Dessalines, jean-jacques

do. 1758
17 de octubre de 1806

Los orígenes de Jean-Jacques Dessalines son algo confusos. Probablemente nació esclavo en Grande-Riviere-du-Nord, Haití, pero también se especula que nació en África Occidental alrededor de 1758. En cualquier caso, vivió la primera parte de su vida como esclavo de un negro libre, sirviendo de cochero. Escapó de la esclavitud en 1791 y se unió a la Revolución Haitiana (1791–1804). Gracias a su aptitud para la ciencia militar y el liderazgo, rápidamente se ganó la confianza de Toussaint L'Ouverture, comandante de las fuerzas revolucionarias, y se convirtió en su segundo al mando.

Durante la revolución, Dessalines demostró ser un general brillante. En 1802, él y sus soldados capturaron el fuerte de Creta-a-Pierrot, donde defendieron a doce mil soldados franceses antes de escapar a través de las líneas enemigas. Sin embargo, solo unos meses después, Dessalines siguió a Henri Christophe, otro de los principales oficiales de L'Ouverture, y desertó al lado francés. Poco después de las deserciones, L'Ouverture fue capturado y enviado a los Alpes franceses, donde murió en prisión. El pueblo haitiano siguió luchando contra los franceses y Dessalines pronto volvió a su lado. Después de regresar para luchar contra los franceses, aplastó sin piedad cualquier oposición a su liderazgo. Esto le valió una reputación de brutalidad y finalmente lo llevó a ascender al control del ejército haitiano. Asumió el mando del ejército revolucionario el 5 de julio de 1803 y encabezó la carga final hacia la independencia. El 18 de noviembre de 1803, los revolucionarios obtuvieron una victoria decisiva sobre el ejército del general Rochambeau en la Batalla de Vertieres, lo que obligó a Napoleón a abandonar sus pretensiones, no solo sobre Haití, sino también sobre Luisiana y otros territorios franceses en América. La independencia de Haití se logró el 1 de enero de 1804.

Después de la independencia, Dessalines intentó consolidar su poder sobre el estado devastado por la guerra. Irónicamente, esto resultó en que a veces emulara a Napoleón. El 22 de septiembre de 1804, Dessalines se hizo coronar emperador Jacques I. Entre sus primeros actos fue cambiar el nombre de Haití de su apodo colonial de Saint Domingue a su nombre moderno derivado de Arawak. Producto del sistema esclavista atlántico, Dessalines mantuvo un odio amargo hacia los blancos. Durante la revolución, Dessalines equiparó la independencia con la eliminación de la blancura de Haití, e incluso estableció el estilo de la bandera haitiana moderna al arrancar la sección blanca de la bandera francesa tricolor. Después de la revolución, Dessalines ordenó el exterminio de todos los blancos restantes, aunque algunos clérigos, así como los polacos y alemanes que habían desertado del ejército francés, se salvaron. Aunque eran fenotípicamente blancos, estos soldados eran considerados negros en el esquema racial haitiano, que estaba y está íntimamente relacionado con la clase.

En el frente económico, Dessalines supervisó el surgimiento del campesinado que impulsaría la posterior historia de Haití. Los haitianos posrevolucionarios deseaban una realización tangible de su libertad, y la tierra proporcionó la base para un futuro sostenible. Dessalines hizo del cultivo la base de la propiedad de la tierra, accediendo así a los deseos de la gente. Este fue un duro golpe para los muchos mulatos que se habían beneficiado de la derrota francesa comprando o confiscando grandes plantaciones francesas a medida que avanzaba la guerra. Después de la guerra, Dessalines instituyó una política de nacionalización de todas las tierras que anteriormente habían estado en manos de los franceses, y emitió un decreto en febrero de 1804 que anulaba todas las donaciones y ventas de tierras hechas por los franceses durante la guerra. Esto fue seguido rápidamente por la confiscación de más de quinientas propiedades en la parte occidental del país. La amenaza de hacer cumplir esta ley en el sur controlado por los mulatos condujo a los levantamientos que eventualmente resultaron en el asesinato de Dessalines. El 17 de octubre de 1806, fue emboscado en Port-au-Prince y asesinado por un grupo de oficiales mulatos. Su cuerpo fue mutilado. El período que siguió a su asesinato fue de guerra civil entre el norte de Haití, bajo el líder negro Henri Christophe, y el sur de Haití, bajo el mulato Alexandre Pétion.

El legado de Dessalines, el "padre de Haití", es extenso. El aniversario de su muerte se conmemora cada año como fiesta nacional. Si bien el compromiso de Dessalines con el campesinado finalmente resultó en su muerte, le valió la continua reverencia del pueblo haitiano. Su invocación del vínculo entre raza y clase estableció el tono para el futuro nacionalismo negro en Haití.

Véase también Christophe, Henri; Revolución Haitiana; Toussaint Louverture

Bibliografía

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sean bloch (2005)