Deudas británicas

Deudas británicas. En el momento de la Revolución Americana (1775-1783), los comerciantes y plantadores de las trece colonias debían a los acreedores británicos alrededor de £ 5 millones. Los plantadores de Virginia tenían la mayor parte, debiendo £ 2.3 millones. En general, el crédito minorista constituyó la mayor parte de la deuda. Como resultado, el asunto involucró muchos reclamos menores por montos menores a £ 500 y cientos de acreedores y deudores. Durante la revolución, el pago de estas deudas prácticamente cesó. Sin embargo, desde el punto de vista de los acreedores, los intereses de las deudas continuaron acumulándose. La resolución del capital y los intereses de estas deudas fue un tema clave en las negociaciones de 1782 que llevaron al Tratado de París (1783), y siguió siendo un tema prolongado de relaciones exteriores hasta que una convención en 1802 resolvió el asunto.

Estas deudas privadas formaban parte de un endeudamiento general acumulado por las colonias e individuos bajo el sistema imperial británico. Los préstamos coloniales de 1703 a 1775 con el propósito de generar ingresos para gastos corrientes, establecer fondos de préstamos e inyectar papel moneda en la economía crearon deudas sustanciales denominadas en monedas locales, en lugar de en especie. Es decir, el dinero colonial no se podía convertir en libras esterlinas. Los gobiernos coloniales retiraron sus deudas a través de la inflación, beneficiando a los tenedores de deudas privadas y perjudicando a sus acreedores. Los comerciantes, funcionarios y otros prestamistas británicos constituyeron los principales perdedores. Los deudores estadounidenses, principalmente agricultores, plantadores e individuos con conexiones políticas, se beneficiaron. Seguían interesados ​​en impuestos bajos y nuevas emisiones de dinero. Así, las prácticas fiscales y monetarias de las colonias individuales ayudaron a crear una conciencia política y de clase entre los colonos.

Durante la Revolución Americana, todos los estados recién declarados promulgaron leyes que perjudicaron la posición de los acreedores. Algunas leyes confiscaron la propiedad de los Leales, lo que afectó negativamente a los créditos que estos últimos poseían. Otros secuestraron las deudas, pagándolas en las respectivas tesorerías estatales. Otros prohibieron o restringieron la capacidad de los acreedores y sus representantes para cobrar deudas.

El tratado de Paris

Las deudas surgieron como un tema destacado en la negociación del Tratado de París. Una vez que el gobierno británico abandonó la esperanza de reunirse con Estados Unidos, se interesó en hacer una paz generosa con una nación verdaderamente independiente, es decir, una no vinculada ni dominada por otra potencia europea. Con este fin, el gabinete británico adoptó inicialmente una posición laxa tanto sobre las deudas deterioradas como sobre la propiedad confiscada de los leales. El gobierno contó con las normas y opiniones internacionales para persuadir a Estados Unidos de que hiciera un arreglo justo de la deuda y, por lo tanto, dio a su negociador un amplio margen de maniobra sobre el tema. Por su parte, ni John Jay ni Benjamin Franklin, los negociadores estadounidenses, estaban interesados ​​en convertir las deudas en parte de un acuerdo. De hecho, el borrador inicial del tratado, que ofreció Jay, no mencionaba las deudas.

Persuadido por los acreedores y otros intereses, el gabinete británico rechazó el borrador de Jay e insistió en que los estadounidenses abordaran el cobro de deudas y otros problemas económicos. La elevación de estos temas a asuntos de máxima prioridad amenazaba con descarrilar las negociaciones. Sin embargo, John Adams, que se incorporó a Jay y Franklin en octubre, defendió, sin consultar a sus colegas, la inclusión de las deudas, afirmando en el curso de las negociaciones: "No tengo la menor idea de engañar a nadie". El artículo cuatro del tratado disponía que el Congreso se encargaría de que los estados abrieran sus tribunales a la recuperación de deudas de buena fe.

Poco después de que Estados Unidos y Gran Bretaña ratificaran el Tratado de París, los estados reanudaron el acoso a los acreedores. Sus tácticas incluían cerrar los tribunales a los casos de deudas, negar la admisión a los acreedores y sus agentes, rechazar la acumulación de intereses durante la guerra y cancelar las deudas. Los estados tampoco restauraron la propiedad confiscada de los leales, como prescribía el artículo cinco del tratado. Los británicos respondieron manteniendo sus tropas en sus puestos al norte y al oeste de los trece estados, alentando a las tribus nativas americanas a atacar a los colonos, negándose a avanzar con un tratado comercial y apoderándose de los buques mercantes estadounidenses. El gobierno británico justificó sus acciones con el argumento de que Estados Unidos no estaba cumpliendo con el tratado de 1783. Después de 1787, sin embargo, esta afirmación constituyó poco más que una excusa. Una vez que la constitución de los Estados Unidos estableció una Corte Suprema y declaró que los tratados eran la ley del país, los tribunales federales comenzaron a adjudicar casos de deudas de acuerdo con el Tratado de París. No obstante, el deterioro de las relaciones fue especialmente agudo entre 1792 y 1793, lo que motivó la negociación del Tratado de Jay. Con el fin de evitar la guerra y mejorar las relaciones comerciales, el tratado abordó el cobro de deudas privadas.

Tratado de Jay

Como presidente de la Corte Suprema que ratificó el Tratado de París y principal negociador estadounidense con los británicos, Jay estaba ansioso por resolver el problema de la deuda. El artículo seis del Tratado de Jay, que el Congreso ratificó por estrecho margen en 1795, disponía la recuperación de las deudas "con intereses desde el momento de su contratación". El tratado también preveía el arbitraje de controversias sobre deudas. Despojando a la Corte Suprema de los Estados Unidos de su jurisdicción, Jay's Treaty estableció una comisión conjunta de cinco personas para escuchar las apelaciones de los acreedores de los tribunales estadounidenses. Los gobiernos británico y estadounidense seleccionaron dos delegados cada uno, y un quinto comisionado fue elegido por sorteo.

La comisión, que se reunió en Filadelfia desde mayo de 1797 hasta julio de 1799, no resolvió el problema de la deuda. Adoptó, por un margen de tres a dos, la posición británica en cuestiones como la jurisdicción, la naturaleza de los impedimentos legales, la solvencia de los deudores y los montos de los intereses en tiempo de guerra. Los dos comisionados estadounidenses finalmente renunciaron al cuerpo. Como resultado, el tema de la deuda volvió a ser un asunto de relaciones exteriores bilaterales.

resolución de problemas

En enero de 1802, la administración de Jefferson acordó pagar al gobierno británico 600,000 libras esterlinas para liquidar las reclamaciones británicas pendientes. La mezquindad de la cantidad, mucho menor que la responsabilidad de Estados Unidos en virtud del Tratado de Jay, reflejaba la falta de documentación para muchas deudas y el reconocimiento de solo aquellas deudas que ascendían a £ 500 o más. Al recibir este pago, el gobierno británico estableció una comisión para evaluar los reclamos de los acreedores. Sancionó alrededor de una cuarta parte de las reclamaciones que escuchó y pagó alrededor del 45 por ciento de las reclamaciones aprobadas.

Bibliografía

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Michael R.Adamson