Dolto, françoise (1908-1988)

Psicoanalista francés.

Françoise Dolto (de soltera Marette) nació en París, donde creció en una familia de clase media. La muerte de su hermana mayor debido al cáncer jugó un papel clave en su elección de carrera. Desde temprana edad aspiró a incorporarse a la profesión médica y cuidar de los niños, pero a lo largo de su juventud esta ambición encontró resistencias familiares. Su madre no veía futuro para una niña más que en el matrimonio. Françoise se dedicó a la confección y decoración de porcelana. En 1929, su madre finalmente aceptó dejarla estudiar enfermería, pero Françoise pronto comenzó a tomar clases de medicina. Allí conoció a Mark Schlumberger, que había sido analizado y formado en Austria e Inglaterra y que le aconsejó que leyera a Sigmund Freud. En 1934 inició una serie de análisis con René Laforgue, quien a su vez la animó a participar en seminarios con Spitz, Nacht y Loewenstein.

Incluso antes de la Segunda Guerra Mundial, Dolto había llegado a creer que varias de las enfermedades infantiles con las que lidiaba tenían un origen psicológico inconsciente. Completó sus estudios en la Facultad de Medicina de París y se graduó en 1939 con una tesis titulada "Psicoanálisis y Pediatría". En septiembre del mismo año, abrió una práctica como médico general y pediatra. En 1942 se casó con Boris Dolto (1899-1981), reumatólogo y fundador de la Escuela Francesa de Ortopedia y Masaje, quien se adhirió con entusiasmo a las ideas desarrolladas por su esposa. La pareja tuvo tres hijos: Jean-Chrisostome, que se haría popular como cantante con el nombre de Carlos; Grégoire, arquitecto; y Catherine Dolto, socióloga, médica y exitosa autora de libros para niños.

Françoise Dolto fue miembro de la Escuela Freudiana de París y sus teorías fueron controvertidas. El psicoanálisis infantil estaba todavía en sus primeras etapas y estuvo rodeado de críticas, incluso de otros analistas. Dolto informó que un psicoanalista se quejaba de que si los psicoanalistas comenzaban a tratar con niños pronto, ningún adulto buscaría tratamiento y la profesión se quedaría sin pacientes. Sin embargo, Dolto se mantuvo firme en su convicción de que los seres humanos se comunican con su entorno desde el principio, incluso en el útero, y que los niños deben ser vistos dentro de la dinámica de sus historias personales y familiares.

Aunque había planeado una carrera como pediatra, Dolto se convirtió en psicoanalista e hizo una contribución significativa al desarrollo del psicoanálisis infantil. Ha sido consultora en varias instituciones, incluido el Hospital Trousseau (1940-1978) y el Centro Etienne Marcel (1962-1985). Miembro de la Sociedad Psicoanalítica de París desde 1938, siguió a Jacques Lacan en la famosa ruptura de 1953, que condujo a la fundación de la Sociedad Psicoanalítica Francesa. En 1964 participó, con Lacan, en la creación de la Escuela Francesa de Psicoanálisis, que luego se convirtió en la famosa Escuela Freudiana de París.

También dio a conocer sus pensamientos sobre el mundo de la infancia a través de programas de radio y, posteriormente, en los libros más vendidos. Su estatus se vio reforzado por su talento para usar los medios de comunicación y llegó a ser considerada como la "abuela favorita" de Francia. Hablaba y escribía en un lenguaje accesible a todos, buscando desdramatizar situaciones y evitar actitudes prescriptivas. (Les dijo a los padres ansiosos que aburrirse en clase es un signo de inteligencia). Su éxito como comunicadora la animó a retirarse como psicoanalista y dedicarse a la formación y difusión del conocimiento como pedagoga.

En los medios de comunicación, Lacan y Dolto se convirtieron en los ídolos públicos del psicoanálisis. Los padres jóvenes confiaron en sus libros, que encontraron muchas reimpresiones. Sus opiniones reemplazaron a las del pediatra estadounidense Benjamin Spock, primero en Francia y luego en toda Europa, pero su éxito le valió los celos y, a veces, la enemistad de sus compañeros psicoanalistas. Clínica famosa pero controvertida, en 1979 abrió la Maison Verte (Casa Verde), que buscaba desarrollar el contacto social temprano en los niños incitándolos a hablar, jugar y desdramatizar sus problemas. La iniciativa tuvo un gran éxito y se abrieron otras Maisons Vertes en Europa y en todo el mundo. A principios del siglo XXI, siguen surgiendo lugares inspirados en los Dolto, como Maisons Vertes, centros vecinales extraescolares donde se atiende a los niños, hoteles para niños y centros de reunión para los hijos de padres divorciados.

Cristiana comprometida, Dolto intentó reconciliar su fe con la práctica del psicoanálisis. En 1977 publicó El Evangelio a riesgo del psicoanálisis (El evangelio a riesgo del psicoanálisis). Françoise Dolto murió en París el 25 de agosto de 1988.