Destino manifiesto y expansionismo

Hoy se da por sentado que Estados Unidos se extiende desde el Océano Atlántico hasta la Costa del Pacífico y tiene fronteras definidas con México y Canadá. Sin embargo, cuando se fundó el país a finales del siglo XVIII, el tamaño futuro de la nación no era evidente. En 1790, el 95 por ciento de los estadounidenses vivía al este de los Apalaches, que servía como el borde occidental de la original trece colonias . Estados Unidos tenía menos de 900,000 millas cuadradas de territorio en la costa este, mucho menos de los 3.5 millones de millas cuadradas que ocupa el país hoy. Las tierras al oeste de los Apalaches fueron reclamadas por pueblos nativos y varias naciones europeas.

Tan pronto como la nación ganó su independencia, el pueblo estadounidense comenzó a buscar nuevos lugares para establecerse. Ansiosos por difundir los "ideales estadounidenses", los expansionistas, personas que querían ver a la nación expandir sus fronteras, miraron hacia las vastas regiones al oeste y al sur de los trece estados originales. Dos vastas regiones se habían agregado a los Estados Unidos a principios del siglo XIX: el Territorio del Noroeste (actual Illinois , Indiana , Michigan , Ohio , Wisconsin y parte de Minnesota ) y el Territorio de Luisiana (actual Arkansas , Iowa , Louisiana , Missouri , Nebraska , North Dakota , Oklahoma , South Dakota y partes de Colorado , Kansas Minnesota Montana , y Wyoming ).

El expansionismo estadounidense fue impulsado por el crecimiento de la población de la joven nación. El asentamiento pionero en el Territorio del Noroeste resultó en un aumento en las tierras de cultivo y en la producción general de cultivos. Una afluencia continua de inmigrantes de Europa proporcionó más agricultores y trabajadores agrícolas, así como trabajadores para las fábricas que se habían abierto en Nueva Inglaterra y el Atlántico Medio. La población creció rápidamente. Solo en las dos décadas entre 1840 y 1860, la población de EE. UU. Aumentó a más del doble,

aumentando de unos 17 millones a más de 38 millones. A medida que las ciudades de la costa este crecieron, un sistema de nuevos canales, barcos de vapor, carreteras y ferrocarriles también abrió el interior a un mayor asentamiento. En 1850, casi la mitad de la población vivía fuera de los trece estados originales.

Un destino americano

La idea de Manifest Destiny surgió alrededor de la década de 1820. Hablando por millones de estadounidenses, presidente John Quincy Adams (1767-1848; sirvió en 1825-29) sostuvo que era la voluntad de Dios que un Estados Unidos grande y poderoso abarcara todo el continente norteamericano. Este concepto emergente incluía un sentido de virtud moral: que los estadounidenses tenían la misión dada por Dios de expandir y desarrollar el continente. También expresó que era un derecho natural crecer y prosperar mientras lo hacía, que esto era nada menos que la "búsqueda de la felicidad" prometida en el Declaración de la Independencia .

El periodista John L. O'Sullivan (1813-1895) acuñó por primera vez el término "Destino Manifiesto" en 1845 en un artículo que escribió para el Revista de Estados Unidos y Revista Democrática. Describió el Destino Manifiesto como el destino divino e histórico de la nación “para extender el continente asignado por la Providencia [el diseño de Dios] para el libre desarrollo de nuestros millones que se multiplican anualmente” (como se cita en el libro de Reginald C. Stuart UnitedExpansionismo estatal y Norteamérica británica, 1775-1871). Detrás de la noble descripción de O'Sullivan del Destino Manifiesto se esconden motivaciones humanas más básicas: el hambre de riquezas, el anhelo de poseer tierras y la búsqueda de una buena vida: el sueño del hombre común de Occidente. Los expansionistas sostenían que la democracia estadounidense en sí dependía de la propiedad de la tierra generalizada.

¿De quién son los derechos naturales?

La expansión defendida por la doctrina del Destino Manifiesto se produjo a expensas de otras personas, especialmente los nativos americanos y los mexicanos del suroeste, cuyos destinos y derechos naturales a menudo eran pasados ​​por alto por el público estadounidense. El Destino Manifiesto se usaba a menudo como una racionalización o excusa para pisotear los derechos, así como las tierras y los recursos, de otros. Una facción a favor de la expansión, dirigida por el senador estadounidense Thomas Hart Benton (1782–1858) de Missouri, expresó una justificación decididamente racista para tomar la tierra. "Parecería que sólo la raza Blanca recibió el mandato divino de someter y henchir la tierra", escribió Benton en 1846, citado por Page Stegner en Ganar el salvaje oeste: la saga épica de la frontera estadounidense, 1800–1899. Dijo que a menos que los nativos americanos pudieran adaptarse a la civilización traída por los colonos estadounidenses, se enfrentaban a una destrucción segura.

El concepto de ampliar las fronteras del país para incluir una cantidad tan grande de territorio no fue compartido por todos. los Fiesta de whig creía que tratar de gobernar demasiado territorio podría, a la larga, destruir al nuevo gobierno. Muchos creían que intentar llegar a las costas occidentales del continente por tierra era desesperadamente peligroso. Asentar esas tierras incivilizadas trayendo mujeres y niños a ellas se consideraba salvaje.

Realizando el ideal

El fervor de Manifest Destiny fue quizás mejor ilustrado por la expansión de EE. UU. Oregon e California . En la década de 1830, otras naciones gobernaban las dos áreas escasamente pobladas: Oregón por Inglaterra y California por México. Los expansionistas anunciaron las áreas como lugares celestiales e ideales, lo que generó en muchas personas un deseo urgente o "fiebre" de migrar, a pesar de las muchas dificultades de viajar por el desierto y establecerse más allá de los alcances de la civilización estadounidense. Durante la década de 1840, Estados Unidos ganó el control de ambas regiones.

Entre 1845 y 1848, con la anexión (adición) de la República independiente de Texas y la adquisición del vasto territorio suroeste después de la Guerra mexicoamericana (1846-48), Estados Unidos adquirió más de un millón de millas cuadradas de tierra. En 1853, el sur Arizona fue adquirido de México, completando la adquisición del territorio que eventualmente se convertiría en los Estados Unidos contiguos (todos menos Alaska e Hawai ).