Disturbios del cobre

Los disturbios del cobre (Rebelión medny ) fueron una serie de disturbios en Moscú en el verano de 1662 en protesta contra una crisis económica causada por el uso de una moneda de cobre inflacionaria.

Las demandas financieras de la Guerra de los Trece Años contra Polonia-Lituania obligaron al gobierno ruso a abandonar su moneda de plata en el primer año de la guerra. Además de degradar el rublo de plata, el gobierno introdujo un nuevo rublo de cobre a una tasa de cambio artificial de 1: 1 con respecto a la moneda anterior. El gobierno evaluó sus impuestos en plata mientras usaba la moneda del cobre para dispensar sus propias obligaciones. Solo la moneda de plata se puede utilizar en el comercio exterior. Cuatro casas de moneda produjeron pequeñas monedas de cobre después de 1655, y la producción total de dinero de cobre superó claramente la emisión inicial de 4 millones de rublos varias veces.

La impopular reforma monetaria fue seguida por otras calamidades: una devastadora epidemia de cólera en 1654 y 1655 y cosechas desastrosas entre 1656 y 1658. Una campaña de dos años contra Suecia de 1656 a 1658 fracasó en su objetivo central de obtener acceso al Báltico. Las campañas inicialmente exitosas contra la Commonwealth se convirtieron en una retirada rusa en los años 1659 a 1661. Para financiar las crecientes demandas militares, el gobierno impuso gravámenes extraordinarios que aumentaron aún más las presiones que enfrenta la población. Además de varios impuestos regionales, un impuesto del 10 por ciento sobre los habitantes de las ciudades en 1654 fue seguido por un impuesto del 20 por ciento en 1662.

A principios de la década de 1660, la inflación se salió de control y provocó un colapso de la distribución impulsada por el mercado. Surgió un sistema de precios paralelos de la plata y el cobre, y la grave escasez de muchos productos alimenticios se convirtió en algo común. La falsificación fue generalizada y circularon rumores sobre la participación del gobierno. Al final, hubo una fuga de dinero y el gobierno se vio obligado cada vez más a recaudar impuestos en especie.

El creciente descontento, que había generado una avalancha de peticiones al zar, estalló abiertamente el 25 de julio de 1662. Tras una reunión de habitantes descontentos en respuesta a la nueva tasa del 20 por ciento, entre cuatro y cinco mil personas se reunieron en la Plaza Roja. escuchar a comerciantes y soldados expresar sus quejas contra los especuladores. Algún grado de organización había precedido al evento, aunque no se identificó ningún grupo clave de instigadores. Durante los días previos al evento, varias "proclamas" (vorovskie listy ) de diversas partes del país circulaban en la capital. Las proclamas señalaron a varios miembros de la élite política y económica como "traidores", con críticas especialmente condenatorias dirigidas a los Miloslavsky, Fyodor Rtishchev, Bogdan Khitrovo, Dementy Bashmakov, Vasily Shorin y Semeon Zadorin. Los "traidores" fueron acusados ​​de falsificación y de sentimientos pro polacos.

Los destacamentos militares del Kremlin no respondieron a la reunión y algunos soldados de sus filas incluso se unieron a los manifestantes. Después de una reunión de tres horas, la multitud marchó hacia la residencia del zar en Kolomenskoye con una petición de que los especuladores y falsificadores fueran entregados y castigados. Además, las multitudes pidieron impuestos más bajos. Después de que los principales boyardos no lograron apaciguar a la multitud, el zar acordó dirigirse a ellos. Tras recibir una petición, el zar Alexei Mikhailovich pronunció un discurso conciliador, en el que prometió reducir la carga fiscal e investigar las quejas de los manifestantes.

Mientras tanto, estalló un motín en Moscú, y muchos manifestantes atacaron los almacenes de comerciantes prósperos, especialmente los que pertenecían a la familia del gost (comerciante privilegiado) Vasily Shorin. El hijo de Shorin fue capturado por los alborotadores y obligado a "confesar" la culpabilidad de su padre. Otra multitud de cinco mil partió hacia Kolómenskoye, reuniéndose con los miembros de la multitud anterior en el camino. Las puertas de la residencia del zar estaban cerradas y de seis a siete mil soldados se concentraron alrededor de la residencia real. Los manifestantes exigieron la entrega de los boyardos "culpables" y, en su defecto, amenazaron con asaltar el palacio. En respuesta, el zar ordenó a las tropas atacar, operación que provocó unas 900 muertes. Al mismo tiempo, 225 presuntos organizadores de los hechos fueron detenidos en Moscú. Dieciocho de los detenidos fueron ahorcados al día siguiente, medida que logró recuperar la calma tras una jornada de disturbios. Se ordenó una investigación oficial sobre los hechos. En el transcurso de un mes, se detuvo a un gran número de personas, y varias fueron torturadas y ejecutadas o exiliadas.

Los disturbios, a pesar de su duración limitada, parecen haber fortalecido al gobierno en su determinación de reformar el sistema monetario en quiebra. Para hacer posible el regreso al patrón plata, en 1662 el gobierno recaudó impuestos extraordinarios y monopolizó durante un año la exportación de seis productos básicos de exportación clave: potasa, cáñamo, cuero de yuft, sebo, pieles de marta y ceniza blanca. Se gastó un total de 1.4 millones de rublos de cobre en la requisición de estos bienes, y aunque la mayoría de estos se vendieron rápidamente, algunos permanecieron en el mercado hasta 1676. Rusia volvió a un patrón de plata en mayo de 1663.