Disturbios de Atlanta de 1906

Atlanta Riot fue una expresión de la histeria de los blancos sureños por la violación y las implicaciones sociales y políticas de la raza. El 22 de septiembre de 1906, luego de una campaña para gobernador de hostigamiento racial por parte de Hoke Smith y una larga serie de periódicos sobre una supuesta ola de violaciones de mujeres blancas por hombres negros, la ciudad de Atlanta, Georgia, un centro de la clase media negra, fue tomado por una turba blanca.

En la noche del 22 de septiembre, los blancos, despertados por informes falsos y exagerados de discusiones entre negros y blancos, se concentraron en la calle Decatur. Se corrió la voz y los blancos atacaron los tranvías y destruyeron las tiendas y negocios negros en Auburn Street, luego invadieron los barrios negros, con una resistencia a medias o con el apoyo de la policía de la ciudad y la milicia local. Las casas negras fueron saqueadas y cinco negros fueron asesinados. Los negros opusieron cierta resistencia, pero fueron abrumados y superados en número en batallas campales con blancos armados. A la noche siguiente llegaron tropas de la milicia estatal, pero muchos se unieron a la turba blanca, que se dirigió hacia Brownsville, el suburbio universitario negro de clase media de la ciudad, y atacó a sus residentes negros. La policía arrestó y desarmó a los negros que intentaron defenderse. A la mañana siguiente, la policía y la milicia entraron a las casas de Brownsville, supuestamente para buscar armas y arrestar a los alborotadores; golpearon y arrestaron a negros acomodados. Los disturbios blancos continuaron todas las noches hasta el 26 de septiembre, cuando finalmente se restableció el orden. Veinticinco negros habían muerto (así como un blanco) y cientos habían resultado heridos o sus propiedades habían sido destruidas. Más de mil negros abandonaron Atlanta durante y después de los disturbios.

Los disturbios en Atlanta demostraron la impotencia de las poblaciones negras en los entornos urbanos y el vacío de la retórica sobre el "Nuevo Sur". El salvajismo blanco hizo que muchos negros cuestionaran la efectividad de la filosofía acomodacionista de Booker T. Washington. El propio Washington se animó con los disturbios para convocar la Conferencia Carnegie Hall de 1906, lo que provocó la formación del Comité de los Doce, un intento de corta duración de liderazgo negro unificado. Los blancos de élite negaron su participación en el motín, que culparon a los negros ya los blancos inmigrantes pobres. Sin embargo, los blancos de élite se unieron para promover la reconstrucción de Atlanta negra. Intentaron evitar más disturbios uniéndose a moderados negros "respetables" como John Hope y Henry Hugh Proctor para reducir las tensiones raciales. Del movimiento surgieron reuniones anuales sobre relaciones raciales en el Congreso Sociológico del Sur, que comenzó en 1912, lo que condujo a la formación de la Comisión de Cooperación Interracial en 1919.

Véase también Washington, Booker T.

Bibliografía

Brown, Richard Maxwell. Cepa de violencia. Nueva York: Oxford University Press, 1975.

Williamson, Joel. El crisol de la raza: relaciones entre negros y blancos en el sur de Estados Unidos desde la emancipación. Nueva York: Oxford University Press, 1984.

Greg Robinson (1996)