Diego josé víctor portales plazazuelos

El estadista chileno Diego José Víctor Portales Plazazuelos (1793-1837) sentó las bases, luego de la anarquía de los años posteriores a la independencia, de un gobierno ordenado, respeto a la ley, probidad financiera y un fuerte sentido de nacionalidad chilena.

Diego Portales nació en Santiago de buena familia. No participó en las guerras de independencia contra España, sino que entró en el comercio y se involucró en la política operando el monopolio del tabaco, cuyos ingresos estaban destinados a amortizar la deuda externa chilena. Aunque era más pragmático que un partidario ortodoxo, defendió al lado conservador contra el liberalismo democrático que había animado a los fundadores de la independencia pero que había llevado a la anarquía y al fraccionalismo en la vida política. Se opuso particularmente al culto de la caudillo, o líder personal, que se esforzó por reemplazar por el respeto a la ley, los procesos constitucionales y el cargo, más que la persona, de los que están en el poder.

Portales ocupó una sucesión de cargos ministeriales, pero se negó a presentarse a la presidencia él mismo. Después de retirarse a la vida privada durante algunos años para observar el efecto de su reorganización de las finanzas y la administración del estado, volvió a tomar las carteras de guerra y el interior en 1835 y nuevamente se convirtió en la mano derecha de su amigo el presidente Joaquín Prieto. . Después de la represión de un intento de golpe por parte de los turbulentos caudillo El general Ramón Freire, que había sido exiliado a Perú, Portales se convenció de que el Perú, que se había unido en una confederación con Bolivia bajo el ambicioso general Andrés Santa Cruz y parecía amenazar a Chile, debía recibir una lección. Aunque Chile era muy inferior en población y recursos, Portales preparó a su país para la guerra.

Portales no vivió para ver el éxito de las armas chilenas. Aunque había reorganizado el ejército y fundado una academia militar para promover un espíritu de profesionalismo y atraer a los hijos de buenas familias, sus acciones autoritarias y su lengua cáustica le habían ganado muchos enemigos. Santa Cruz también había estado agitando a la facción anti-Portales. Cuando el 6 de junio de 1837 Portales se dirigió a Quillota cerca de Valparaíso para revisar las tropas, fue apresado por un grupo de oficiales amotinados y asesinado.

Aunque él mismo fue víctima de la turbulencia y el fraccionalismo, Portales había logrado sentar las bases en Chile de un gobierno honesto y eficiente por parte de la población civil. Aunque a menudo se le criticaba por sus formas prepotentes con los opositores y los alborotadores, Portales estaba lejos de ser un dictador típico. Odiaba la ostentación personal y la grandilocuencia, usaba el poder para lo que creía que era indiferente al dinero y la fama. Aunque admiraba el espíritu pragmático de los ingleses y creía que los chilenos, como ellos, debían convertirse en una nación comercial y marinera, desconfiaba del pensamiento abstracto y de los modelos extranjeros y sostenía que cada nación debe elaborar por sí misma las instituciones que mejor se adapten a sus propias necesidades. .

Otras lecturas

Existe una extensa literatura en español sobre los controvertidos Portales. En inglés, véase el ensayo de Lewis W. Bealer en Alva C. Wilgus, ed., Dictadores sudamericanos durante el primer siglo de independencia (1937). □