Dinero en las américas coloniales

El dinero, como se entiende hoy, se originó hace tres mil años en China, donde las monedas conocidas como efectivo se introdujeron para representar las herramientas y tramos de tela que se usaban anteriormente para el intercambio. La práctica se extendió en el mundo antiguo cuando varios estados griegos adoptaron la moneda, y en 285 a. C. los romanos comenzaron a producir sus famosos denario.

A medida que se extendía el poder de Roma, sus monedas reemplazaron a las primitivas monedas tribales "herramientas" —en Gran Bretaña, por ejemplo, barras de hierro— estableciendo una tradición que resultó en que toda Europa adoptó un régimen monetario basado en monedas de plata en la Edad Media. En España, la acuñación regular de monedas de oro también comenzó en el siglo XIV, y la ceca de Lisboa comenzó a producir el oro. Cruzado en 1457 a partir de oro obtenido mediante trueque en África Occidental.

Cristóbal Colón (1451–1506) llevó consigo esta tradición monetaria al Nuevo Mundo en 1492. Durante las primeras tres décadas de exploración y asentamiento español, una variedad de monedas del Viejo Mundo circularon en el Caribe. Los más importantes fueron los maravedí (la unidad más pequeña de la moneda de la cuenta española) y la reales. (una unidad que vale treinta y cuatro maravedís), particularmente después de 1497, cuando la reina Isabel I (1451-1504) aprobó las regulaciones monetarias que establecían la unidad de cuenta estándar peso de oro vale la pena 375 maravedís. Sus regulaciones también especificaban la relación bimetálica entre el oro y la plata como 1:10, aunque esta proporción se ajustaba con frecuencia y en el siglo XVIII se convirtió en 1:16.

El oro, derivado tanto de los tesoros como de los depósitos aluviales, era mucho más abundante que la plata en el Caribe y América Central. Sin embargo, la conquista de México y Perú no solo aumentó el volumen de lingotes de oro en circulación, sino que también puso a disposición grandes cantidades de plata, primero como botín y, a mediados de siglo, de la minería. En Cajamarca, por ejemplo, el rescate dado a Francisco Pizarro (ca. 1475-1541) por el gobernante Inca Atahualpa en 1533 rindió 6,087 kilogramos (13,420 libras) de oro y 11,793 kilogramos (26,000 libras) de plata (una quinta parte de los cuales— la quinta—Fue enviado a España por el rey).

Cuando se hizo evidente la magnitud y la riqueza de los territorios continentales, el rey Carlos I (1500-1558) de España ordenó en 1535 la creación de la primera ceca estadounidense en México, comenzando la producción de la primera moneda de plata estadounidense, el peso de ocho reales, conocido por la posteridad como el pieza de ocho. A Santo Domingo se le concedió una ceca en 1542, y poco después se abrieron otras en Lima (1565), La Plata (1573), Potosí (1574) y Panamá (1580), seguidas en el siglo XVII por Santa Fe de Bogotá ( 1620) y Cuzco (1697). La expansión de las fronteras del imperio en el siglo XVIII, junto con un aumento dramático en la producción de plata, llevó a la apertura de nuevas casas de moneda en Popayán (1729), Guatemala (1731) y Santiago (1743). Más tarde aún, en las dos primeras décadas del siglo XIX, se establecieron varias cecas más en México, Venezuela y Nueva Granada, en parte como respuesta a los movimientos de las fuerzas armadas durante el período de la independencia.

Durante los casi tres siglos que se acuñaron las monedas en Hispanoamérica, hubo varios intentos significativos de estandarizar la acuñación y su producción. Desde 1729 todas las casas de moneda estaban bajo el control directo de la corona. Más significativamente, durante el reinado de Carlos III (1716-1788), se organizó una campaña sostenida para pedir monedas antiguas, muchas de las cuales estaban recortadas y desfiguradas, para reemplazarlas por el peso ubicuo.

Varias casas de moneda, en particular las de Perú y Nueva Granada, produjeron monedas de oro y plata, al igual que las casas de moneda de Brasil, donde los principales hallazgos de oro de finales del siglo XVII inauguraron la "edad de oro" (1690-1750) y el establecimiento de cecas en Salvador, Río de Janeiro y Minas Gerais (literalmente, "General Mines"). A mediados del siglo XVIII, procesaban más de 3,000 kilogramos (6,614 libras) de oro al año, ya que el oro reemplazó al azúcar como principal exportación de Brasil a Portugal (e indirectamente a Gran Bretaña) antes de que la producción comenzara a caer.

En Hispanoamérica, por el contrario, el período colonial tardío vio a México y Perú exportando cantidades récord de plata —hasta treinta millones de pesos al año— a España. Aunque ya no es tan importante como en el período de 1580 a 1630, cuando los lingotes representaban el 80 por ciento del valor de las exportaciones a España, seguían dominando el comercio transatlántico (56 por ciento de su valor), además de lubricar complejas redes de comercio regional. en las Américas y más allá. Las sedas y la porcelana chinas, por ejemplo, entraron a México y Perú, vía Manila, en grandes cantidades a cambio de plata.

Además del comercio registrado, del que las coronas de España y Portugal derivaban los derechos de aduana así como quinta (reducido a una décima parte en Hispanoamérica en 1736 para estimular la producción minera), cantidades inmensas pero no cuantificables de oro y plata no registrados entraron en los canales del comercio de contrabando, particularmente en el Caribe, donde Jamaica (británica desde 1656) comerciaba extensamente con las islas españolas. y la costa norte de América del Sur. Dada la perenne incapacidad de España para suministrar esclavos o bienes manufacturados en las cantidades y a los precios requeridos por los consumidores hispanoamericanos cada vez más sofisticados, los barcos de la América británica también comenzaron a penetrar en este mercado en el siglo XVII.

La América británica, como Brasil, había sido ignorada en gran medida por España debido a la imposibilidad de encontrar allí metales preciosos o nativos fácilmente asimilables. Los primeros colonos británicos en Virginia también estaban decepcionados de que el oro no se materializara, a pesar de la asidua prospección. La salvación económica llegó, por supuesto, con una apariencia diferente, con la introducción en 1614 del tabaco de Trinidad; en 1620, se habían enviado a Inglaterra 22,680 kilogramos (50,000 libras) de tabaco para su venta a precios elevados.

Dada la escasez de moneda y el hecho de que las pocas monedas de plata que llegaban de Hispanoamérica eran demasiado valiosas para pequeñas compras, los primeros colonos adoptaron el tabaco como primera moneda legal en 1619. Un siglo después, los "billetes de tabaco" se convirtieron en moneda de curso legal. en Virginia, y las "notas de arroz" se introdujeron en Carolina del Sur. La primera casa de moneda se estableció en Boston en 1652, produciendo principalmente monedas de plata pequeñas (chelines, seis peniques y monedas de tres peniques), y otros estados pronto siguieron este ejemplo.

Después de la independencia, Vermont y Connecticut comenzaron a emitir centavos de cobre, comenzando así el sistema del dólar (la palabra dólar se deriva del alemán Thaler, que las autoridades de Massachusetts habían reconocido en 1642 por un valor de cinco chelines, como el peso español). Y así comenzó el imperio monetario de Estados Unidos.