Doolittle, James

Doolittle, James (1896–1993), Oficial de la Fuerza Aérea del Ejército. Doolittle, un hombre de brillante habilidad científica, recibió uno de los primeros doctorados en ingeniería aeronáutica de Estados Unidos en el MIT en 1925. También poseía un inmenso valor físico y moral. Después de unirse al servicio aéreo en 1917, se trasladó a las reservas en 1930. Fue pionero en el vuelo por instrumentos y ganó varias carreras de aviones. En la década de 1930, como gerente de Shell Petroleum, "Jimmy" Doolittle impulsó el desarrollo de combustibles de aviación de alto octanaje, lo que permitió la creación de motores de pistón avanzados que impulsan los aviones de combate estadounidenses de la Segunda Guerra Mundial. Continuó volando como piloto de pruebas y carreras, estableciendo récords de velocidad y tiempo de vuelo. Después de regresarlo al servicio activo en 1940, las Fuerzas Aéreas del Ejército en enero de 1942 lo seleccionaron para liderar la primera misión de bombardeo contra Japón. El “Doolittle Raid” en Tokio por bombarderos B-25 lanzados desde portaaviones estadounidenses le valió un salto de rango a bergantín. general y una medalla de honor. Ayudó a convencer a los japoneses de lanzar su desastroso Midway.

En noviembre de 1942, Doolittle dirigió la Duodécima Fuerza Aérea de los EE. UU. En el norte de África, y en noviembre de 1943 dirigió la Decimoquinta Fuerza Aérea en Italia. En enero de 1944, tomó el mando de la Octava Fuerza Aérea en Gran Bretaña, que controló hasta el Día V-E. Su promoción de tácticas agresivas de escolta de cazas ganó la superioridad aérea de los estadounidenses sobre Alemania. Después de la guerra, sirvió en numerosas comisiones gubernamentales.

Bibliografía

Lowell Thomas y Edward Jablonski, Doolittle: A Biography, 1976.
James H. Doolittle, con y Carroll V.
Glines, nunca podría volver a tener tanta suerte: una autobiografía del general James H. "Jimmy" Doolittle, 1991.

Richard G. Davis