Dios

Nacionalidad / Cultura

África Occidental / Yoruba

Pronunciación

oh-loh-RUN

Nombres Alternativos

Olofin-Orun, Oba-Orun, Olodumare

Aparece en

Mitos de la creación yoruba

Linaje

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Resumen de personajes

En la mitología del pueblo Yoruba de África Occidental, Olorun es el dios más poderoso y sabio. El omnisciente Olorun toma un papel activo en los asuntos de ambos cielo y tierra. Jefe del panteón Yoruba (o colección de dioses reconocidos), Olorun también es conocido como Olofin-Orun (Señor del Cielo), Oba-Orun (Rey del Cielo) y Olodumare (Todopoderoso).

Mitos principales

Según la leyenda Yoruba, Olorun fue uno de los dos dioses creadores originales; la otra era la diosa Olokun. Al principio, el universo consistía solo en cielo y una extensión informe de agua pantanosa. Olorun gobernaba el cielo, mientras que Olokun gobernaba las vastas aguas pantanosas de abajo. Había miles de otros dioses, pero ninguno tenía tanto conocimiento o poder como Olorun.

Aunque Olokun estaba contenta con su reino acuático, un dios menor llamado Obatala tenía ideas sobre cómo mejorar su reino. Fue a Olorun y sugirió la creación de tierra firme, con campos y bosques, colinas y valles, y varios seres vivos para poblarlo. Olorun estuvo de acuerdo en que esto sería bueno y le dio permiso a Obatala para crear tierras.

Obatala fue a Orunmila, el hijo mayor de Olorun, y le preguntó cómo debía proceder. Orunmila le dijo a Obatala que recolectara oro para hacer una cadena que pudiera bajarse desde el cielo hasta las aguas. Cuando terminó la cadena, Orunmila le dio a Obatala una concha de caracol llena de arena, una gallina blanca, un gato negro y una nuez de palma. Obatala se bajó de la cadena y vertió arena sobre las aguas. Luego soltó a la gallina, que arañó la arena y la esparció en todas direcciones. Cada lugar donde cayó la arena se convirtió en tierra seca. Al pisar la tierra —conocida como Ife—, Obatala construyó una casa, cultivó palmeras de la palmera y vivió con el gato negro como compañero.

Más tarde, Obatala se sintió solo y construyó figuras de arcilla. Olorun convirtió estas figuras en humanos dándoles vida. Muchos dioses descendieron del cielo para vivir en la tierra, y Olorun les dijo que escucharan las oraciones de los humanos y los protegieran.

No complacida con estos actos de creación, la diosa del agua Olokun trató de inundar la tierra para recuperar el área que había perdido. Sin embargo, Orunmila usó sus poderes para hacer retroceder las aguas. Enojado porque el hijo del dios del cielo la había derrotado, Olokun desafió a Olorun a un concurso de tejido para ver quién era el más poderoso. Olokun era una tejedora de destreza y conocimiento inigualables, pero cada vez que hacía una tela hermosa, Agemo, el camaleón que llevaba mensajes para Olorun, cambiaba el color de su piel para que coincidiera con su tejido. Cuando Olokun vio que incluso el mensajero de Olorun podía duplicar sus mejores paños, aceptó la derrota y reconoció a Olorun como el dios supremo.

Dios en contexto

Para el pueblo Yoruba, el objetivo final de la vida es vivir de una manera que conecte a uno con Olorun y la energía del mundo. Convertirse en uno con Olorun conduce a un lugar en el reino espiritual después de la muerte. Esto implica hacer cosas que sean útiles para los demás y el mundo, y siempre tratar de mejorarse a uno mismo. De esta manera, Olorun tiene un efecto profundo en cómo vive la gente yoruba día a día.

Temas y símbolos clave

Olorun representa la creación original y el padre de toda la tierra. Está estrechamente asociado con todas las cosas blancas, incluidos los huesos, las nubes y, según la creencia Yoruba, el cerebro. Por lo general, no se considera que tenga una forma física específica.

Dios en el arte, la literatura y la vida cotidiana

Aunque es uno de los dioses más importantes de la mitología yoruba, no se suele representar a Olorun en forma humana y, a diferencia de otras figuras del panteón yoruba, no es el centro de una celebración anual. Quizás por esto, Olorun no es muy conocido fuera de la cultura Yoruba. Sin embargo, dado que muchos elementos de la cultura Yoruban fueron traídos al Nuevo Mundo durante el comercio de esclavos, algunas historias de Olorun se han abierto camino por todo el Caribe, el sur de los Estados Unidos y Sudamérica. Quizás la mención más famosa de Olorun ocurre en la canción de 1990 “Rhythm of the Saints” de Paul Simon, aunque se usa su nombre variante Olodumare.

Leer, escribir, pensar, discutir

Muchos mitos de la creación de todo el mundo incluyen a los humanos originalmente hechos de arcilla, como en el mito de Obatala y Olorun. ¿Por qué crees que este tema se encuentra en tantas culturas diferentes? ¿Crees que la práctica de enterrar a los muertos apoya esta noción de que los humanos surgieron originalmente de la arcilla? ¿Por qué o por qué no?