Desafío de la paz

Introducción Un largo período de inflación comenzó en los Estados Unidos a mediados de la década de 1960 como resultado del financiamiento del déficit y el consiguiente endeudamiento adoptado para financiar la participación del país en la guerra de Vietnam. De 1960 a 1965, el índice de precios al consumidor aumentó a una tasa anual promedio de 1.3 por ciento, pero esa tasa se duplicó en los siguientes cinco años. La administración Nixon estaba decidida a "hacer algo" con la inflación. El Congreso puso la carga directamente sobre el poder ejecutivo cuando aprobó la Ley de Estabilización Económica de 1970. La nueva ley autorizó al presidente "a emitir las órdenes y regulaciones que considere apropiadas para estabilizar precios, rentas, sueldos y salarios ...".

El 15 de agosto de 1971, el presidente Richard Nixon anunció lo que planeaba hacer. Puso fin al sistema de tipos de cambio fijos de Bretton Woods al repudiar unilateralmente las obligaciones de Estados Unidos en esta área de las finanzas internacionales. Al suspender temporalmente "la convertibilidad del dólar en oro", la administración elevó el precio oficial del oro estadounidense al precio de mercado, que era sustancialmente más alto que el anterior precio "oficial" fijo. Al mismo tiempo, Nixon instituyó los primeros controles de precios y salarios en tiempos de paz en un intento de mostrar al mundo que Estados Unidos estaba "haciendo algo" sobre la inflación.

Los controles no funcionaron; de hecho, no se esperaba que funcionaran, la esperanza era que pudieran ganar un poco de tiempo. Muchos países extranjeros tenían dólares estadounidenses como reservas internacionales y los niveles más altos de inflación en Estados Unidos estaban erosionando el valor real de esas reservas. Al "hacer algo", se esperaba que esos países dejaran de canjear dólares por oro. Además, Nixon esperaba algún alivio comercial. Algunos países, Japón en particular, habían adoptado leyes comerciales que dificultaban la entrada de las exportaciones estadounidenses en ese país. Por otro lado, los consumidores estadounidenses habían comenzado a comprar una amplia variedad de importaciones japonesas. Así, en palabras de Nixon, Estados Unidos estaba compitiendo "con una mano atada a la espalda". Aunque este discurso es mejor recordado por los controles de precios y salarios internos que anunció, su enfoque principal fue internacional. ∎

La prosperidad sin guerra requiere acciones en tres frentes: debemos crear más y mejores empleos; debemos detener el aumento del costo de vida; debemos proteger al dólar de los ataques de los especuladores monetarios internacionales. . . .

Primero, sobre el tema del empleo. Todos sabemos por qué tenemos un problema de desempleo. Dos millones de trabajadores han sido liberados de las Fuerzas Armadas y plantas de defensa debido a nuestro éxito en poner fin a la guerra en Vietnam. Hacer que esas personas vuelvan a trabajar es uno de los desafíos de la paz y hemos comenzado a avanzar. Nuestra tasa de desempleo actual está por debajo del promedio de los cuatro años de paz de la década de 1960. . . .

El segundo elemento indispensable de la nueva prosperidad es detener el aumento del costo de vida.

Uno de los legados más crueles de la prosperidad artificial producida por la guerra es la inflación. La inflación roba a todos los estadounidenses, a todos ustedes. . . .

Ha llegado el momento de una acción decisiva, una acción que rompa el círculo vicioso de precios y costos en espiral.

Hoy estoy ordenando una congelación de todos los precios y salarios en los Estados Unidos por un período de 90 días. Además, hago un llamado a las corporaciones para que extiendan el congelamiento salarial a todos los dividendos. . . .

El tercer elemento indispensable para construir la nueva prosperidad está estrechamente relacionado con la creación de nuevos puestos de trabajo y la detención de la inflación. Debemos proteger la posición del dólar estadounidense como pilar de la estabilidad monetaria en todo el mundo.

En los últimos siete años, ha habido un promedio de una crisis monetaria internacional cada año. Ahora, ¿quién se beneficia de estas crisis? No el trabajador; no el inversionista; no los verdaderos productores de riqueza. Los ganadores son los especuladores monetarios internacionales. Debido a que prosperan en las crisis, ayudan a crearlas.

En las últimas semanas, los especuladores han estado librando una guerra total contra el dólar estadounidense. La fortaleza de la moneda de una nación se basa en la fortaleza de la economía de esa nación, y la economía estadounidense es, con mucho, la más fuerte del mundo. En consecuencia, he ordenado al Secretario de Hacienda que tome las medidas necesarias para defender al dólar contra los especuladores.

He ordenado al Secretario Connally que suspenda temporalmente la convertibilidad del dólar en oro u otros activos de reserva, excepto en los montos y condiciones que se determinen en interés de la estabilidad monetaria y en el mejor interés de los Estados Unidos. . . .

Estoy dando un paso más para proteger el dólar, mejorar nuestra balanza de pagos y aumentar los empleos para los estadounidenses.

Como medida temporal, hoy estoy imponiendo un impuesto adicional del 10 por ciento a las mercancías importadas a Estados Unidos. Esta es una mejor solución para el comercio internacional que los controles directos sobre la cantidad de importaciones.

Este impuesto a la importación es una acción temporal. No está dirigido contra ningún otro país. Es una acción para asegurarse de que los productos estadounidenses no se encuentren en desventaja debido a tipos de cambio injustos. Cuando termine el trato injusto, también terminará el impuesto de importación.

Como resultado de estas acciones, el producto de la mano de obra estadounidense será más competitivo y se eliminará la ventaja injusta que tiene parte de nuestra competencia extranjera. Esta es una de las principales razones por las que nuestra balanza comercial se ha erosionado durante los últimos 15 años.

Al final de la Segunda Guerra Mundial, las economías de las principales naciones industriales de Europa y Asia se hicieron añicos. Para ayudarlos a ponerse de pie y proteger su libertad, Estados Unidos ha proporcionado en los últimos 25 años $ 143 mil millones en ayuda exterior. Eso fue lo correcto para nosotros.

Hoy, en gran parte con nuestra ayuda, han recuperado su vitalidad. Se han convertido en nuestros fuertes competidores y agradecemos su éxito. Pero ahora que otras naciones son económicamente fuertes, ha llegado el momento de que carguen con su parte justa de la carga de defender la libertad en todo el mundo. Ha llegado el momento de que los tipos de cambio se establezcan directamente y de que las principales naciones compitan como iguales. Ya no es necesario que Estados Unidos compita con una mano atada a la espalda.