Dietas y dietas

Dietas y dietas. Aunque "dieta" se refiere más ampliamente a la ingesta de alimentos, "hacer dieta" más comúnmente implica la manipulación de alimentos y / o suplementos dietéticos para lograr un fin particular, por ejemplo, pérdida de peso, resistencia atlética, prevención / mitigación de enfermedades o conformidad. La modificación de la dieta con fines religiosos se remonta a las primeras culturas tribales y a las tradiciones judeocristianas que se encuentran en la Torá y la Biblia. La importancia de la dieta para mantener la salud y mejorar la enfermedad también se remonta a la antigüedad, al menos al médico griego del siglo V a. C., Hipócrates.

Cualesquiera que sean sus orígenes, las modas dietéticas estadounidenses tienen una historia única arraigada en el atractivo popular que ha incorporado en un momento u otro prácticamente todos los aspectos descritos anteriormente. La primera "dieta" generalizada vino de un ministro presbiteriano, Sylvester Graham (1794-1851), quien en las décadas de 1830 y 1840 combinó la dieta y el estilo de vida en una campaña moralista contra el exceso de todo tipo. Graham, vegetariano, se oponía al alcohol ya lo que llamaba "alimentos ricos". Sus seguidores, los "grahamitas", encontraron defensores en el revivalista Charles Finney, el trascendentalista Henry David Thoreau y el fundador mormón Joseph Smith. Al establecer la primera tienda de alimentos saludables de Estados Unidos en la ciudad de Nueva York, los Grahamitas presentaron su harina marrón integral natural (más tarde producida comercialmente como la "galleta Graham") como preferible a la harina blanca refinada.

La influencia de Graham fue de gran alcance y formó la base de los regímenes dietéticos y de alimentos saludables estadounidenses posteriores, como los promovidos por John Harvey Kellogg (1852-1943), quien con su hermano William creó el ahora famoso copo de maíz como la pieza central de su salud resort en Battle Creek, Michigan, y Horace Fletcher (1849-1919), llamado el "Gran Masticador", quien abogaba por masticar los alimentos hasta obtener una consistencia líquida. Todas estas locuras dietéticas de principios del siglo XX se basaban más en la convicción que en la ciencia.

Conceptos más sólidos de la dieta se desarrollaron con el surgimiento de la medicina científica hacia fines del siglo XIX. Uno de los trabajos más significativos en el surgimiento de la dietoterapia científica fue la publicación de WO Atwater y Charles Dayton Woods's La composición química de los materiales alimentarios estadounidenses en 1896. La verdadera revolución, sin embargo, vino de Casimir Funk (1884-1967), un ciudadano naturalizado nacido en Polonia. Su artículo fundamental sobre las vitaminas como prevención y cura para una amplia gama de enfermedades por deficiencia dietética en 1912 sentó las bases para la verdadera ciencia nutricional. Con la aparición del dietista capacitado durante la Primera Guerra Mundial (1914-1918) y la mayor comprensión de los aspectos nutricionales de la dieta durante las décadas de 1930 y 1940, la terapia dietética y las dietas finalmente se colocaron sobre una base más científica.

Si bien los profesionales de la salud reconocen una serie de patrones dietéticos propicios para una buena salud, las dietas caprichosas y los planes rápidos para perder peso abundan en los medios populares. En 2002, había alrededor de 2,000 libros de pérdida de peso impresos, parte de una industria de casi $ 40 mil millones impulsada también por la popularidad de las dietas ergogénicas diseñadas para brindar a los atletas una ventaja competitiva. Algunos tienen una base científica; otros son inútiles o incluso peligrosos; todos se llevan a cabo mejor bajo el consejo de un profesional de la salud capacitado.

Bibliografía

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Michael A.Flannery