Diagne, blaise

Blaise Diagne, primer africano negro elegido para la Cámara de Diputados de Francia, transformó la política senegalesa y ayudó a preparar el camino para el desarrollo de la democracia en Senegal.

Las cuatro comunas de Senegal (Saint-Louis, Dakar, Rufisque y Gorée) tenían desde la década de 1870 el derecho a elegir un consejo municipal, un consejo general y un diputado al parlamento francés. Senegal era la única colonia al norte de Sudáfrica donde los africanos comunes y corrientes tenían derecho a votar. Estas elecciones fueron disputadas en gran parte por casas comerciales francesas y una élite mulata, llamada la mestizo, pero en los primeros años del siglo XX, los africanos educados, organizados en un grupo llamado Jóvenes Senegaleses, querían un papel más importante en el gobierno.

Blaise Diagne nació en la isla de Gorée, hijo de un cocinero Sereer, pero fue adoptado por un miembro de una importante familia métis y enviado a una escuela católica. Después de los estudios secundarios, aprobó el examen del servicio de aduanas colonial francés. Dentro del servicio, fue trasladado con frecuencia debido a su reputación de insubordinación y por alentar a la población local a oponerse al régimen colonial.

En 1913 Diagne estaba descontento con las limitaciones de la función pública y decidió presentarse a las elecciones para diputado por Senegal. No era muy conocido, pero supo ganarse el apoyo de diferentes grupos, de los cuales los más importantes fueron los Jóvenes Senegaleses y los Lebu, los habitantes originarios de Dakar. Diagne hizo campaña contra la privación del derecho al voto de los votantes negros y por una compensación de los Lebu por sus tierras perdidas. Ganó unas elecciones muy disputadas. El gobernador general, William Ponty (1866-1915), fue presionado para anular la elección, pero se negó a hacerlo.

Tres meses después de las elecciones, estalló la Primera Guerra Mundial. Esto puso a Diagne en una posición estratégica porque Francia era menos poblada que Alemania y contaba con África para suministrar algunos de los soldados que necesitaba para mantener la línea. Diagne usó el tema para resolver problemas que preocupaban a quienes votaban por él. Primero, en 1915, obtuvo la aprobación de una ley que permitía originario, el residente de las Cuatro Comunas para servir en el ejército regular mejor pagado en lugar de con las tropas coloniales. El segundo problema era que no estaba claro que los africanos originario eran ciudadanos franceses. musulmán originario, la mayoría del electorado, fueron los únicos votantes en el Imperio francés que preservaron la ley personal musulmana en asuntos como el matrimonio y la herencia, en lugar de estar sujetos al Código de Napoleón. En 1916, Diagne convenció a la Cámara de Diputados para que aprobara una ley que reconociera originario como ciudadanos franceses.

Después de la guerra, Diagne organizó el Partido Socialista Republicano. En 1919 fue reelegido y su partido ganó el control de todos los ayuntamientos y del Consejo General. Desafortunadamente para Diagne, hubo un fuerte giro hacia la derecha en las elecciones francesas, lo que significó menos influencia para Diagne en París. El Consejo General se reestructuró para incluir a muchos jefes designados, que votaron con el gobierno. En 1923 Diagne forjó una alianza con sus antiguos enemigos, las casas comerciales con sede en Burdeos. Permaneció diputado hasta su muerte en 1934.