Deportes nativos americanos

Juegos populares. A pesar de la diversidad de culturas nativas americanas, algunos juegos estaban muy extendidos. Las reglas de un juego pueden variar, pero varios juegos eran populares en grandes regiones de Occidente. Los nativos americanos ocasionalmente incorporaron juegos en ceremonias religiosas. Las apuestas fuertes eran comunes en la mayoría de los juegos.

Lacrosse. El más conocido de los juegos indios es el lacrosse. Era más común entre las tribus de la costa atlántica y alrededor de los Grandes Lagos, pero también se jugaba en el sur, en las llanuras, en California y en el noroeste del Pacífico. Se jugaba con una pelota de madera o de ante, que se atrapaba con raquetas curvas con una red en un extremo. La portería se marcaba habitualmente con dos postes aunque en algunas zonas solo se utilizaba uno. En 1860, JG Kohl, un viajero blanco en Wisconsin, examinó algunos equipos de lacrosse. Admiró el fino tallado de cruces, círculos y estrellas en la bola de sauce blanco y elogió el lacrosse como "el deporte más fino y grandioso" de los indios. Aunque no pudo ver un juego, afirmó que los indios “a menudo juegan aldea contra aldea o tribu contra tribu. Cientos de jugadores se reúnen, y los productos y productos ofrecidos como premios a menudo alcanzan un valor de mil dólares y más ".

Shinny. Una especie de hockey sobre césped conocido como shinny fue uno de los juegos de nativos americanos más populares. Por lo general, lo jugaban mujeres, pero a veces, especialmente en las llanuras, también lo jugaban hombres. Entre los indios Sauk, Foxes y Assiniboine, hombres y mujeres jugaban juntos, y entre los Crows, equipos de hombres jugaban contra equipos de mujeres. Los nativos americanos en el este, en las llanuras, en el suroeste y en la costa del Pacífico jugaron brillantes. Se jugaba con una pelota o bolsa, a menudo hecha de piel de ante, que se golpeaba con palos curvados en un extremo. La bola y los palos pueden estar decorados con pintura o cuentas. La longitud del campo variaba de doscientas yardas (entre los indios Miwok) a una milla o más (entre los navajos). El objetivo del juego era pegarle a la pelota a través de la portería del oponente. La pelota puede ser pateada o golpeada con el palo pero no tocada con las manos.

Serpiente de nieve. En las regiones del oeste lo suficientemente frías como para tener nieve y hielo en el invierno, se jugaba a la serpiente de nieve. Sus reglas variaban incluso más que las de lacrosse o shinny, pero en general el juego consistía en deslizar dardos o palos sobre la nieve o el hielo lo más lejos posible. El proyectil podría tener solo unas pocas pulgadas de largo o podría ser una jabalina de hasta diez pies de largo. Por lo general, pero no siempre, el juego lo jugaban hombres. Entre los Crees, que jugaban una variante del juego en el que el dardo tenía que atravesar barreras de nieve, solo los hombres jugaban. Entre los Arapahos, por otro lado, los adultos o los niños pueden jugar a la serpiente de nieve, pero lo más común es que lo jueguen las niñas.

Aro y poste. El aro y la pértiga era otro juego muy extendido con diferentes reglas. En general, se hacía rodar un aro por el suelo mientras los hombres intentaban derribarlo con lanzas o flechas. El aro solía ser relativamente pequeño, de ocho a treinta centímetros de diámetro. El aro podría estar abierto, pero a menudo los jugadores estiraban cuerdas o una red a través de él. El aro en sí era a menudo de madera, pero podía estar hecho de hojas de maíz, piedra o hierro. A veces estaba decorado con pintura o abalorios. El puntaje se determinó por la forma en que el aro cayó al ser golpeado por el poste. El juego fue jugado con más frecuencia por dos hombres, aunque en algunos casos participaron más.

Entre los apaches

En la década de 1860, el coronel John C. Cremony describió un juego de Mescalero Apache de la siguiente manera:

Hay algunos juegos a los que las mujeres nunca pueden acceder. Entre estos se encuentra uno que se juega con los postes y un aro. Los primeros miden generalmente unos 10 pies de largo, son suaves y gradualmente se estrechan como una lanza. Está marcado con divisiones en toda su longitud, y estas divisiones están teñidas de diferentes colores. El aro es de madera, de unas 6 pulgadas de diámetro y dividido como los postes, de los cuales cada jugador tiene uno. Solo dos personas pueden participar en este juego a la vez. Se selecciona un lugar nivelado, del cual se quita la hierba de un pie de ancho y de 25 o 30 pies de largo, y la tierra se pisotea con firmeza y suavidad. Uno de los jugadores hace rodar el aro hacia adelante y, una vez que alcanza cierta distancia, ambos lanzan sus palos tras él, adelantándolo y arrojándolo al suelo. La graduación de valores es desde el punto del poste hacia el tope, que ocupa el lugar más alto, y el objetivo es hacer que el aro caiga sobre el poste lo más cerca posible del tope, anotando al mismo tiempo el valor de la parte que toca. el aro. Luego, los dos valores se suman y se colocan en el crédito del jugador. El juego suele durar hasta cien, pero la extensión es arbitraria entre los jugadores. Mientras está sucediendo, a ninguna mujer se le permite acercarse a menos de cien metros, y cada persona presente se ve obligada a dejar todos sus brazos atrás.

Fuente: Stewart Culin, Juegos de los indios norteamericanos, volumen 2, Juegos, de Habilidad, Vigésimo cuarto informe anual de la Oficina de Etnología Estadounidense (Lincoln: University of Nebraska Press, 1992), págs. 449–450.

Fuente

Stewart Culin, Juegos de los indios norteamericanos, volumen 2, Juegos de habilidad, Vigésimo cuarto Informe Anual de la Oficina de Etnología Estadounidense (Lincoln: University of Nebraska Press, 1992).