Deportes de pelota

Fondo. Los juegos de pelota formaban parte de la vida del pueblo inglés. Las costumbres locales dictaban las reglas y había varias formas de jugar. Incluso el fútbol, ​​que se convirtió en tres juegos distintos (rugby, fútbol y fútbol americano) no tenía un formato, reglas, número de jugadores o campo de juego estandarizado. En algunos lugares se pateó la pelota; en otros, fue transportado o arrojado. Los juegos pueden ser improvisados ​​o muy ritualizados. Los equipos pueden tener diez jugadores o, en un gran partido que enfrente una ciudad contra otra, más de cien. El área de juego podría ser un campo y la meta podría estar a una milla de distancia. El fútbol era un deporte para la gente corriente. El cricket, por otro lado, fue un deporte de élite desde el siglo XVIII.

siglo en adelante, aunque otros ocasionalmente podrían jugarlo. Cricket tenía reglas y un campo de juego definido. Parte de su popularidad fue la oportunidad de realizar apuestas.

Equipo. Los deportes de pelota a nivel de equipo no llegaron al Nuevo Mundo hasta relativamente tarde en la era colonial. Hay algunas descripciones del fútbol en el siglo XVII. En 1686 en Rowley, Massachusetts, los pañeros interpretaron a algunos de los aldeanos vecinos. El juego tuvo lugar en una orilla arenosa y los jugadores iban descalzos. Pero este debe haber sido uno de los pocos ejemplos de fútbol, ​​jugado por aquellos que conocían el juego de Inglaterra. El cricket nunca fue popular en Estados Unidos, aunque hay algunas referencias al juego. En 1708 William Byrd II jugó lo que llamó cricket mientras estaba en

Williamsburg, Virginia, pero cada equipo tenía solo dos hombres. En otras ocasiones jugaba con cuatro de un lado. Los europeos que se establecieron en América no estaban dispuestos o tal vez no pudieron mantener los deportes de equipo que conocían en el Viejo Mundo. Los que sí practicaban un deporte de equipo eran los nativos americanos, que tenían varios tipos de juegos de pelota. Entre los indios del sur había una forma de baloncesto. Los indios del norte tenían una versión de lo que hoy se llama lacrosse, jugado con una canasta en el extremo de un palo. Una especie de fútbol parece haber sido parte de la cultura de Eastern Woodlands, que se extiende desde Nueva Inglaterra hasta Virginia. En Virginia lo jugaban mujeres y niños pequeños. Los observadores europeos quedaron impresionados por lo civilizado que era el juego, lo limpio que jugaban los indios y la poca violencia que los jugadores permitían.

El pistón. Los colonos parecían más cómodos con los concursos que enfrentaban a individuos contra individuos, no equipos contra equipos. Dos deportes de pelota que hicieron esto fueron kolven y bolos. Tanto el kolven como el boliche eran deportes que disfrutaban los europeos. Kolven se originó en Holanda y se juega en el suelo o en hielo. El juego es un cruce entre golf y hockey. Se juega con un palo que parece un palo de golf, pero el objetivo es mover una pelota a través de la cancha y golpear un poste. Kolven fue probablemente el juego traducido como golf que se jugó en Rensselaerswyck, cerca de Albany, Nueva York, en 1650. El golf tal como lo conocemos se originó en Escocia, y los registros sugieren que desde 1502 hasta 1688 los monarcas Stuart jugaron este juego. No hay referencias a esta forma de deporte que se jugara realmente en Estados Unidos antes de la Guerra Revolucionaria. Kolven debe haber seguido siendo un deporte holandés, ya que no se menciona que los ingleses lo practiquen.

Bolera. Otro deporte individual, muy conocido en Europa y traído a América tanto por los ingleses como por los holandeses, fue el boliche. La versión más popular era la de nueve pines, que se jugaba al aire libre en una pista o green de unos veinte o treinta pies de largo, donde los jugadores de bolos intentaban derribar tres juegos de tres bolos con una bola de madera o piedra. Los bolos aparecen en los primeros relatos de Jamestown, Virginia, ya que los enviados a trabajar iban a buscar oro o jugaban a los bolos en las calles. En 1636 se castigó a un pastor por dejar a sus vacas a jugar bolos. En 1654 había campos de bolos tanto en Fort Orange (Albany, Nueva York) como en New Amsterdam (Nueva York). Estos eran a menudo propiedad de taberneros y formaban parte de las oportunidades recreativas que brindaban las posadas y tabernas. En 1732, el Consejo Común de Nueva York arrendó la propiedad frente al fuerte a algunos miembros de la élite de la colonia para que pudieran "hacer un Bowling-Green con paseos en él, por la belleza y el adorno de dicha calle, así como para la recreación". Al cobrar solo una renta simbólica, el Consejo obviamente tenía la intención de que esta instalación estuviera abierta al público. Dos años más tarde estaba terminado, vallado y "Muy bonito, ... con un hermoso Paseo de árboles Raild y Pintado". El siglo XVIII también vio a los plantadores del sur y los comerciantes del norte colocar campos de bolos privados en sus propiedades.