Documentos de diplomacia

Tratados secretos ... 53

Los telegramas de Willy-Nicky ... 61

El paso de Alemania por Bélgica ... 71

Cuando la gente piensa en la guerra, suele pensar en batallas ganadas y perdidas, en disparos y muertes, en la gloria de la victoria y el terror de la derrota. Pero la Primera Guerra Mundial, como todas las guerras, también fue una guerra de palabras. Los líderes de los principales países europeos formaron alianzas con otros países para protegerse de sus enemigos. Estos líderes y sus diplomáticos, funcionarios gubernamentales que negociaron con funcionarios de otros países, intentaron presentar claramente sus posiciones a otros países para evitar la guerra. Y cuando comenzó la guerra, diplomáticos y generales utilizaron palabras para explicar y justificar la acción militar. Los diplomáticos firmaron tratados, intercambiaron cartas y notas y emitieron ultimátums. Estos documentos de diplomacia son esenciales para comprender cómo y por qué tuvo lugar la Primera Guerra Mundial.

Los historiadores están de acuerdo en que la existencia de tratados y alianzas entre las principales potencias europeas fue una de las razones clave por las que la Primera Guerra Mundial se convirtió en un conflicto a gran escala. A finales del siglo XIX, Europa estaba compuesta por varios países con niveles de poder relativamente iguales. Ningún país era lo suficientemente fuerte como para dominar el continente, por lo que cada uno de los principales países hizo alianzas o amistades formales.

con otros países para ganar fuerza. En 1879, Alemania y Austria-Hungría prometieron su amistad en lo que se conoció como la Alianza Dual. (Italia se unió a esta alianza en 1882, convirtiéndola en la Triple Alianza, pero se retiró una vez que comenzó la Primera Guerra Mundial.) Alemania, Austria-Hungría e Italia prometieron ayudarse mutuamente si eran atacados por otro país. En 1892, Francia y Rusia firmaron un tratado secreto que creó lazos similares a los forjados en la Alianza Dual. Inglaterra firmó un acuerdo menos formal con Francia en 1904. Desde el momento en que se firmaron esos tratados, una guerra a gran escala se volvió prácticamente inevitable. Si un país atacara a otro, toda Europa entraría en combate. Eso es exactamente lo que sucedió en 1914. El 1863 de junio, el archiduque Franz Ferdinand (1914-28), heredero del trono de Austria, y su esposa, la condesa Sophie, fueron asesinados por un miembro de un grupo terrorista serbio. Austria-Hungría amenazó con atacar a Serbia; Rusia acudió en ayuda de Serbia; y en agosto todas las grandes potencias europeas se vieron envueltas en el conflicto.

El Alianza dual —Entre el Imperio Alemán y el Imperio Austro-Húngaro — y el Convención militar de la Alianza Franco-Rusa parecía prometer que cada país iría a la guerra para proteger a su aliado. Pero esto no significaba que esos países quisieran ir a la guerra. De hecho, los líderes de Alemania y Rusia deseaban desesperadamente evitar la guerra. El káiser Guillermo II de Alemania y el zar Nicolás II de Rusia se escribieron una serie de telegramas en los que intentaban pensar en alguna forma de evitar el cumplimiento de los términos de los tratados que habían firmado. los Telegramas de Willy-Nicky, cartas entre parientes consanguíneos (los dos eran primos lejanos), muestran un lado diferente de la diplomacia europea.

El 1 de agosto de 1914, Alemania, Francia, Rusia, Austria-Hungría y Serbia estaban comprometidos en la guerra. Pero para que Alemania pusiera en práctica su plan de guerra, que requería un ataque contra Francia desde el noreste, las tropas alemanas tenían que cruzar la neutral Bélgica. El embajador alemán en Bélgica envió una nota confidencial al ministro de Relaciones Exteriores belga el 2 de agosto de 1914, solicitando permiso para cruzar Bélgica. La solicitud alemana de libre paso por Bélgica e Respuesta de Bélgica a la solicitud de aprobación ofrecer información sobre las formas en que los países justifican sus acciones.