general de brigada continental), quien partió la noche del 4 de marzo con un destacamento de trabajo de 1,200 hombres, una fuerza de cobertura de 800 hombres y un tren de 360 ​​carros tirados por bueyes para mover los pesados materiales de fortificación. Las condiciones eran ideales: el aire era templado, una luna brillante daba luz para trabajar y una bruma del suelo obstruía la observación del enemigo desde Boston y Castle William. Aunque la artillería ahogó gran parte del ruido de palas, picos y hachas en la colina, un oficial británico detectó el trabajo a las 10 de la noche y lo informó al general de brigada Francis Smith. Ese venerable oficial regular, que había demostrado ser mental y físicamente lento en Lexington y Concord, no hizo nada. A la luz del día, los estadounidenses habían terminado su trabajo sin ser molestados: una nueva fiesta de fatiga se había presentado a las 3 am; las carretas de bueyes habían hecho dos viajes; y habían llegado refuerzos, incluidas cinco compañías de fusileros, para tripular los dos pequeños fuertes.

El movimiento estadounidense tomó por sorpresa al mayor general William Howe, el comandante en jefe británico en Boston. Había enviado tropas para hacer una incursión y reconocimiento en Dorchester Heights el 14 de febrero, y cuando no encontraron actividad estadounidense, parece haber dejado que su atención se desvaneciera. Ahora puede haber sobreestimado el logro estadounidense. Una vez que las obras se hicieron visibles, informó a Londres que los estadounidenses debían haber empleado al menos doce mil hombres para criarlas. Un ingeniero británico calculó que estaban involucrados hasta veinte mil hombres. Aun así, Howe necesitaba actuar con rapidez, ya que la Royal Navy tendría que sacar sus barcos del puerto si las posiciones estadounidenses no se eliminaban pronto. Debido a que era poco probable que un bombardeo desalojara a los rebeldes (los artilleros británicos tendrían dificultades para golpear a los hombres que dispararan desde detrás de las fortificaciones en las alturas por encima de ellos), Howe planeó un ataque nocturno con dos mil doscientos hombres al mando del mayor general Valentine Jones para tomar Dorchester Heights con la bayoneta. y continúe hasta las líneas americanas en Roxbury, si es posible. En un consejo de guerra alrededor de las 7 de la tarde, poco antes de que las tropas de Jones se retiraran, Howe y sus generales acordaron que el ataque debería ser cancelado. Howe ya había decidido que Boston era un callejón sin salida y que su mejor oportunidad de reprimir la rebelión requería que cambiara su base a Nueva York. Se negó a sacrificar tropas que pronto necesitaría en otro lugar en lo que equivalía a una acción de retaguardia. Unas horas más tarde, durante la noche del 5 al 6 de marzo, se desató una fuerte tormenta, y Howe informó a sus tropas en órdenes generales al día siguiente que había cancelado la operación debido a condiciones climáticas adversas. El 7 de marzo comenzó a emitir órdenes para la evacuación de Boston.

Los estadounidenses intentaron extender su posición en Dorchester Heights ocupando y fortificando Nook's Hill la noche del 9 de marzo, pero fueron expulsados ​​con la pérdida de cinco hombres muertos por fuego de artillería. Washington y su ejército habían demostrado (tanto a sí mismos como a los británicos) que podían atacar rápidamente, con sigilo y astucia, pero al final el principal resultado operativo fue acelerar el calendario británico para la retirada.