Doctrina Monroe

La Doctrina Monroe, el fundamento de la política exterior estadounidense en el hemisferio occidental a lo largo de la mayor parte de su historia, fue declarada el 2 de diciembre de 1823 por el presidente James Monroe (1817-1825) en su mensaje anual al Congreso. En las dos primeras décadas del siglo XIX, el notable éxito de los movimientos independentistas en Hispanoamérica sentó las bases de la Doctrina. A fines de 1822, España fue expulsada de sus principales colonias en América del Norte y del Sur por insurgencias nacionalistas. Las potencias europeas ahora tenían el control únicamente de Belice, Bolivia y las Guayanas. Pero, temiendo que las potencias europeas pudieran tomar medidas para restaurar España a sus colonias, la administración Monroe se sintió obligada a emitir una declaración formal sobre la política estadounidense.

Cuatro principios formaron la Doctrina Monroe. Las Américas ya no debían ser consideradas objetos de futura colonización o control por parte de ninguna potencia europea. Los sistemas políticos de las potencias europeas eran ajenos a los Estados Unidos y cualquier intento de exportarlo a las Américas sería considerado peligroso para los intereses estadounidenses. Estados Unidos no interferiría con las colonias o dependencias existentes de las potencias europeas. Finalmente, la Doctrina Monroe reafirmó que Estados Unidos no tomaría parte en las guerras de las potencias europeas.

Gran Bretaña había presionado anteriormente a la administración Monroe para que hiciera una declaración similar pero conjunta sobre la preservación de la independencia de las nuevas repúblicas latinoamericanas. Bajo la influencia de John Quincy Adams (1767-1848), Monroe rechazó la idea, argumentando que Estados Unidos sería entonces el socio menor de Gran Bretaña, eclipsado por su poder naval inmensamente superior. Además, los motivos de Estados Unidos divergían significativamente de los de Gran Bretaña. Los británicos estaban intensamente interesados ​​en ampliar sus ya valiosos vínculos comerciales con América Latina independiente, vínculos que se verían comprometidos si España y sus políticas mercantilistas se restablecían. Aunque ciertamente Monroe estaba consciente del valor comercial de América Latina, colocó las consideraciones ideológicas y de seguridad por encima de los intereses económicos cuando enmarcó su declaración.

Aunque la Doctrina Monroe declaró la protección unilateral de Estados Unidos sobre todo el hemisferio occidental, Estados Unidos no tenía la fuerza militar o económica para apoyar una política tan ambiciosa en ese momento. No es sorprendente que las potencias europeas ignoraran la Doctrina cuando les convenía. Sin embargo, al final de la Guerra Civil estadounidense (1861-1865), Estados Unidos tenía considerables recursos militares y económicos a su disposición. En la primera aplicación importante de la Doctrina Monroe, las fuerzas estadounidenses se concentraron en 1867 en el río Grande para apoyar las demandas estadounidenses de que Francia abandonara su régimen títere en México, encabezado por el príncipe Habsburgo, Maximiliano. Francia finalmente cumplió, marcando una victoria significativa para la diplomacia coercitiva de Estados Unidos.

El caso Maximiliano demostró que la suerte de la Doctrina Monroe estaba estrechamente vinculada a la expansión del poder estadounidense. De hecho, a medida que el desarrollo industrial estadounidense y los lazos comerciales y de inversión con América Latina crecieron en la segunda mitad del siglo XIX, Estados Unidos se volvió más dispuesto no solo a hacer cumplir la Doctrina Monroe, sino también a aumentar sus derechos y responsabilidades asumidos por él mismo. . La subordinación de América Latina a Estados Unidos quedó ampliamente demostrada en 1904, cuando el presidente Theodore Roosevelt (1901-1909) desarrolló el Corolario Roosevelt de la Doctrina Monroe.

A finales del siglo XIX y principios del XX, la inestabilidad política, económica y social plagó gran parte de América Latina. En estas peligrosas condiciones, las transacciones económicas duraderas y exigibles entre las partes latinoamericanas y europeas a menudo fracasaron. Los políticos latinoamericanos frecuentemente trataban a los inversores europeos de forma caprichosa, mientras que los comerciantes y banqueros europeos a menudo engañaban o explotaban a sus clientes latinoamericanos. Las potencias europeas intervinieron cada vez más para resolver disputas que involucraban a sus naciones, como cuando el dictador de Venezuela se negó a honrar las deudas contraídas con los ciudadanos europeos. En respuesta, Alemania y Gran Bretaña bloquearon los puertos venezolanos y atacaron las defensas portuarias y los activos navales venezolanos. Tales incidentes fueron la causa inmediata de la decisión de Roosevelt de revisar la Doctrina Monroe, aunque es cierto que el presidente estadounidense ya estaba dispuesto a expandir el poder estadounidense siempre que fuera posible.

El Corolario Roosevelt, que se incluyó en un mensaje al Congreso en diciembre de 1904, reiteró que la Doctrina Monroe prohibía la intervención europea en los asuntos latinoamericanos. Sin embargo, los estados latinoamericanos tenían que cumplir con sus obligaciones con los ciudadanos y gobiernos extranjeros. Roosevelt declaró que Estados Unidos actuaría como policía hemisférico, obligando a los gobiernos latinoamericanos a poner en orden sus casas económicas y pagar sus deudas, eliminando la necesidad de la intervención europea. Durante las siguientes tres décadas, las fuerzas estadounidenses tomaron el control de los gobiernos y aduanas de República Dominicana, Haití y la mayor parte de Centroamérica. Aunque esta contundente intervención produjo una cierta estabilidad económica y política en la región, despertó un resentimiento creciente e intenso entre la población local, que veía la Doctrina Monroe y el Corolario Roosevelt como pretextos para la persecución de los intereses estadounidenses en la región.

Las administraciones presidenciales de Herbert Hoover (1929-1933) y Franklin Roosevelt (1933-1945) respondieron a la gestación del nacionalismo antiestadounidense. En 1930, la administración Hoover renunció al Corolario Roosevelt al declarar que la Doctrina Monroe no justificaba la intervención de Estados Unidos en los asuntos internos de América Latina, por turbulentos que pudieran ser. Por su parte, Roosevelt retiró las fuerzas militares estadounidenses de Centroamérica y el Caribe, reemplazando a las tropas con la "Política del Buen Vecino".

Ninguna de estas nuevas políticas tuvo un impacto inmediato y sustancial en la tendencia de Estados Unidos a la intervención unilateral en América Latina. Más bien, marcaron un cambio en las estrategias y retórica de Estados Unidos. Así, cuando comenzó la Guerra Fría, Estados Unidos se movió para combatir la subversión soviética en la región, tanto real como imaginaria. Estados Unidos patrocinó una fallida invasión de Cuba (1960); diseñó el derrocamiento de gobiernos elegidos democráticamente en Guatemala (1954) y Chile (1973), y entrenó y armó fuerzas contrarrevolucionarias en Nicaragua.

Cuando el fin de la Guerra Fría y el colapso de la Unión Soviética (1991) eliminaron el fundamento estratégico de la intervención, la política estadounidense comenzó a alejar su compromiso de larga data con el unilateralismo. Mientras Estados Unidos contemplaba una intervención armada en Haití en 1994 para restaurar un gobierno democrático, buscó la autorización formal de las Naciones Unidas. Esta dramática adopción del multilateralismo reflejó los crecientes esfuerzos de los Estados Unidos durante la década de 1990 para perseguir tanto sus ideales como sus intereses a través de instituciones internacionales, tanto regionales (el Tratado de Libre Comercio de América del Norte) como globales (las Naciones Unidas, el Acuerdo General de Comercio y aranceles, etc.) La pregunta que quedaba sin respuesta a principios del siglo XXI era si el unilateralismo de la Doctrina Monroe revivirá, en todo o en parte, si el multilateralismo no cumplía con los objetivos estadounidenses percibidos en América Latina.