Dinero del siglo XVIII

Dinero del siglo XVIII. Existía una escasez crónica de especies en las colonias británicas antes de 1775. Las colonias no extraían metales preciosos y, debido a que el costo de las importaciones siempre excedía el valor de las exportaciones, la mayoría de las especies que fluían hacia las colonias regresaban a Gran Bretaña para pagar bienes importados. Los esfuerzos para crear una moneda en circulación estaban estrechamente regulados por Gran Bretaña, por lo que los colonos se vieron obligados a utilizar productos fácilmente disponibles como el tabaco como sustitutos y a mantener complicadas cuentas de las deudas contables. Gran Bretaña también desalentó los esfuerzos coloniales para acuñar dinero, como las toscas piezas de plata acuñadas en Massachusetts entre 1652 y 1682, la más conocida de las cuales fue el chelín Pine Tree, aproximadamente del tamaño de un barrio moderno.

En ausencia de monedas acuñadas localmente, muchas monedas diferentes acuñadas por las potencias imperiales circularon en las colonias británicas. El valor de estas monedas se basaba en el valor intrínseco, la finura y el peso, este último afectado por el desgaste y, a veces, por cortes u otras formas de mutilación. Las monedas españolas, la mayoría de ellas acuñadas en el Nuevo Mundo, finalmente predominaron, especialmente el dólar español molido o la pieza de ocho, una moneda de plata del tamaño de un dólar de plata moderno.

El papel moneda se produjo en las colonias por primera vez en 1690, cuando Massachusetts imprimió letras de crédito de veinte chelines para pagar la expedición contra Canadá. Gran Bretaña monitoreó las letras de crédito en papel emitidas posteriormente por las colonias, más de cerca en Nueva Inglaterra, un esfuerzo que generalmente mantuvo la depreciación de la moneda bajo un control razonable. Se ha estimado que la oferta monetaria en 1775 ascendía a más de doce millones de dólares, unos cuatro millones en papel moneda y el resto, quizás hasta diez millones de dólares, en especie.

Después de 1775, la alta demanda de todos los metales y la avalancha de nuevo papel moneda se combinaron para sacar de circulación la especie. Las únicas monedas acuñadas durante la guerra fueron los dólares continentales de 1776 (seis mil en peltre, muchas menos en latón y plata) y un puñado de patrones de Massachusetts y New Hampshire; la nueva nación se basó casi por completo en diversas formas de papel moneda como moneda de circulación hasta 1780, cuando la especie se volvió más abundante. Poco después de que los Artículos de la Confederación entraron en vigor el 1 de marzo de 1781, Robert Morris, el superintendente de finanzas, comenzó a hacer planes para establecer una casa de moneda, una autoridad otorgada al Congreso por el Artículo 9. Sin embargo, cuando tuvo el plan en su lugar en agosto de 1783, el fin de la guerra, la escasez de lingotes de plata y la necesidad de economizar en los gastos del Congreso se combinaron para hundir el proyecto. Las primeras monedas de un dólar fueron emitidas por Estados Unidos en 1794, siguiendo el modelo del dólar español.

Las cuentas de dinero en las colonias casi siempre se llevaban en libras, chelines y peniques: doce peniques por chelín y veinte chelines (240 peniques) por libra. El dinero contabilizado en "libras esterlinas", en valores vinculados a la especie por el gobierno británico, siempre valió más que cualquiera de las monedas locales, que también estaban denominadas en libras, chelines y peniques y cuyo valor frente a la libra esterlina fluctuaba ampliamente en las colonias. . A finales del período colonial, una libra esterlina tenía un valor de una libra 6 chelines 89 peniques (320 peniques) en Massachusetts, una libra 13 chelines 4 peniques (400 peniques) en Pennsylvania y una libra 15 chelines 7 peniques (427 peniques) ) en Nueva York. Maryland emitió el primer papel moneda denominado en dólares en 1767. Cuando el Congreso autorizó la emisión de tres millones de dólares el 22 de junio de 1775, hizo pagadera el papel moneda en dólares españoles molidos; un dólar español valía aproximadamente 4 chelines 6 peniques en libras esterlinas, 6 chelines en Massachusetts, 7 chelines 6 peniques en Pennsylvania y 8 chelines en Nueva York. En su informe al Congreso (2 de septiembre de 1776) sobre el valor de las monedas en circulación en relación con el dólar molido español, Thomas Jefferson fue el primero en utilizar una notación decimal y siguió siendo un defensor del sistema. El 6 de julio de 1785, mientras Jefferson estaba en París como ministro de Francia, el Congreso adoptó su sistema decimal, con el dólar como unidad estándar.