Disturbios de Belmanna

Los disturbios de Belmanna, que tuvieron lugar en 1876 en Tobago, una pequeña colonia británica en el sur del Caribe, fueron típicos de las protestas posteriores a la emancipación de trabajadores negros y campesinos en las Indias Occidentales de habla inglesa. El cúmulo de agravios que había detrás de estos disturbios fue paralelo en casi todas las colonias de plantaciones empobrecidas del siglo XIX.

Los eventos de 1876 se pueden resumir rápidamente. Los disturbios se desarrollaron entre los trabajadores de Roxborough Estate, en la costa sur de Tobago, a principios de ese año, especialmente entre los trabajadores inmigrantes de Barbados. Se prendieron incendios en la propiedad el 1 de mayo y los policías al mando del cabo Belmanna intentaron arrestar a los pirómanos el 3 de mayo. Una multitud se resistió y atacó a los policías, y Belmanna disparó contra la gente, matando a una mujer de Barbados. Esto provocó un gran motín frente al Palacio de Justicia de Roxborough, durante el cual Belmanna fue golpeado hasta la muerte y otros agentes resultaron heridos. Los desórdenes se extendieron brevemente a otras propiedades en el distrito de Barlovento, pero el orden se restableció en unos pocos días, especialmente después de que llegara un buque de guerra británico con un contingente de policías de Barbados.

El disparo de Belmanna contra la multitud fue claramente el catalizador de la violencia que siguió, pero las causas subyacentes de los disturbios fueron las clásicas quejas laborales de la era posterior a la emancipación: disputas sobre salarios; paros salariales arbitrarios por parte de la dirección; el sistema de tienda de la finca, o camión, (donde el propietario de una finca tiene una tienda y obliga a los trabajadores residentes a comprar sus suministros, generalmente a precios más altos que los que se pueden encontrar en otros lugares); y el comportamiento objetable y despectivo del propietario y administrador de la finca hacia los trabajadores. Otras quejas incluyeron la falta de atención médica adecuada y las dificultades de los trabajadores para obtener tierras. El vicegobernador de Tobago creía que las disputas salariales eran la principal fuente de malestar, reflejando lo que llamó la "falta crónica de simpatía entre el capital y el trabajo" que había existido durante mucho tiempo en Tobago (Brereton, 1984, p. 118). El descontento por estos temas, común a la mayoría de las protestas laborales en la región en este período, aumentó para los barbadenses en Roxborough por las noticias de los graves disturbios en Barbados unos días antes (los disturbios de la Confederación).

Esta fue, entonces, una clásica protesta laboral en las plantaciones. Existe alguna evidencia de que el problema en Roxborough Estate fue provocado por el intento de su propietario de retirar los "privilegios", como el derecho a pastorear el ganado en las tierras de la finca y a cortar y utilizar la madera de la finca, sin cargo, que se había convertido en costumbre. . También había instituido una nueva política salarial que molestaba a los trabajadores. Una vez más, esta fue una causa común de protesta agraria en la región; actos similares fueron responsables de los disturbios en la isla de San Vicente en 1862. Pero no hay evidencia de que los disturbios fueran premeditados o bien organizados durante mucho tiempo, o que los alborotadores tuvieran la intención para hacer daño a la pequeña comunidad blanca de Tobago o "apoderarse" de la isla.

Sin embargo, esto era lo que temían muchos residentes blancos, porque no habían olvidado la rebelión de Morant Bay en Jamaica once años antes. El resultado de los disturbios de Belmanna fue, de hecho, bastante similar al del levantamiento de Jamaica: en agosto de 1876 los miembros de la asamblea legislativa acordaron renunciar a su derecho a la representación electiva y aceptar una constitución "pura" de la Colonia de la Corona, con un consejo legislativo totalmente nominado. Creían que si Tobago era una colonia de la Corona pura bajo el dominio británico directo, estarían mejor protegidos (por Gran Bretaña) contra futuras amenazas de trabajadores negros y campesinos. Así, constitucionalmente quedó despejado el camino para la unificación de Tobago con Trinidad (como colonia británica), que se produjo en dos etapas entre 1889 y 1899.

Véase también Rebelión de Morant Bay; Disturbios y protestas populares

Bibliografía

Brereton, Bridget. "Protesta posterior a la emancipación en el Caribe: Los 'disturbios de Belmanna' en Tobago, 1876". Caribbean Quarterly 30, nos 3–4 (1984): 110–123.

bridget brereton (2005)