Dinastía Yuan (1279-1368): sociedad bajo el dominio mongol

Jerarquía de clases sociales. Aunque los mongoles habían establecido el dominio de la dinastía Yuan sobre toda China, su conquista no se completó sin dificultades. Los chinos tanto en el norte como en el sur de China organizaron movimientos de resistencia contra el control de los mongoles y emplearon la guerra de guerrillas, o los individuos se negaron a colaborar con sus conquistadores. Frente a la hostilidad de los chinos, los líderes mongoles emplearon una política de discriminación étnica al establecer una jerarquía de clases sociales estrictamente impuesta, ordenadas en un nivel descendente de importancia: desde los mongoles, semu ren (Asiáticos occidentales y centrales), prohibir ren (norte de China), al nan ren (sur de China). Durante el período Yuan, muchos extranjeros, especialmente musulmanes de Asia Central y Occidental, fueron empleados por la corte mongol como asesores, funcionarios civiles, oficiales militares, administradores financieros, tutores, traductores, médicos, astrónomos y artesanos calificados. Estos extranjeros no chinos, o semu ren, ocuparon el segundo lugar en la sociedad. Los chinos del norte de China, ya que habían capitulado antes y, por lo tanto, estaban más acostumbrados al gobierno mongol, se clasificaron por debajo de los colaboradores no chinos, pero por encima de los ciudadanos del sur de China, que eran los más desafiantes contra sus nuevos gobernantes. Esta rígida política discriminatoria convirtió a los mongoles y a los extranjeros no chinos en las clases dominantes sobre los chinos. Esta práctica sirvió al menos para dos propósitos. Primero, permitió a los mongoles y a los extranjeros obtener recursos de China. En segundo lugar, estaba destinado a herir psicológicamente el orgullo nacional del pueblo chino. Además, los mongoles utilizaron la antigua técnica dominante de "divide y vencerás" al diferenciar entre los chinos del norte y del sur. Esta discriminación racial y étnica deliberada, combinada con el despotismo tradicional chino, convirtió a la dinastía Yuan en la época más oscura de la historia imperial china.

Eruditos confucianos. Si bien la corte de Yuan practicó la discriminación racial y la opresión de clase, también trató de suavizar la hostilidad de los chinos, especialmente de los eruditos confucianos. Kublai Khan emitió órdenes para proteger los templos confucianos y restauró el confucianismo como filosofía oficial. También eximió de impuestos a los eruditos confucianos y los animó a servir en su corte. Sin embargo, en general, los académicos chinos fueron utilizados en gran medida solo como empleados burocráticos y pocos ascendieron a puestos prominentes. Los gobernantes mongoles abolieron el servicio civil

sistema de exámenes y no lo revivió hasta 1315. Los eruditos confucianos también resentían a los mongoles por su patrocinio de religiones extranjeras. Las iglesias nestorianas y las mezquitas islámicas, junto con varios templos budistas, taoístas y confucianos, estaban exentas de impuestos. El florecimiento de varias religiones fue claramente una reacción violenta contra la escuela Song del neoconfucianismo.