Diego velázquez de cuéllar

Diego Velázquez de Cuéllar (ca. 1465-1523) fue un conquistador español que fundó Cuba y fue indirectamente responsable de la conquista del México azteca y el Yucatán maya.

Cuéllar cerca de Segovia fue el lugar de nacimiento de Diego Velázquez. Se sabe que luchó en Italia cuando era joven y que llegó a América con la segunda expedición de Colón. Al establecerse en Hispaniola, se convirtió en un prominente terrateniente. Durante la gobernación allí del Segundo Almirante Diego Colón, Velázquez fue enviado, en 1511, con tres o cuatro barcos y unos 300 hombres a conquistar Cuba, cuya insularidad había demostrado recientemente Sebastián de Ocampo. Pronto le siguieron su fiel secuaz Pánfilo de Narváez y el cura Bartolomé de Las Casas, quien actuó como capellán de la expedición. La conquista resultó fácil, porque los nativos de Cuba no eran guerreros; Narváez recorrió toda la isla, masacrando y capturando a muchos.

Como gobernador, Velázquez aprovechó la primera oportunidad para romper con la autoridad de Diego Colón y mantener a Cuba directamente de la corona castellana. Para 1515, él y sus seguidores habían fundado Baracoa (cerca del lugar de desembarco original), Bayamo, Santiago, Puerto Príncipe, Sancti Spíritus y La Habana. Repartió a los indios en encomiendas a amigos a los que favorecía, incluido Hernán Cortés, y alentó a los colonos a venir a la isla. A excepción de su duro trato a los nativos, se le consideraba un administrador capaz.

Exploración de méxico

Interesándose por los informes de tierra firme hacia el oeste, Velázquez envió flotas en 1517 y 1518, la primera comandada por Francisco Hernández de Cordóba y la segunda por Juan de Grijalva. Córdoba rodeó Yucatán, y Grijalva siguió la costa hasta Tamaulipas y escuchó informes del imperio azteca.

Decepcionado por el fracaso de sus dos primeros comandantes para lograr más, Velázquez en 1519 preparó una armada más grande con unos 450 hombres de combate y la envió bajo la orden de Cortés. Este último fundó Veracruz en el Golfo de México y de inmediato siguió el ejemplo del propio Velázquez al repudiar su autoridad. El gobernador enojado acababa de recibir el título de adelantado de la Corona y sentía que esto le daba amplia autoridad para disciplinar a un subordinado rebelde.

Velázquez levantó otra fuerza, estimada diversamente entre 900 y 1, 400 efectivos, y la envió al mando de Narváez para detener a Cortés. Evidentemente, habría ido en persona si su voluminoso volumen no lo hubiera incapacitado para las fatigas involucradas. El valiente pero descuidado Narváez se dejó sorprender y derrotar por Cortés, quien lo encarceló en Veracruz y persuadió a todo el ejército de recién llegados a unirse a su propia expedición.

Velázquez se quejó amargamente ante la corte castellana y obtuvo una orden de arresto de Cortés, pero la conquista azteca y las riquezas resultantes finalmente hablaron más fuerte que las quejas legales. Llegó una nueva orden de España pidiendo a Velázquez que mantuviera sus manos fuera de México. Vio desvanecerse sus últimas esperanzas y pronto murió de un corazón roto, como dice un escritor, o, más prosaicamente, de un ataque de apoplejía.

Otras lecturas

Todas las biografías de Cortés contienen algún relato de Velázquez. Carl O. Sauer, El principal español temprano (1966), is a favorable discussion of Velázquez's administration of Cuba. Bernal Díaz del Castillo, La verdadera historia de la conquista de Nueva España, traducido por Alfred P. Maudsley (5 vols., 1908-1916), tiene mucho que decir sobre Velázquez pero sobre todo en relación con Cortés. Un relato animado y colorido de los exploradores españoles y otros de la época es Louis Booker Wright, Oro, gloria y el evangelio: la vida y la época aventureras de los exploradores del Renacimiento (1970). □