Diplomacia de palo grande

"Habla en voz baja y lleva un gran bastón; llegarás lejos". Con estas palabras, el presidente Theodore Roosevelt (1901-1909) describió su enfoque de la política exterior. La prensa caracterizó a Roosevelt como un ogro amenazador blandiendo un garrote mientras sus políticas agresivas intimidaban a las naciones más pequeñas para que se ajustaran a los deseos de Estados Unidos. De hecho, el "gran garrote" era una fuerza naval considerable (la "flota blanca") enviada en una gira mundial por Roosevelt para mostrar el poder controlado de los Estados Unidos. Una consideración importante de los responsables políticos estadounidenses fue el mercado del azúcar. En ese momento, Europa era el líder mundial en la producción de azúcar. Estados Unidos vio una oportunidad para promover los intereses económicos estadounidenses en este mercado a través de la producción de azúcar de Cuba.

Un segundo tema involucró a Venezuela y Santo Domingo (ahora conocida como República Dominicana). Estos dos países habían contraído deudas con varios países europeos, deudas que no podían pagar. En diciembre de 1902, barcos británicos y alemanes bloquearon los puertos venezolanos en un esfuerzo por forzar el pago. Esta acción, conocida como el Asunto Venezuela, violó el documento fundamental de la política exterior de Estados Unidos: la Doctrina Monroe. Promulgada en 1823, la Doctrina Monroe advirtió a las potencias europeas que se mantuvieran alejadas de una mayor participación en los asuntos de las naciones más pequeñas del hemisferio occidental. Aunque Roosevelt intervino y resolvió la disputa sin derramamiento de sangre, se dio cuenta de que era necesario hacer algo más para evitar tales acciones por parte de Europa en el futuro. Esto llevó al Corolario de Roosevelt a la Doctrina Monroe.

El Corolario de Roosevelt se publicó el 6 de diciembre de 1904 como una enmienda a la Doctrina Monroe. Afirmó que Estados Unidos puede verse obligado "en casos flagrantes de ... fechoría o impotencia, al ejercicio de un poder policial internacional" en el Caribe, América Central o América del Sur. Roosevelt claramente tenía el poder a su disposición. En 1902 había obtenido la aprobación del Congreso para fortalecer la Marina de los Estados Unidos con 10 nuevos acorazados y cuatro cruceros. Razonó que la flota ampliada le daría a Estados Unidos una mayor influencia en los asuntos internacionales.

Para maximizar esta influencia, la flota necesitaba estar fácilmente disponible en los océanos Atlántico y Pacífico. Roosevelt inició negociaciones con la República de Colombia para asegurar el derecho a construir un canal a través de Panamá. Este canal podría usarse no solo como un paso militar, sino también para transporte comercial, un punto importante para los agricultores, fabricantes y transportistas estadounidenses que buscan expandir sus mercados. Sin embargo, el Senado colombiano rechazó un tratado que otorgaba a Estados Unidos un contrato de arrendamiento por 99 años en un corredor del canal a través del Istmo de Panamá. Roosevelt desafió al Congreso de los Estados Unidos y quebró las reglas del derecho internacional al respaldar una revolución en Panamá. Panamá se separó de Colombia, convirtiéndose en la República de Panamá. En dos semanas, Estados Unidos había reconocido la nueva "nación de Panamá" y Panamá había firmado un tratado con Estados Unidos y un contrato de arrendamiento que permitía la construcción del Canal de Panamá.

Los críticos contemporáneos de las políticas algo musculosas de Roosevelt los denunciaron como imperialistas. Roosevelt no se inmutó ante el término. Más bien se deleitaba con la idea de un imperio estadounidense. Pero, al igual que la "diplomacia del dólar" de su sucesor, William Howard Taft, Teddy Roosevelt no estaba ansioso por administrar un imperio tradicional al estilo europeo. Administrar Filipinas, una tarea que quedó de la guerra entre España y Estados Unidos, fue un problema más que suficiente. Para Roosevelt, se trataba de que las pequeñas naciones del hemisferio occidental dedicadas al comercio internacional pagaran sus facturas para que Estados Unidos pudiera evitar entrar en guerra con una nación acreedora europea por la violación de la Doctrina Monroe. Las propias palabras de Roosevelt parecen confirmarlo: "Ninguna nación independiente en [América] Latina debe tener miedo a la agresión de los Estados Unidos. A cada uno le corresponde mantener el orden dentro de sus propias fronteras. Cuando esto se hace, pueden estar seguros de que, no tienen nada que temer de la interferencia externa ". Y en su propio estilo, menos formal, Roosevelt dijo lo siguiente sobre el interés de Estados Unidos en la República Dominicana: "Tengo tantas ganas de anexarla como una boa constrictor atiborrada tendría que tragarse un puercoespín al revés".

La diplomacia del gran garrote continuó siendo un aspecto dominante de la política exterior de Estados Unidos durante la década de 1980. Desde la intervención del presidente Woodrow Wilson (1913-1921) en la Revolución Mexicana hasta el financiamiento estadounidense de las guerrillas anticomunistas de la Contra en Nicaragua, Estados Unidos continúa empleando una fuerza militar impresionante y una acción encubierta en su esfera de influencia caribeña.