Derek Alton Walcott

El poeta y dramaturgo ganador del Premio Nobel de las Indias Occidentales, Derek Alton Walcott (nacido en 1930) utilizó una síntesis de dialectos caribeños e inglés para explorar la riqueza y los conflictos del complejo patrimonio cultural de su tierra natal.

Derek Alton Walcott nació en Casties, Santa Lucía, West Indies, el 23 de enero de 1930. Hijo de un funcionario y un maestro, era de ascendencia mixta africana, holandesa e inglesa. Recibió una licenciatura de St. Mary's College, St. Lucia, en 1953 y asistió a la Universidad de las Indias Occidentales en Kingston, Jamaica. Una beca Rockefeller lo trajo a los Estados Unidos en 1957; Estudió con el director de escena estadounidense José Quintero, regresó a las islas en 1959 para fundar el Trinidad Theatre Workshop. Enseñó en Santa Lucía, Granada y Jamaica y en muchas universidades estadounidenses: Boston, Columbia, Harvard, Rutgers y Yale.

Walcott estaba casado con la bailarina Norline Metivier y tenía tres hijos de matrimonios anteriores. A diferencia de su colega escritor de las Indias Occidentales VS Naipaul, él tenía un hogar en Trinidad y era una figura familiar y venerada en su tierra natal. Walcott recibió una beca de "genio" de cinco años de la Fundación John D. y Catherine T. MacArthur en 1981.

Tanto en el drama de Walcott como en su poesía es fundamental una tensión estimulante entre dos tradiciones culturales dispares, la caribeña y la europea. A veces, los dos modismos se empujan incómodamente; sin embargo, en ocasiones se combinan con un efecto sorprendente para formar una síntesis brillante.

Walcott observó: "A mi sociedad le encanta la retórica, la actuación, el estilo, el melodrama, el carnaval, disfrazarse, interpretar papeles. Gracias a Dios nací en ella ...". En sus obras dramáticas, prima esta vivaz cultura isleña, con sus raíces históricas y sus subtextos políticos. Henri Christophe: una crónica (1950), su primera obra de teatro, explora la popular historia de un esclavo del siglo XIX que se convirtió en rey de Haití. Otra jugada temprana El mar en Dauphin (1953), experimenta con el patois isleño francés / inglés, transformándolo en una poderosa herramienta poética. Sueño en la montaña de los monos (Ganador del premio Obie, 1971) ilustra la forma en que los sueños de un pobre vendedor de carbón, por imperfectos y quijotescos que sean, ayudan a preservar los recuerdos tribales dentro del estéril mundo colonial. Oh, Babilonia (1974) emplea interludios de danza, junto con una partitura contemporánea de Galt McDermott, para relatar eventos en una pequeña comunidad rastafari durante la visita de 1966 de Haile Selassie.

En todos estos dramas, Walcott luchó por ser fiel a sus raíces sin sacrificar el virtuosismo literario. Estaba ansioso por incorporar elementos nativos, "cánticos, chistes, canciones populares y fábulas" en sus dramas; "escribir poderosamente ... sin escribir ... para que un pescador o un tipo en la calle"; "conseguir algo limpio y sencillo en mis obras ... algo caribeño"; y lograr un equilibrio "entre desafío y traducción". El personaje central de Remembrance (1979), un maestro de escuela jubilado de Puerto España que pierde un hijo por una revolución y otro por la "muerte más lenta" del arte, puede reflejar sus lealtades poderosas, aunque conflictivas.

Si bien las obras de Walcott a menudo fueron elogiadas por sus coloridas actuaciones, tendieron a encontrar la resistencia de críticos más estrictos. Pantomima (1978), que examina la relación ambigua entre un posadero tobagano y su criado, es un ejemplo. Aunque Walter Goodman la encontró "fresca y divertida ... llena de ideas reflexivas", Frank Rich degradó la obra por carecer del "rigor estético" de la poesía de Walcott.

Esta poesía es, de hecho, extraordinaria: compleja, poderosa, casi isabelina en su deleite en la forma, su elocuencia extravagante y exuberante imaginería. Desde el principio —su primer poema fue publicado en un periódico local cuando tenía 14 años— Walcott buscó inspiración entre los grandes poetas de la lengua inglesa; Shakespeare, Marvell, Auden, Eliot, Lowell. Sin embargo, los ritmos, temas y modismos caribeños inevitablemente encuentran su camino en el verso, a través de personajes dialectales vívidos como Shabine, el marinero de El Reino de la Manzana Estrella (1979), a menudo considerado como el alter ego del poeta; en la voz perennemente angustiada de un "niño dividido", "esquizofrénico, desgarrado por dos estilos", que acecha bajo la superficie cosmopolita.

El rango de Walcott como poeta fue notablemente variado y generoso. Otra Vida (1973), una narrativa arrolladora y de corazón abierto, puede clasificarse entre las mejores autobiografías en verso del idioma. La exuberante secuencia de diez poemas El Reino Star-Apple, que consolidó la estatura de Walcott como un poeta importante, presenta múltiples voces narrativas que trazan el arco del archipiélago caribeño a través del espacio y el tiempo, con un alcance casi épico.

In El viajero afortunado (1981) el poeta hizo una crónica de los viajes provocativos de autodescubrimiento a través de Nueva Inglaterra y el sur de Estados Unidos hasta Dachau y otros lugares que iluminan su sentido de sí mismo como artista y hombre. Los 54 poemas separados en Pleno verano (1984), un diario en verso, ofrece un año de meditaciones sobre la proximidad de la mediana edad, las lealtades lingüísticas divididas y los consuelos del arte. El testamento de Arkansas (1987) contiene una secuencia de amor deslumbrante, junto con la poderosa obra del título, una exploración más profunda del papel del poeta como exiliado racial y cultural. Este volumen conmovedor y logrado muestra al poeta trabajando a la altura de sus poderes.

Otros poemas populares de Walcott incluyen "A Far Cry from Africa" ​​(1962), "Codicil" (1965), "Sainte Lucie" (1976), "The Schooner Flight" (1979) y "North and South" (1981). Poemas recopilados (1948-1984)) (1986) ofrece una excelente selección de su trabajo.

La épica duración de Walcott Omeros, que hizo eco de la Ilíada del Departamento de Salud Mental del Condado de Los Ángeles y el Odisea fue elegido por The New York Times como uno de los mejores libros de 1990. Omeros retomó los temas clásicos del abandono y la deambulación, pero también reveló el amor de Walcott por su Caribe natal. Durante una entrevista, Walcott describió una vez el cariño que tenía por su tierra natal rodeada por el mar: "nadie quiere escapar de la geografía que te forma. En mi caso es el mar, son islas, no puedo quedarme mucho tiempo lejos de el mar."

En 1992 Walcott recibió el Premio Nobel de Literatura. Su juego de versos La Odisea se produjo en los escenarios de Nueva York y Londres en 1993. Su amor por los grandes temas continuó con la publicación de una colección de poemas titulada El Bounty (Junio ​​de 1997). En Generosidad Walcott usó su talento poético para elogiar la belleza de su tierra natal. Las contribuciones de Walcott al drama y la poesía de las Indias Occidentales fueron inmensas. Creó un conjunto teatral de clase mundial en un entorno poscolonial y utilizó sus habilidades poéticas para describir la cultura y la belleza de su Caribe.

Otras lecturas

El artículo de James Altas en el The New York Times Magazine, "Derek Walcott: Poeta de dos mundos" (23 de mayo de 1982) ofrece una imagen viva y equilibrada del poeta. Ensayos en el New York Review of Books por Helen Vendler (4 de marzo de 1982) y Joseph Brodsky (10 de noviembre de 1983) son provocativos, pero justos. De Robert D. Hamner Derek Walcott (1981) y de Irma Goldstraw Derek Walcott: una bibliografía comentada de sus obras (1984) también son bastante útiles. El revelador ensayo del poeta "What the Twilight Says" aparece en Sueña en Monkey Mountain y otras obras (1970). Del rey Terada Poesía de Derek Walcott: American Micicry (Northeastern University Press, 1992). Robert Hammer, amigo de toda la vida, editó una colección de perspectivas críticas sobre las obras de Walcott: Perspectivas críticas sobre Derek Walcot (Perspectiva crítica núm. 26; Walk Press, 1993). □