Desegregación de escuelas públicas

En mayo 17, 1954, EE. UU. Corte Suprema de Justicia gobernado en Marrón v. Junta de Educación que era ilegal segregar (separar) las escuelas públicas por raza. (Ver Segregación .) Se hizo evidente casi de inmediato que la gran mayoría de los blancos del sur, así como una gran proporción de los blancos del norte, estaban preparados para luchar contra la desegregación de las escuelas públicas. Aunque algunos distritos escolares fuera del sur cumplieron con Marrón Rápidamente, los políticos del sur y los líderes locales emprendieron una intensa campaña contra la eliminación de la segregación escolar. Un estado del sur tras otro aprobaron leyes destinadas a derrotar la desegregación.

Evadir la ley

A principios de la década de 1960, los distritos escolares en el sur habían encontrado métodos para mantener a los estudiantes blancos y negros en escuelas separadas mientras parecían cumplir con Marrón. Algunos distritos utilizaron las Juntas de Colocación de Alumnos, que afirmaban colocar a los estudiantes en escuelas que fueran en el "mejor interés" del niño, casi siempre asignando niños negros a escuelas negras y niños blancos a escuelas blancas. Cuando el Asociación Nacional para el Avance de la Gente de Color (NAACP) desafió a estas juntas de colocación a mediados de la década de 1960, los distritos escolares locales cambiaron de táctica y adoptaron planes de “libertad de elección”. En teoría, según estos planes, los estudiantes blancos y negros eran libres de elegir a qué escuela asistirían; pero en la práctica, no había verdadera libertad. Los niños blancos no asistirían voluntariamente a las escuelas negras, cuyo plan de estudios en su mayor parte era inferior al de las escuelas blancas. Tampoco muchos niños negros elegirían voluntariamente escuelas para blancos donde sabían que no serían bienvenidos. La falta de transporte también obstaculizó enormemente su elección. Dado que la mayoría de los vecindarios habían estado segregados durante mucho tiempo, los niños negros tendían a vivir cerca de escuelas totalmente negras y tenían que viajar para llegar a las escuelas blancas. Para 1968, más del 90 por ciento de los niños negros en el sur asistían a escuelas predominantemente negras, a pesar de varios años de "libre" elección.

La corte ordena el transporte

La Corte Suprema respondió a este desafío con nuevas y fuertes sentencias exigiendo programas efectivos de eliminación de la segregación en las escuelas públicas. En su primer fallo de desegregación escolar importante después Marrón, la Corte Suprema de los Estados Unidos falló en Green contra el condado de New Kent (1968) que los planes ineficaces de libertad de elección no podían tolerarse mientras las escuelas permanecieran segregadas. Un año más tarde, el Tribunal declaró que los distritos escolares deberían actuar para eliminar la segregación de inmediato. En Swann contra Charlotte-Mecklenburg (1971), la Corte aprobó por unanimidad el uso de autobuses —el transporte de estudiantes de escuelas públicas en autobús a escuelas fuera de sus vecindarios— como un medio para lograr la desegregación.

El Swann El fallo provocó furor en todo el país. En un fenómeno conocido como “huida de blancos”, los blancos enojados huyeron de las ciudades en masa, muchos optaron por escuelas privadas o distritos escolares suburbanos totalmente blancos en lugar de permitir que sus hijos fueran llevados en autobús a escuelas con poblaciones significativas de afroamericanos o hispanos.

Desegregación en el norte y oeste

En 1971, la investigación reveló que la segregación en el norte estaba más extendida que en el sur. Los jueces federales comenzaron a emitir órdenes que obligaban a las escuelas públicas del norte a integrarse, generalmente en autobuses. En 1974, un juez de distrito federal en Boston, Massachusetts , ordenó la desagregación de las escuelas de Boston, altamente segregadas, desatando un conflicto violento que se apoderó de la ciudad durante años. Los padres blancos saludaban a los afroamericanos llevados en autobús a las escuelas de sus hijos con cánticos racistas y, a veces, con violencia. Los enfrentamientos entre estudiantes blancos y negros llevaron a la presencia policial en los terrenos de la escuela durante gran parte de la controversia.

En uno de sus últimos fallos importantes en apoyo de la eliminación de la segregación escolar, la Corte celebró en Keyes v. Distrito Escolar de Denver No. 1 (1973) que las escuelas del norte y el oeste, como las del sur, eran responsables de las políticas que producían segregación racial en el sistema de escuelas públicas. Este caso reconoció los derechos de los hispanos a la integración y los afroamericanos.

Retroceder en el bus

Para evitar la "fuga blanca", algunos jueces federales comenzaron a fusionar las escuelas de la ciudad y el condado en un sistema consolidado. Sin embargo, la Corte Suprema dictaminó que los jueces se estaban excediendo en su autoridad. Aunque continuaron los esfuerzos por eliminar la segregación, esta decisión marcó el retiro de la Corte de la segregación escolar.

La integración de las escuelas de la nación siguió siendo un tema abierto. La eliminación de la segregación finalmente obtuvo un amplio apoyo público en algunas ciudades, como Boston; Detroit, Michigan ; Chicago Illinois ; y Filadelfia, Pennsylvania . Los programas educativos diseñados para aliviar las tensiones raciales y fomentar la diversidad en las escuelas se convirtieron en algo común en las décadas de 1980 y 1990. Pero en algunas áreas continuó la resistencia intensa e inquebrantable, sobre todo en forma de resegregación. Distritos escolares como Denver, Colorado ; Cleveland, Ohio ; y Oklahoma City, Oklahoma , desmanteló sus planes de eliminación de la segregación escolar ordenados por la corte. En 1991, la Corte Suprema de Estados Unidos falló Oklahoma City contra Dowell que la ciudad podría detener su programa de transporte de autobuses impuesto por la corte, diciendo que la ciudad ya había logrado la segregación y que los residentes tenían derecho a enviar a sus hijos a las escuelas del vecindario.

Según un estudio de Harvard, según las leyes de eliminación de la segregación escolar, el número de estudiantes negros del sur que asistían a escuelas de mayoría blanca se disparó del 2.3 por ciento en 1964 al 43.5 por ciento en 1988. En la primera década del siglo XXI, sin embargo, el número de los estudiantes negros en las escuelas de mayoría blanca se redujo al 30 por ciento y muchas escuelas se habían vuelto a segregar o habían vuelto a la segregación racial. Algunas ciudades, como Seattle, Washington y Louisville, Kentucky , creó programas diseñados para mantener la diversidad racial en sus sistemas escolares utilizando la raza o etnia de un estudiante como uno de los factores que determinan a qué escuela fue asignado. En junio de 2007, la Corte Suprema falló en contra de estos programas, diciendo que la raza no puede ser un factor en la asignación de estudiantes a escuelas públicas.