Desnazificación

La idea de purgar el aparato estatal alemán tras la victoria aliada se acordó en la Conferencia de Potsdam (17 de julio-2 de agosto de 1945). El llamado Acuerdo de Potsdam instaba a eliminar toda la influencia nazi no solo del aparato estatal sino también de la sociedad alemana en general, su cultura, prensa, economía y sistema judicial. Sin embargo, el acuerdo no expresaba más que un principio general, y el proceso de desnazificación real cambió con el tiempo en respuesta a las limitaciones políticas que afectaban a los ocupantes aliados; también varía según la zona de ocupación de que se trate.

En todas las zonas, sin embargo, la desnazificación significó una inmensa empresa de ingeniería social, cuyo preludio fue el arresto masivo de una parte de la población masculina de Alemania. Así, unas 183,000 personas fueron confinadas en campos de internamiento entre mayo de 1945 y enero de 1947. De estas, unas 86,000 fueron liberadas. Sin embargo, estas cifras se refieren únicamente a las tres zonas de ocupación occidental.

Este internamiento fue respaldado legalmente por la llamada Ley de Liberación del Nacionalsocialismo y el Militarismo (marzo de 1946), avalada por el Consejo Interaliado de Berlín, que definió las categorías de culpabilidad y previó las sanciones judiciales que se impondrían a cada una. Clasificación, triaje, encarcelamiento y sanción: la clara intención era que la ingeniería social de la purga se controlara meticulosamente y se administrara de una manera manifiestamente consistente. En realidad, la práctica de las diferentes fuerzas de ocupación divergió rápidamente.

La Zona de Ocupación Soviética fue sin duda la más afectada por las medidas represivas. Los soviéticos encarcelaron en campos especiales a cualquier sospechoso de estar involucrado en el partido u organización estatal del Tercer Reich, y no menos de cuarenta y dos mil personas perdieron la vida en una purga de sorprendente rapidez y amplitud. Las razones de la atención particularmente enérgica de los soviéticos a la desnazificación tenían mucho que ver con la ideología y la legitimidad del estado socialista que deseaban construir. Las condiciones en los campos especiales eran especialmente duras y todo el proceso de desnazificación fue supervisado por la NKVD, la policía secreta soviética. Por tanto, la represión se caracterizó por el secreto y la violencia, pero al mismo tiempo podría verse como una función ritual necesaria y preparatoria para la reintegración, en el contexto de una sociedad en caos, de élites comprometidas cuya experiencia seguía siendo indispensable para la material y reconstrucción del estado.

El enfoque estadounidense de la desnazificación se distinguió por la gran escala de detenciones y el número de acusaciones. Los casos más sencillos se abordaron mediante un cuestionario que constaba de 131 preguntas, un procedimiento que más tarde provocó una respuesta fulminante de Ernst von Salomon en su libro El cuestionario (1951; El cuestionario), que revisó la experiencia de la generación alemana marcada por la Primera Guerra Mundial, una generación que proporcionó los principales protagonistas de la tragedia nazi.

Una vez contestado el cuestionario, los sospechosos fueron clasificados en cinco categorías: infractores mayores, infractores, infractores menores, seguidores y personas exoneradas, según se define en la Ley de Liberación antes mencionada. No menos de novecientos mil casos fueron juzgados por los 545 tribunales de desnazificación establecidos en la Zona de Ocupación de Estados Unidos; la mayoría de los casos se asignaron a jueces alemanes. Pero si el enfoque estadounidense de la desnazificación se caracterizó por su escala masiva y sus tendencias burocráticas, también experimentó una evolución distinta. Bajo la dirección del Alto Comisionado John McCloy, y en el contexto de las primeras tensiones de la Guerra Fría, los estadounidenses frenaron la desnazificación a partir de 1948. En ese momento, la construcción de la República Federal de Alemania creó una necesidad apremiante de los talentos de la generación de la guerra, y los estadounidenses demostraron un pragmatismo a este respecto que da cierta credibilidad a la acusación, formulada por los alemanes orientales, de que la desnazificación nunca se completó, a través de la colusión entre capitalistas derrotados y victoriosos.

Los franceses y británicos adoptaron un enfoque aún más pragmático que los estadounidenses. Ellos también basaron su trabajo en una categorización de cinco clases, dejando las dos clases menos serias de sospechosos a los tribunales alemanes y liberando a la mayoría de sus detenidos sin investigar seriamente sus actividades durante el período nazi.

Estas diferencias prácticas en los enfoques de las potencias ocupantes se reflejan en las estadísticas de sus respectivas zonas. De las 250,000 personas encarceladas en total, unas 86,000 fueron liberadas en 1947. Pero mientras que estadounidenses, británicos y franceses liberaron juntos entre el 42 y el 53 por ciento de los 183,000 detenidos, los soviéticos, por su parte, mantuvieron cautivos al 88 por ciento de sus 67,000 prisioneros. Su política estuvo, pues, marcada a la vez por su amplitud y su dureza.

En términos generales, la desnazificación oscilaba entre dos imperativos: uno, ético y de naturaleza testimonial, exigía el enjuiciamiento y castigo por los crímenes nazis; el otro, de orden pragmático, defendía un trato más indulgente a la luz de la absoluta necesidad de reconstrucción de Alemania.

Los enfoques de la desnazificación diferían, pero (con la posible excepción de la variante soviética y de Alemania Oriental) eran una respuesta inteligible a la situación. En Alemania Occidental, los procedimientos contra presuntos nazis se hicieron raros durante la década de 1950, pero se reanudaron a partir de entonces con una ola de juicios. Para entonces, sin embargo, la desnazificación había dado paso al enjuiciamiento simplemente judicial (y de hecho muy sistemático) de crímenes nazis seleccionados.