Desinversión de at & t

DIVESTITURA DE AT&T. American Telephone and Telegraph (AT&T) fue la empresa más grande del mundo durante la mayor parte del siglo XX, con 75 millones de dólares en activos y más de un millón de empleados. A diferencia de otras corporaciones, AT&T era un monopolio regulado; el gobierno le permitió operar sin competidores a cambio de un servicio universal de alta calidad.

A pesar del éxito del Bell System, que proporcionó el mejor servicio telefónico del mundo, los competidores, los reguladores estatales, los legisladores y el gobierno federal conspiraron para romperlo. AT&T enfrentó un escrutinio regulatorio constante, pero la alianza entre la compañía y los reguladores nunca fue lo suficientemente formal. Muchas de las relaciones se basaron en la fe y las garantías personales, incluso después de que se creara la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC) para regular las telecomunicaciones. La FCC permitió gradualmente la competencia, mientras que la tecnología aceleraba el proceso. A fines de la década de 1970, la mayoría de los sectores de las telecomunicaciones estaban en camino de volverse completamente competitivos.

La tecnología avanzada hizo imposible adherirse a la estructura que dio forma a la industria durante tanto tiempo. Ningún organismo regulador pudo seguir el ritmo. Los equipos de conmutación de computadoras, las comunicaciones por satélite y la fibra óptica hicieron que para las empresas fuera más simple y menos costoso ingresar al mercado. El monopolio regulado parecía un anacronismo y un enemigo de la economía de libre mercado.

En 1974, el gobierno presentó una demanda antimonopolio. Los funcionarios de AT&T creían que las acciones antimonopolio eran injustas, ya que Bell System operaba bajo estatutos regulatorios fundamentalmente incongruentes con la ley antimonopolio. Esencialmente, a AT&T le molestaba ser castigada por cumplir con su estatuto regulatorio. La FCC claramente no entendió las fuerzas que había puesto en movimiento. La comisión intentó hacer cambios incrementales sin considerar adecuadamente el impacto a largo plazo que tendrían las decisiones.

En marzo de 1981, Estados Unidos contra AT&T llegó a juicio bajo el asistente del Fiscal General William Baxter. El presidente de AT&T, Charles L. Brown, pensó que la empresa sería destruida. Se dio cuenta de que AT&T perdería y, en diciembre de 1981, reanudó las negociaciones con el Departamento de Justicia. Al llegar a un acuerdo menos de un mes después, Brown acordó la venta, la mejor y única alternativa realista. La decisión de AT&T le permitió conservar sus ramas de investigación y fabricación. El decreto, titulado Modificación del Fallo Definitivo, fue un ajuste del Decreto de Consentimiento del 14 de enero de 1956. Se otorgó al juez Harold H. Greene la autoridad sobre el decreto modificado.

La demanda antimonopolio del gobierno, supuestamente protegida de maniobras políticas, resultó ser totalmente política, y fueron razones políticas las que impidieron que el presidente Reagan pusiera fin a la demanda. Desestimar el caso antimonopolio habría generado mala publicidad y habría iniciado una lucha partidista entre el Congreso y el presidente. Dado que simplemente no había una manera fácil para que la administración Reagan pusiera fin al caso, no actuó. La falta de control del Congreso sobre las telecomunicaciones ayudó a los competidores a ingresar al mercado. Ninguna agencia tenía autoridad sobre todo el proceso, por lo que se produjo la ruptura, a pesar del amplio apoyo político.

En 1982, el gobierno de Estados Unidos anunció que AT&T dejaría de existir como entidad monopólica. El 1 de enero de 1984, se dividió en siete compañías regionales más pequeñas, Bell South, Bell Atlantic, NYNEX, American Information Technologies, Southwestern Bell, US West y Pacific Telesis, para manejar los servicios telefónicos regionales en los EE. UU. AT&T retiene el control de su larga servicios a distancia, pero ya no estaba protegido de la competencia.

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ChelínBatchelor