Deudas, estado

Deudas, estado. Los estados que constituyen los Estados Unidos han pedido dinero prestado para diversos fines desde que se organizaron por primera vez. Uno de los problemas a resolver durante la formación del nuevo gobierno nacional, de 1787 a 1789, fue el desacuerdo sobre la asunción por parte del propuesto gobierno federal de las deudas contraídas por los estados durante la Revolución. Realizada la asunción de deudas, casi todos los estados se encontraron libres de deudas o con deudas tan pequeñas que no surgieron problemas.

Entre 1820 y 1840, los estados, especialmente los que se encuentran al oeste de las montañas Apalaches y al este del río Mississippi, tomaron préstamos extensivos para "mejoras internas". Hoy en día, este préstamo, que era para canales, autopistas, ferrocarriles y empresas manufactureras financiadas por los estados, se denominaría capital social general. El pánico de 1837 hizo que los ingresos provenientes de los proyectos se redujeran, y con una reducción en la recaudación de impuestos de los estados, muchos problemas entraron en mora. Se habían vendido grandes cantidades de estos bonos a inversores extranjeros que no distinguían entre los valores de los Estados Unidos y los de los estados individuales.

De 1840 a 1860, los estados se dedicaron a reembolsar los fondos prestados anteriormente. Durante este período, era una práctica común incluir límites rígidos a la deuda en las constituciones estatales. Para evitar estas disposiciones restrictivas, algunos estados crearon corporaciones estatales para construir obras públicas y reembolsar los préstamos a través de cargos al usuario. Las autoridades de Pennsylvania y Ohio Turnpike son ejemplos.

Con el estallido de la Guerra Civil en 1861, los préstamos de los estados aumentaron para equipar a la milicia, defender el estado, pagar recompensas a los voluntarios y, en general, apoyar los esfuerzos bélicos de la Unión y la Confederación. Una condición para poner fin a la guerra fue el repudio de las deudas contraídas por los estados de la Confederación. Una vez más, los tenedores de bonos extranjeros sufrieron pérdidas, ya que algunos de los bonos se habían vendido en el extranjero.

Desde el período posterior a la Guerra Civil hasta la década de 1930, los estados tomaron prestado y pagaron deudas. La mayor parte del endeudamiento fue para financiar edificios públicos y, hacia el final del período, para financiar la construcción de carreteras, que fueron demandadas por el electorado a medida que aumentaba la popularidad del automóvil.

El período de la década de 1930 vio a los estados pidiendo préstamos para financiar los gastos generales de ayuda necesarios para la Gran Depresión. En general, sin embargo, el período fue de pago de deudas estatales, en contraste con el extenso endeudamiento del gobierno federal para financiar la recuperación de la depresión.

El endeudamiento estatal ascendió a $ 3.59 millones en 1940, cayó a $ 2.4 millones en 1946, pero aumentó a casi $ 5.3 millones en 1950. La reducción durante 1940-1946 fue un resultado directo de la Segunda Guerra Mundial, cuando no hubo mejoras de capital que no favorecieran la guerra. Se realizaron esfuerzos. El aumento de los ingresos fiscales combinado con el menor nivel de gastos también permitió el retiro de la deuda. El aumento en la última mitad de la década de 1940 fue el resultado del endeudamiento para el mantenimiento de instalaciones desatendidas durante la guerra, la concesión de bonificaciones estatales a quienes sirvieron en las fuerzas militares durante el conflicto y la expansión de los sistemas de carreteras de los estados.

Entre 1950 y 1957, el endeudamiento de los estados aumentó a $ 8.5 mil millones. Este aumento se destinó a la construcción de instalaciones adicionales para oficinas públicas, instituciones de bienestar y el sistema educativo, y para carreteras. El endeudamiento ha aumentado a pesar de las restricciones a la economía provocadas por la participación en Corea.

Durante la década de 1960, la deuda de los estados se duplicó con creces, de $ 18.5 mil millones en 1960 a $ 39.5 mil millones en 1969. En 54.5 se produjo un nuevo aumento de la deuda a $ 1972 mil millones. Se ampliaron los programas de obras públicas y se construyeron instituciones penales, hospitales y centros educativos. las instalaciones en todos los niveles (e instalaciones recreativas) llevaron al aumento. Los niveles generales de precios aumentaron durante el período, lo que provocó que se tomaran en préstamo montos mayores para financiar un proyecto determinado. Los cambios estatutarios y constitucionales también dieron a las legislaturas una mayor flexibilidad para crear deuda estatal. Los límites de deuda se incrementaron en algunos estados, mientras que otros adoptaron limitaciones deslizantes basadas en el promedio de ingresos recibidos en períodos de tiempo establecidos.

La sólida expansión económica de la década de 1990 alivió brevemente la presión sobre los presupuestos estatales, pero a principios del siglo XXI la deuda estatal volvió a dispararse. En 2002, 37 de los 50 estados acumularon déficits presupuestarios. En un esfuerzo por reducir la carga de la deuda, muchos estados han recurrido a las loterías estatales y los juegos de casino como fuentes de ingresos.

Bibliografía

Friedman, Milton. Una historia monetaria de los Estados Unidos, 1867-1960. Princeton, Nueva Jersey: Princeton University Press, 1963.

Norte, Douglass Cecil. Crecimiento y bienestar en el pasado estadounidense: una nueva historia económica. Englewood, Nueva Jersey: Prentice Hall, 1983.

Chalmers A.Monteith/ag