Dickson, Moisés

5 de abril de 1824
28 de noviembre.

El líder político y fraterno Moses Dickson nació en Cincinnati, Ohio, y se mantuvo como barbero desde temprana edad. Tomó un puesto en un barco de vapor en 1840, y sus viajes por el sur durante los siguientes tres años le dieron la oportunidad de presenciar la esclavitud de primera mano.

Dickson quedó profundamente afectado por lo que vio y decidió hacer todo lo posible para abolir el sistema esclavista. Más tarde afirmó haberse reunido con otros once hombres negros en Saint Louis en agosto de 1846 para fundar una organización secreta conocida como los Doce Caballeros de Tabor, o los Caballeros de la Libertad. Según Dickson, esta organización reclamó 47,000 miembros en su apogeo y se estaba preparando activamente para luchar contra la esclavitud cuando su trabajo se suspendió en 1856 en previsión de una guerra inminente entre el Norte y el Sur. Dickson también afirmó que la organización ayudó a unos 70,000 esclavos a escapar hacia la libertad a través del Ferrocarril Subterráneo. Sin embargo, en ausencia de cualquier otra evidencia de la existencia de la orden, el relato de Dickson se considera con escepticismo.

Dickson luchó en la Guerra Civil, regresando en 1864 a Missouri, donde se involucró activamente en la política local. Fue delegado de todas las convenciones estatales republicanas en Missouri desde 1864 hasta 1878, y fue elector de Ulysses S. Grant en 1872. También fue miembro destacado de la Liga de Derechos Iguales, una organización que trabajó para asegurar la franquicia y igualdad ante la ley para los afroamericanos en el estado. Dickson presionó para mejorar la educación de los ex esclavos y sus hijos, y fue uno de los fundadores del Instituto Lincoln (ahora Universidad de Lincoln) en Jefferson City, Missouri, y se desempeñó como vicepresidente y administrador de la institución. En 1866 se unió a la Iglesia Episcopal Metodista Africana (AME), en la que obtuvo la licencia para predicar al año siguiente. En 1878, se convirtió en presidente de la Junta de Ayuda a los Refugiados de Saint Louis, que proporcionó alimentos y ropa a miles de personas que se dirigían al reasentamiento en Kansas y en otros lugares.

Un fraternalista prominente, Dickson se desempeñó como Gran Maestro de la logia de los masones Prince Hall de Missouri. En 1871 fundó una nueva orden fraternal, la Orden Internacional de los Doce Caballeros e Hijas de Tabor. Escribió un ritual elaborado para esta orden, combinando elementos extraídos de la masonería y el metodismo, y animó a los miembros a practicar el cristianismo, la educación, la templanza, la autosuficiencia y la superación económica. La organización también proporcionó a sus miembros y sus familias asistencia material en casos de enfermedad o muerte. En 1907, seis años después de la muerte de Dickson, la orden reclamó 100,000 miembros en treinta estados y varios países extranjeros. Moses Dickson murió en St. Louis, donde había vivido durante muchos años.

Véase también Iglesia Episcopal Metodista Africana; Órdenes fraternales

Bibliografía

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Greene, Lorenzo John, Gary R. Kremer y Anthony F. Holland. La herencia negra de Missouri. San Luis, 1980.

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