Delaware, Washington cruzando el

Delaware, Washington cruzando el. El cruce del río Delaware por el general George Washington y la derrota de los británicos en Nueva Jersey frenaron el avance británico hacia Filadelfia y restauró la moral estadounidense. El día de Navidad de 1776, Washington y 2,400 hombres con artillería cruzaron el Delaware desde Pensilvania para sorprender a las fuerzas británicas, principalmente hessianos (soldados reclutados en Alemania), en sus cuarteles al norte de Trenton, Nueva Jersey. Mataron al comandante de Hesse, coronel Johann Rall, y se llevaron a 946 prisioneros y sus armas. Los enfermos y heridos, así como los suministros dejados por otras tropas de Hesse que se retiraban a Princeton, fueron capturados por el general John Cadwalader. El 29 de diciembre, Washington, que se retiró a Pensilvania después de sus hazañas, volvió a cruzar el Delaware y avanzó hacia Trenton, donde fue atacado por los británicos al mando del general Charles Cornwallis, y luego marchó a Princeton con la esperanza de capturar suministros británicos en New Brunswick. Después de su victoria en la batalla de Princeton, Washington prevaleció en las escaramuzas en Springfield, Hackensack y Elizabethtown. Tenía su sede en Morristown y, por el momento, la causa estadounidense se salvó.

Más de sesenta años después de la campaña que solidificó la reputación de Washington, un pintor estadounidense nacido en Alemania, Emanuel Leutze, produjo su famoso Washington cruzando el Delaware. Por conmovedora que sea la imagen, muchos críticos la han calificado de absurda. La pose de Washington en la proa de un bote de remos es ridícula; la bandera es

un anacronismo; y el río cubierto de hielo es el Rin, no el Delaware. No obstante, la pintura se ha convertido en un símbolo del logro de Washington y es quizás la obra más conocida de Leutze y la concepción más popular del cruce.

Bibliografía

Bill, Alfred H. La campaña de Princeton, 1776-1777. Princeton, Nueva Jersey: Princeton University Press, 1948.

Dwyer, William M. ¡El día es nuestro !: noviembre de 1776 a enero de 1777: una vista interior de las batallas de Trenton y Princeton. Nueva York: Viking Press, 1983.

Kammen, Michael. Meadows of Memory: imágenes del tiempo y la tradición en el arte y la cultura estadounidenses. Austin: Prensa de la Universidad de Texas, 1992.

Wilbur C.Abbott/Arkansas