Dinastía Tang (618-907): organizaciones sociales

Estratificación social. La sociedad china se estratificó durante la dinastía Tang, como lo había sido en dinastías anteriores. los shi(clase académica-oficial), que derivaba su prestigio social y riqueza económica no solo de las herencias familiares sino también de los títulos académicos obtenidos por los hombres que pasaban los exámenes de la función pública y obtenían posteriores nombramientos oficiales, era el estrato superior de la sociedad. los Nong (el campesinado), que era el principal organismo contribuyente y el grueso de la población china, fue el siguiente en los estratos sociales. Ocupando el nivel justo debajo del del Nong fueron la gong (artesanos). Ellos eran

los contribuyentes secundarios y productores de bienes. En el fondo de la estructura social estaba el shang (clase mercantil), cuyos miembros fueron condenados como parásitos sociales. Discriminados y restringidos por las políticas imperiales, habían sido despreciados por el público en general desde la antigüedad. En realidad, sin embargo, hubo muchos casos a lo largo de la historia china en los que los grandes comerciantes no solo disfrutaron de estilos de vida extravagantes, sino que también fueron aceptados en el servicio del gobierno y en la corte imperial.

Exámenes y los académicos-oficiales. La dinastía Tang continuó el sistema de escuelas gubernamentales y exámenes de la dinastía anterior. Se establecieron escuelas nacionales especializadas en la capital. Además, muchas prefecturas y distritos también tenían instituciones oficiales para ayudar a los estudiantes talentosos a prepararse para los exámenes. El Ministerio de Ritos realizó exámenes para los estudiantes de las escuelas públicas y para los candidatos enviados por los gobiernos locales. Había dos títulos académicos principales: el xiucai (talento floreciente) para los problemas políticos actuales, y jinshi (erudito presentado) para cartas. Este último fue el título más prestigioso y el paso principal a la burocracia. Antes de obtener un nombramiento en el gobierno, aquellos hombres que lograron obtener el jinshi El título debía ingresar a una segunda serie de exámenes administrados por el Ministerio de Personal. Los solicitantes fueron evaluados y juzgados tanto por sus respuestas escritas como por su apariencia física y elocuencia verbal. El sistema de exámenes Tang ayudó a crear una burocracia de mérito que seleccionó, en general, a los hombres más talentosos para dirigir su máquina de gobierno. Además, el sistema de exámenes fomentaba una nación intelectualmente unificada, ya que aquellos hombres que deseaban el título y el posterior nombramiento imperial tenían que adquirir la misma educación clásica. Sin embargo, el sistema se ponderó en general a favor de los ricos y poderosos. Solo los niños que eran apoyados por familias adineradas podían mantener la educación y la preparación prolongadas necesarias para aprobar los exámenes.