Desegregación de la escuela secundaria de Little Rock Central

En septiembre de 1957, nueve adolescentes negros rompieron la línea de color (la separación de estudiantes blancos y negros) en una escuela secundaria pública en Little Rock. Arkansas . Los jóvenes se habían transferido voluntariamente a la Central High School, que antes era totalmente blanca. Su transferencia fue parte de un plan de la ciudad para cumplir con un 1955 Corte Suprema de Justicia dictaminar que las juntas escolares desegregaron (dejar de separar las razas) lo más rápido posible (Ver Desegregación de las escuelas públicas .)

Estos nueve valientes adolescentes, que sabían que tendrían que enfrentarse a una multitud blanca enojada para llegar a su nueva escuela, pronto fueron llamados Little Rock Nine. Los segregacionistas de la región, personas que tenían como objetivo mantener las carreras separadas en las escuelas y otros lugares públicos, encabezados por el gobernador de Arkansas, Orval E. Faubus (1910-1994), se estaban preparando para detenerlos a cualquier precio.

El gobernador desafía a los tribunales federales

El gobernador Faubus había intentado que un tribunal federal retrasara la integración escolar. Argumentó que la demora evitaría la violencia racial, pero los tribunales no lo apoyaron. Faubus luego ordenó a la Guardia Nacional de Arkansas que prohibiera a los estudiantes negros ingresar a Central High. El 4 de septiembre de 1957, el presidente de la rama estatal de la Asociación Nacional para el Avance de la Gente de Color (NAACP), Daisy Bates (1914-1999), llevó a ocho estudiantes negros a la escuela, pero los guardias los rechazaron a punta de bayoneta (una bayoneta es una hoja puntiaguda fijada al extremo de un rifle). La novena estudiante, Elizabeth Eckford (1941–), de quince años, caminaba sola; una turba blanca la abucheó, maldijo y amenazó cuando ella escapó por poco de la herida. Diez días después, el presidente Dwight D. Eisenhower (1890-1969; sirvió en 1953-61) invitó a Faubus a ser su huésped en su casa de verano en Rhode Island e instó al gobernador a dejar de desobedecer las órdenes judiciales. Un juez federal ordenó el retiro de los guardias de Arkansas de Central High. Sin embargo, Faubus permaneció desafiante.

Tropas federales traídas

El 23 de septiembre, los Little Rock Nine fueron escoltados a Central High por la policía local. Una turba de varios miles de segregacionistas blancos se había reunido en la escuela para evitar que los niños entraran. En una escena aterradora, la policía se vio obligada a evacuar a sus acusados ​​de la escuela para protegerlos de la violencia. La situación de la mafia era tan amenazante al día siguiente que el alcalde de Little Rock, Woodrow Mann (1916-2002), envió al presidente Eisenhower una solicitud urgente de tropas federales. Eisenhower no apoyó la eliminación de la segregación, pero federalizó a regañadientes la Guardia Nacional de Arkansas (los puso bajo la administración del gobierno federal, en lugar del estatal) y envió a los EE. UU. Ejército tropas para proteger a los estudiantes. A la mañana siguiente, más de mil soldados de la 101 División Aerotransportada acompañaron a los Nueve de Little Rock a Central High.

Las tropas del ejército permanecieron en Little Rock durante más de dos meses para mantener bajo control la violencia de la mafia, y las unidades de la Guardia Nacional permanecieron hasta que terminó el año escolar en mayo de 1958. Aun así, los Nueve de Little Rock sufrieron el acoso constante de los segregacionistas enojados dentro y fuera del colegio. Una de las Nueve de Little Rock, Minnijean Brown (1941–), perdió los estribos después de repetidas provocaciones verbales y físicas y fue expulsada en febrero de 1958 por intercambiar comentarios raciales con una niña blanca (que seguía siendo una estudiante con buena reputación).

Desafío continuo

Un año más tarde, en septiembre de 1958, la Corte Suprema dictaminó por unanimidad que la eliminación de la segregación escolar debe proceder en Little Rock. Faubus respondió cerrando todas las escuelas públicas de la ciudad durante el año escolar 1958–59. Los Little Rock Nine no fueron a la escuela ese año. Solo en agosto de 1959, después de que la Corte Suprema prohibiera el plan de Faubus, las escuelas secundarias públicas reabrieron de manera integrada.

Victoria dolorosa

La dura prueba de los Nueve de Little Rock no trajo beneficios inmediatos para los movimiento de derechos civiles . El presidente Eisenhower nunca apoyó el llamado de la Corte Suprema para la eliminación de la segregación escolar. En una encuesta de opinión realizada a fines de 1958, los estadounidenses seleccionaron al gobernador Faubus como uno de sus diez hombres más admirados. Ese otoño, ganó la reelección por abrumadora mayoría y permaneció prácticamente imbatible en la política de Arkansas durante casi diez años. Faubus fue solo uno de los muchos políticos blancos del sur de esa época que alcanzaron prominencia nacional debido a su desafiante oposición a la eliminación de la segregación escolar.

En 1960, sólo el 6.4 por ciento de los escolares negros del sur (y el 0.2 por ciento de los del sur profundo) asistían a clases con blancos. Aún así, los Little Rock Nine recibieron elogios internacionales por su valentía en la búsqueda de la justicia racial. Ernest Green (1941–) fue el primer estudiante negro en graduarse de Central High en mayo de 1958. Independientemente del costo personal, cuando recibió su diploma supo que había logrado una gran victoria en el movimiento por los derechos civiles.