Dinastía Hohenzollern

Dinastía Hohenzollern. La casa gobernante de Brandeburgo-Prusia, la Casa de Hohenzollern es más famosa por proporcionar gobernantes del reino de Prusia y más tarde del imperio alemán. El hogar ancestral de la Casa de Hohenzollern se encuentra en Suabia, cerca de las fuentes de los ríos Danubio y Neckar, a unas ochenta millas al sur de la actual Stuttgart. Los Hohenzollern comenzaron su ascenso a la fama dinástica en 1417 cuando el emperador del Sacro Imperio Romano Germánico Segismundo de Luxemburgo otorgó la Marca de Brandeburgo en lo que entonces era el extremo noreste a Federico de Hohenzollern como recompensa por su servicio leal. Aunque Frederick descubrió que su nueva tierra era pobre, improductiva y estaba expuesta a peligros, decidió quedarse. Esta tierra, en la que luego surgió Berlín, fue la base de la dinastía Hohenzollern.

La segunda propiedad importante que pasó a manos de los Hohenzollern fue la provincia de Prusia Oriental. A principios del siglo XIII, un príncipe polaco invitó a los Caballeros Teutónicos, una orden que surgió durante la Tercera Cruzada (1189-1192), para someter y convertir a los bálticos paganos en el área que se convertiría en Prusia Oriental. Los Caballeros Teutónicos lo hicieron y se establecieron allí. En 1511, los Caballeros eligieron como su gran maestro a un Hohenzollern y, cuando la Reforma protestante arrasó el norte de Alemania, este príncipe Hohenzollern disolvió la orden y se convirtió simplemente en duque de Prusia, vasallo del rey de Polonia.

La tercera propiedad importante que aumentó el poder de la familia y la convirtió en una fuerza en el oeste de Alemania fue la adquisición de Cleves y Mark en el Rin, que los Hohenzollern obtuvieron con un reclamo dinástico en 1609. En 1618, las tres áreas: Brandeburgo, Prusia , y Cleves y Mark, estuvieron bajo el gobierno de un solo Hohenzollern, John Segismundo (gobernado de 1608-1619), el abuelo de Federico Guillermo, el Gran Elector (gobernado de 1640 a 1688), a quien se le atribuye haber sentado las bases de la Estado prusiano.