Dinastía Song (960-1279): transformación de la estructura social

Clase Gentry. El desarrollo comercial durante la dinastía Song (960-1279) trajo profundos cambios sociales y culturales. China se transformó de una sociedad altamente aristocrática del período Tang temprano (618-907) a la casi "sociedad no aristocrática y más igualitaria" de la era Song. Varios factores contribuyeron a este cambio. Primero, un sistema tributario simplificado implementado desde finales de la era Tang hizo que a las grandes familias aristocráticas les resultara difícil evadir el pago de impuestos. En segundo lugar, una economía comercial y monetaria en crecimiento hizo imposible que las propiedades aristocráticas se mantuvieran solas como unidades económicas autosuficientes. En tercer lugar, el sistema de exámenes de la función pública más desarrollado proporcionó al país un liderazgo basado no en la riqueza hereditaria sino en el talento individual. En consecuencia, la aristocracia se fusionó en un grupo social mucho más amplio de la clase noble (los terratenientes en el mundo occidental).

Características. A diferencia de la vieja aristocracia, la clase noble dependía mucho menos de sus tierras agrícolas y sus productos; las actividades comerciales se convirtieron en una parte importante de su economía familiar. En muchos casos, se descubrió que los propietarios de tierras procedían de orígenes comerciales y, a menudo, seguían participando en el comercio. En la misma línea, la vida cotidiana de la clase noble a menudo se separaba del campo y de las tierras que poseían. Mucha de la nobleza residía en las ciudades o pueblos. La alta cultura de la vida urbana era el centro de su mundo social. Además, su riqueza económica podría traducirse en poder político, que adquirieron a través de la educación avanzada y el logro en los exámenes de servicio civil (que les valieron las oficinas gubernamentales). Así, en la superficie, la clase noble parecía obtener prominencia política más de sus logros intelectuales que de su riqueza económica. En consecuencia, la nobleza se convirtió en un grupo social respetable y la columna vertebral de los gobiernos burocráticos a lo largo de la historia de China.

Declive de la posición de la mujer. Mientras que las vidas de los hombres ricos, a menudo parte de la clase noble, mejoraron enormemente por el desarrollo comercial durante el período Song, las condiciones sociales de las mujeres declinaron drásticamente al mismo tiempo. El deterioro de las posiciones de las mujeres puede haber estado asociado con el desarrollo urbano. Durante este período creció la institución del concubinato. También se reforzaron las restricciones sociales sobre el nuevo matrimonio de las viudas. La costumbre de vendar los pies, una práctica que se cree que comenzó entre las bailarinas de palacio durante la era Tang, también se introdujo entre las mujeres de clase alta. La concentración de la clase alta en las ciudades redujo la importancia de la mujer en las actividades económicas familiares y puede haber contribuido a una práctica más amplia de vendar los pies. Los pies de una niña estaban bien envueltos hasta que todos los dedos, excepto el dedo gordo, estaban doblados debajo del arco. Este “pie de lirio” en forma de triángulo, aproximadamente la mitad del tamaño de un pie normal, mutilaba a las mujeres de por vida, confinándolas efectivamente dentro de los límites del hogar.