Docentes y docencia

Situación de los profesores. Los profesores no gozaron de gran estima universalmente durante el último cuarto del siglo XIX. Como preguntó un gobernador de Carolina del Sur durante este tiempo en un discurso ante la legislatura: “¿Quiénes son los maestros de nuestras escuelas gratuitas? ¿Son hombres a quienes podemos encomendar con confianza el gran negocio de la educación? ” Luego respondió, alegando que eran "muy incompetentes, pero con la mala paga permitida, no podemos calcular razonablemente sobre un mejor estado de las cosas". El estatus de los maestros variaba de un estado a otro, pero su estatus profesional fue suprimido debido a los bajos salarios en todas las áreas de los Estados Unidos. Los salarios, incluso en los mejores distritos escolares como Bridgeport, Connecticut, a fines de la década de 1870 eran de $ 1,800 para los directores varones y de $ 700 para las escasas maestras que se desempeñaban como directores.

Brechas de género. Los maestros varones promedio en los Estados Unidos ganaban $ 800, mientras que la maestra de primaria promedio ganaba de $ 300 a $ 400 por año. Casi todos los maestros de niños más pequeños eran mujeres, con la gramática y las escuelas secundarias bajo la supervisión de un director masculino. Las primeras escuelas secundarias empleaban a hombres al principio, pero en la década de 1880 las maestras se habían vuelto más frecuentes en las escuelas secundarias públicas. Chicago informó que su sistema de escuelas secundarias públicas empleaba a veinte mujeres y dieciséis hombres; Boston, cuarenta mujeres y treinta y cinco hombres. Un maestro superintendente masculino generalmente dirigía las escuelas y contrataba a mujeres instructoras. En una época que caracterizaba a las niñas y los niños como elementos diferentes del plan de Dios, las diferencias en los salarios según el género parecían normales. Sin embargo, algunos ciudadanos argumentaron que los maestros de la escuela primaria merecían más dinero ya que enseñaban a más alumnos. El comisionado de educación de Ohio se quejó en 1878 de que los profesores de secundaria constituían una minoría de la fuerza docente pero consumían fondos desproporcionados. En ese estado solo 711 del total de 23,003 maestros enseñaron en la secundaria, pero consumieron más de $ 436,000 de los $ 5 millones gastados en salarios.

Cualificaciones para enseñar. La vieja teoría de que casi cualquier persona podía enseñar casi cualquier materia escolar sirvió para retardar el crecimiento de prácticas uniformes de certificación. La concesión de licencias a los profesores era una función local, y la idoneidad de los candidatos para los puestos docentes se determinaba generalmente de forma aleatoria. Los títulos universitarios aseguraban ventajas, pero la mayoría de los profesores asistían a escuelas normales en lugar de universidades. Incluso en un distrito urbano como Chicago en 1878, solo el 50 por ciento de los hombres y el 10 por ciento de las maestras habían asistido a la universidad. Los superintendentes a menudo se preocupaban mucho más por la moralidad que por la educación al contratar maestros. A pesar de que las escuelas urbanas se estaban volviendo cada vez más burocráticas, el público todavía esperaba que los maestros fueran cristianos y de carácter “refinado y de tono alto”. En un contrato típico, se le pedía a un maestro que mantuviera las siguientes promesas con respecto a la conducta: “Prometo abstenerme de todo baile, vestimenta indecente y cualquier otra conducta impropia de un maestro y una dama. Prometo no salir con ningún joven excepto para hacer el trabajo de la escuela dominical ". En un distrito de Carolina del Norte, un hombre que tuvo dificultades para establecer sus credenciales morales debido a notorios malos hábitos finalmente encontró empleo cuando un amigo le dio un "certificado de buen carácter moral durante el horario escolar".