Destructores y escoltas de destructores

Destructores y escoltas de destructores. El destructor moderno (DD) es un buque de guerra de propósito general capaz de realizar una guerra de superficie, subterránea y antiaérea. Los destructores evolucionaron a partir de barcos diseñados para destruir torpederos que amenazaban a los acorazados a finales del siglo XIX. Al igual que la expansión horizontal de las fortificaciones alrededor de los castillos para protegerlos de los cañones, los destructores de torpederos formaron un anillo defensivo alrededor de las naves capitales y se enfrentaron a los torpederos más allá del alcance de los torpedos. A principios de siglo, los destructores montaron torpedos y reemplazaron el barco torpedero.

La introducción del submarino durante la Primera Guerra Mundial resultó en la necesidad de destructores para escoltar convoyes y cazar submarinos. La escasez de destructores llevó a un conflicto por los recursos de construcción naval de EE. UU. El almirante William S. Sims, comandante de las fuerzas navales estadounidenses en Europa, no estuvo de acuerdo con el jefe de operaciones navales (CNO), el almirante William S. Benson, sobre la continua asignación de recursos de construcción naval a los buques capitales. Estos acorazados proporcionarían a los Estados Unidos superioridad naval sobre Gran Bretaña, considerada por Benson como un rival de posguerra. Los Sims anglófilos argumentaron con éxito que la primera prioridad era la victoria en el Atlántico, y los recursos se cambiaron para construir destructores y otros barcos antisubmarinos.

Después de la guerra, el acorazado siguió siendo el estándar del poder naval. Dado que ningún submarino había hundido ningún acorazado moderno, los submarinos se descartaron en gran medida. El destructor regresó a su misión de antes de la guerra de ataque y defensa con torpedos. Cuando el presidente Franklin D. Roosevelt reinició la construcción de buques de guerra bajo la Ley Nacional de Recuperación Industrial (1933), el almirante William V. Pratt, el CNO, identificó a los destructores como la primera prioridad de construcción desde que los construidos durante la Primera Guerra Mundial se acercaban a la obsolescencia y la construcción de capital. Los barcos fueron prohibidos por la Limitación de Armas Navales de Washington (1922) y el Tratado Naval de Londres (1930). La Marina de los Estados Unidos encargó 114 destructores de entreguerras en tres clases principales antes del ataque a Pearl Harbor en diciembre de 1941; otros 67 de estos diseños de la década de 1930 se completaron durante los dos primeros años de la guerra.

En el otoño de 1939, la marina comenzó a diseñar el "Destroyer 1941", el barco 175 Fletcher clase que soportaría la peor parte de la acción destructora de la Segunda Guerra Mundial. los Fletchers Eran barcos grandes, diseñados como buques de ataque con torpedos, con una misión secundaria de defensa antisubmarina de la flota de batalla. Muchos oficiales superiores estaban preocupados por el tamaño cada vez mayor de tales destructores, pero una mayor capacidad requería barcos más grandes. Además de sus torpedos, Fletchers estaban equipados con cañones de 5 pulgadas de doble propósito (antiaéreo y antisuperficie), así como cañones antiaéreos de 40 mm y 20 mm para mejorar su supervivencia en una guerra en la que el avión estaba demostrando su ascendencia.

Conocidos como "latas de hojalata" debido a la ausencia de blindaje, los destructores confiaban en su alta velocidad (hasta 40 nudos) para sobrevivir. Pero la velocidad no había logrado proteger a los cruceros de batalla británicos en la Batalla de Jutlandia de 1916, y los destructores no blindados demostraron ser igualmente vulnerables a los disparos, torpedos, bombas y ataques kamikazes durante la Segunda Guerra Mundial. Se hundieron setenta y un destructores estadounidenses. En 1944, el Fletchers se unieron a los más grandes Gearing / Verano–Barcos de clase con aún más énfasis en la defensa aérea.

En la Marina de los EE. UU. Posterior a 1945, el destructor continuó protegiendo la nave capital, ahora el portaaviones, que llegó con más énfasis en la guerra antiaérea y un énfasis secundario en la guerra antisubmarina. El desarrollo de sensores y misiles tierra-aire aumentó el tamaño de los diseños de destructores de posguerra. los Forrest Sherman- Los destructores de clase (1953) desplazaron casi 5,000 toneladas, aproximadamente un aumento de cinco veces sobre los destructores producidos en masa de la Primera Guerra Mundial. Charles F. Adams clase de destructores de misiles guiados (1958) eran casi tan grandes.

El almirante Hyman Rickover presionó por una armada de propulsión nuclear, lo que llevó a la construcción de destructores de propulsión nuclear (DLGN) y cruceros para escoltar a los nuevos portaaviones de propulsión nuclear. El almirante Elmo Zumwalt, CNO en 1970-74, observó con alarma la creciente complejidad, tamaño y costo de los destructores estadounidenses (que ahora se acercan al tamaño de los cruceros de la Segunda Guerra Mundial). Zumwalt abogó por una mezcla de barcos "alto-bajo", pero chocó con la influencia política de Rickover. Zumwalt fue capaz de guiar a la clase de "gama baja" FFG-7 de fragatas de misiles guiados (barcos más pequeños que los destructores y diseñados para escolta de convoyes) en producción. Pero los destructores "de pura raza" continuaron aumentando en tamaño y costo. los Spruance clase (1975) pesaba 7,800 toneladas, y el diseño de su casco era lo suficientemente grande para ser utilizado por la clase CG-47 de cruceros de defensa aérea Aegis.

Los destructores más recientes de la marina, el Arleigh Burke (DDG-51) (1991), son barcos grandes y capaces, y al igual que los Fletchers que el almirante Arleigh Burke comandó durante la Segunda Guerra Mundial, están diseñados para la guerra tridimensional, utilizando sensores y armas sofisticados, incluidos misiles de crucero, para atacar objetivos sobre, sobre y debajo del mar.
[Ver también Portaaviones; Buque de guerra; Cruceros; Barcos torpederos; Primera Guerra Mundial: Operaciones navales en; Segunda Guerra Mundial: Operaciones navales en.]

Bibliografía

Theodore Roscoe, Operaciones de destrucción de Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial, 1953.
Norman Friedman, The US Destroyer: An Illustrated Design History, 1982.
William M. McBride, Good Night Officially: The Pacific War Letters of a Destroyer Sailor, 1994.
Don Sheppard, Marinero de Aguas Azules: Las memorias de un oficial destructor, 1996.

William M. McBride